Ульм — город на земле Баден-Вюртемберг, расположенный на берегу реки Дунай в 140 километрах к северо-западу от Мюнхена, на высоте 479 метров над уровнем моря. Город в первую очередь известен тем, что здесь расположен самый высокий собор в мире и тем, что это родина Альберта Эйнштейна. Численность города около 120 тысяч человек.

Первое упоминание о городе Ульм датируется 864 годом. Благодаря своему удачному расположению в Средние века Ульм был процветающим и важным городом, но в XVI —XVII века постепенно пришел в упадок.

Главная достопримечательность города — это кафедральный собор, самый высокий в мире. Еще одно историческое здание — это городская ратуша, построенная в 1370 году. Стоит заглянуть в Рыбацкий квартал, что на берегу реки Блау, здесь расположены фахверковые домики, мощенные улочки и живописные мостики.

Фридрих Барбароса в 1181 году объявляет Ульм вольным имперским городом, возводится городская стена. Расположенный на перекрёстке важных торговых путей, ведущих в Италию, город был одним из крупнейших в Германии, уступая по размеру только Нюрнбергу.

Как и вся Германия, с 1933 года Ульм находился во власти Национал-Социалистической партии. Евреев Ульма стали ущемлять в правах, а затем начали преследовать; синагогу снесли. В ходе Второй мировой войны город сильно пострадал от бомбардировок авиации союзников. Британские ВВС решили начать ковровую бомбардировку с исторического центра. Вековое наследие было стёрто с лица земли: уцелело лишь 19% зданий, собор в их числе. Церкви англосаксы щадили вовсе не из-за богобоязни, а по сугубо утилитарной причине, оставляя высокие здания в качестве ориентиров для будущих налётов. После войны, восстановили лишь наиболее значимые здания вроде ратуши.

Здание ратуши постепенно строилось и расширялось в 14-15 веках. В 16 веке оно обрело современный ренессансный облик, а стены по всему периметру были расписаны фресками. Впоследствии, здание несколько раз подвергалось реновациям (многое пришлось восстанавливать после налёта 1944-го), и теперь сложно разобрать, где оригинальные детали, а где копии. Главная деталь ратуши находится на восточной стене - это астрономические часы 1520 года очень сложной конструкции. Ратуша стоит на обширной Рыночной площади, но все дома по её периметру были разрушены бомбёжкой, и восстановлены уже в виде имитации

В основном город был отстроен заново в стандартном стиле 1950-х и 60-х.

Большой ошибкой местных властей стало приглашение американского архитектора Ричарда Мейера для реализации проекта нового культурного центра. Его дизайн из белого бетона и стекла полностью игнорировал ульмское архитектурное наследие, а объёмы закрыли вид на главную доминанту города - кафедральный собор. Заметно, что остальные дома на площади, хоть и новоделы, вписаны в ландшафт намного удачнее.

Ульмский собор величественное строение, которое возводили в течение пяти веков.

Церковь называют собором, однако фактически это не так. Подобный статус дается зданию, если в гоpоде сть резиденция епископа. Но в случае с Ульмом местный первосвященник живет в Штутгарте. Тем не менее Ульмский собор все равно называется именно так благодаря колоссальным размерам, которые поражают воображение.

Высота Ульмского собора, благодаря внушительному размеру западной башни, составляет 161 метр. Это выводит его на первое место в списке самых больших религиозных сооружений Германии  – на втором месте находится Кельнский собор. Строительство Ульмского собора началось в 1377 году. Основная часть будущей церкви была построена к 1405 году.. Несколько раз строительство приостанавливали в силу разных причин. Поэтому своей стометровой отметки Ульмский собор достиг только в середине 16 века, а полностью завершен в конце девятнадцатого столетия. Несмотря на большие промежутки между строительством церкви, Ульмский собор выдержан в едином готическом стиле.

Поражает своими размерами и главный зал собора, который способен во время службы вместить свыше двух десятков тысяч человек. Это только лишний раз подчеркивает масштабность сооружения, ставшего главной достопримечательностью  города Ульм. Длина собора – 123 метра, ширина –
49 метров. Сооружение состоит из трех нефов: одного центрального и двух боковых. Главная часть храма имеет высоту 41 метр. Два боковых нефа в два раза ниже.

Во внутреннем убранстве церкви интересны прежде всего средневековые витражи. Шесть из девяти витражей дошли нетронутыми до наших дней. 

В соборе установлено 5 органов, каждый из которых используется в разных случаях. Большой главный орган был установлен в 1969.

Особого внимания заслуживает западный портал собора. Вопреки классической традиции изображать на нем сцены страшного суда, основной мотив здесь – миф о сотворении мира. Интересен тот факт, что на барельефе Господь держит в руках Землю, изображенную в форме шара. Таким образом, на тимпане показано начало и конец мировой истории, которые объединены образом Христа.

В городе жил и работал известный промышленник производящей грузовики и пожарные автомашины, легендарный брандмейстер Магирус. Его пожарная лестница известна повсюду, включая и Россию, где она является единственным средством спасения жильцов верхних этажей горящих домов. В 2001 году в городе был проведён в его честь парад старых пожарных автомобилей. Все они пришли своим ходом и находятся в прекрасном состоянии. Один из них — из Австрии, где он принимал участие в тушении пожара собора Св.Стефана в Вене.

В 1980-е ускорился переход промышленности от классических отраслей к высокотехнологичным, например здесь появились исследовательские центры таких компаний, как Daimler Chrysler, Siemens , Nokia.

Сегодня город продолжает свой рост, составляя вместе со своим баварским «близнецом» Новым Ульмом агломерацию с населением в 170 тысяч человек.

Это все об Ульме.

Следующий раз увидим город Швайнфурт.

До скорого!