В 1904 году в пригороде Вены (сейчас это городской район Пенцинг) было решено построить крупнейшую и наиболее современную на тот момент психиатрическую больницу Европы. Как известно, в начале прошлого века австрийская столица славилась своими новаторскими разработками в области лечения душевных расстройств.

Согласно замыслу, архитектором проекта был выбран знаменитый в то время мэтр стиля модерн, называемого в Австрии стилем Сецессион, Отто Вагнер. Больница Ам Штайнхоф стала чем-то большим, нежели обычное медицинское учреждение — кроме всего прочего, это был еще и признанный шедевр архитектуры.

Помимо больничных корпусов, Отто Вагнер построил и церковь Ам-Штайнхоф (она же церковь Св. Леопольда), которая ныне считается одним из выдающихся в мире культовых зданий в стиле модерн. Годы строительства церкви — 1904—1907. В целом, территория госпиталя (Otto-Wagner-Spital) была застроена в 1906—1910-е годы.

Церковь расположена на огромной территории больницы, в сени сосновых деревьев, среди луговых трав, в цветах каштана, сирени и в атмосфере их прекрасных ароматов.

Церковь построена на вершине холма, на высоте 310 метров над уровнем моря. 

В нарушение канона ориентирована по оси с севера на юг. Это нарушение было вызвано заботой о людях: витражные фасады по сторонам позволяют солнечному свету круглогодично проникать в помещение и в течение всего светового дня делать интерьер более светлым и чистым.

Здесь применены фирменные приемы Отто Вагнера: зелень и золото, необыкновенное сочетание бирюзового цвета с позолотой, а также использование в декоре кованых элементов орнамента, что является изюминкой подлинно вагнеровского стиля в архитектуре. Фасад облицован двухсантиметровыми плитами каррарского мрамора на медных гвоздях. Купол одет позолочиными медными пластинами.

Церковь посвящена покровителю Австрии — св. Леопольду (башни при входе украшают статуи св. Леопольда и св. Северина). По краям, на двух башнях Ам Штайнхоф, сидят ангелы, которые больше напоминают моделей, чем канонических возвышенных существ. Для того времени такая интерпретация была вызовом. Святой Леопольд сидит на колокольне и держит в руках копию церкви Св. Леопольда. На колокольне копии также сидит Св. Леопольд и тоже держит в руках еще более миниатюрную копию здания... Художественное оформление церкви выполнено Коломаном Мозером (витражи и мозаики) и Рихардом Лукашем, а автор скульптур — Отмар Шимковиц.

Церковь рассчитана на 800 молящихся. Интерьер устроен с учетом того, что здешние прихожане — психиатрические больные: все углы внутри церкви закруглены, алтарь физически отделен от главного зала, даже кресты, о которые могут пораниться больные люди, не стоят открыто. Потолок под главным куполом украшен символами четырех евангелистов, витражи — образами святых, над алтарем изображено восхождение души на небо. Скамьи для верующих были первоначально спроектированы раздельно для различных категорий больных.

Доступ в храм также раздельный для мужчин и женщин, при этом предусмотрены особые служебные выходы для эвакуации больных. Исповедальни, в отличие от обычных церквей, относительно открытые. Ам Штайнхоф отличается от традиционной церкви во всем — имея отдельный статус, она не принадлежит Венской епархии. Сегодня церковь является одним из самых ярких и впечатляющих строений мира.

В годы Второй Мировой в венскую психиатрическую больницу для опытов свозили тех, кто был признан бесполезным для нового общества (душевнобольных, инвалидов, алкоголиков и их родственников). Оригинальные же витражи были сняты во время Второй Мировой и сейчас находятся в Чехии, а в 1950 году на их место установили копии.


Церковь была вновь открыта после реставрации в октябре 2006 года. После ремонта купол церкви, который виден издалека, вновь приобрел историческую позолоту.

Платный доступ (экскурсии) посетителей разрешен только по субботам; службы, закрытые для посторонней публики, проводятся по воскресеньям.
Сегодня больница Отто Вагнера — непривычно открытое заведение. Вход на территорию свободный. В актовом зале больницы проходят концерты-спектакли, на которые приходят (бесплатно) как зрители со стороны, так и пациенты. 

Стоимость билета для взрослых 12 Eвро. Платный доступ (и экскурсии) посетителей разрешён по субботам 15:00-17:00 и по воскресеньям 12:00-16:00; службы, закрытые для публики со стороны, проводятся по воскресеньям 09:30. 
Добраться быстрее на метро (U3) конечная станция Ottakring, а оттуда автобусом 46 до остановки Feuerwache Am Steinhof, затем, за зданием пожарной части, идти через парк Венский лес. Золотой купол церкви хорошо виден. 

Изображение церкви Ам Штайнхоф было выбрано для юбилейной монеты в 100 Евро, которая была отчеканена в ноябре 2005 года.