В рамках факультативной экскурсии «Казацкий кордон» предусмотрено посещение города Чигирин, села Суботов, сосновых боров Холодного Яра и Мотронинского монастыря. В первую очередь приезжаем в Чигирин - административный центр Чигиринского района Черкасской области. Город расположен на Приднепровской возвышенности по обе стороны реки Тясмин, в 63 км от Черкасс. Ныне в нём проживает около 10 тысяч жителей. Существует несколько версий происхождения названия города, год основания которого не известен. Впервые он упоминается в грамоте польского короля Сигизмунда III в 1589 году. Считается, что здесь было поселение Киевской Руси, которое разрушили монголо-татары. Новое поселение названо от украинского слова "чагарник" (куст), то есть Чигирин - "укрытый в кустах". Однако, наиболее вероятной является версия о происхождении названия города от татарского имени Чигир. Кроме того, в артефактах тех времён упоминается Чигир-Батыр. Подтверждением этой версии служит притяжательный суффикс -ин в названии города. Чигирин известен с первой половины XVI века, а в 1592 году ему было предоставлено магдебургское право. А через семь лет, по приказу короля Сигизмунда III в Чигирине, на высоком песчаниковом холме (ныне Замковая гора) построили замок.

   Большую известность Чигирин приобрёл во времена Украинского казацкого государства. Территория Войска Запорожского делилась на полки и сотни. Центрами полков и сотен становились большие города или посёлки. Территория казацкого государства - Гетманщина - охватывала земли Черниговщины, Полтавщины, Киевщины и Восточного Подолья. В 1625 году Чигирин становится центром Чигиринского полка реестрового казачества. Город заложен в хорошо укреплённом самой природой месте, недалеко от Днепра, которым легко было добраться до Запорожской Сечи. Поэтому в 1648 году, когда разгорелось пламя Освободительной войны, Чигирин стал первой столицей независимого казацкого государства. Здесь вели переговоры с иностранными послами, принимались важные решения о внутренней и внешней политике. В 1638-1647 г. г. чигиринским старостой был Богдан Хмельницкий. В 1648-1657 г. г. город был резиденцией Хмельницкого и столицей Гетманщины (до 1676 г.). Во время русско-турецкой войны 1676-1681 г. г. в результате второй осады турецкой армией в 1678 году разрушен: столица гетмана была перенесена в Батурин, а Чигирин пришёл в упадок. В 1843 и 1845 годах в Чигирине бывал Тарас Шевченко. Дворец Хмельницкого, ратуша и Спасская церковь не сохранились.

   Памятник "Абданк" установлен в 1954 году.

   Посещаем Музей Богдана Хмельницкого - единственный в Украине, который был открыт 25 декабря 1995 года в канун празднования 400-летия со дня рождения гетмана. Он разместился в помещении уездной управы, воссозданной по древним чертежам начала XIX века.

   В залах музея Б. Хмельницкого освещены темы, которые раскрывают военную, государственную и внешнеполитическую деятельность гетмана, рассказывают об истории гетманской столицы - городе Чигирин, о событиях национально-освободительной войны украинского народа середины XVII века.

   Музейное собрание насчитывает около 2000 экспонатов. Главное место в коллекции занимают памятники казацкой эпохи: оружие и снаряжение, предметы декоративно-прикладного искусства, нумизматика, предметы быта. С их помощью воспроизведена материально-предметная среда, в котором жил и вершил государственно дела гетман Богдан Хмельницкий.

Гордость музея - серия картин "Гетманы Украины" Даниила Нарбута - Народного художника Украины, лауреата Государственной премии им. Т. Г. Шевченко.

   Значительную часть музейной коллекции составляют произведения украинского изобразительного искусства.

   От музея подымаемся к церкви святых Петра и Павла.

   Посещаем историко-архитектурный комплекс «Резиденция Богдана Хмельницкого» (1649-1657). Он создан постановлением правительство Украины 2004 года для того, чтобы сохранить историю и увековечить память об украинском казачестве, его создании и правлении великим гетманом Богданом Хмельницким. Резиденция содержит в себе огромную коллекцию казацкого оружия и одежды, значков и медалей XVII века. Комплекс представлен воссозданными зданиями, входившими в гетманскую резиденцию Хмельницкого. Помещения представляют собой укреплённые постройки гетманского дома, канцелярии Запорожского войска, сокровищницы казацкой казны и куреня казацкой охраны. В его рамках уже построена часовня Святых Покровов, в которой перезахоронены останки 263 казаков и жителей Чигирина, найденные археологами на месте бывшего кладбища XVII века. 

   Все постройки обнесены оборонной стеной, у входа которой располагается башня охраны.

   Многие специалисты считают эту реконструкцию просто бутафорией, хотя официально реконструкция осуществлялась в соответствии с архивными документами. Как бы там ни было, но в Чигирине начиналась украинская государственность, это город казацкой славы и пусть хоть реконструкции, но будут напоминать о бурной истории первой столицы.

   Заходим в здание военной канцелярии, в которой расположены интересные экспозиции.

   После осмотра резиденции подымаемся на Замковую (Богданову) гору, расположенную в центре города, которая является памятником садово-паркового искусства. В советские времена главной (чуть ли не единственной) достопримечательностью Чигирина была Замковая гора с сооруженным на ней 18-метровым памятником Богдану Хмельницкому. Немногочисленные туристы поднимались на вершину, чтобы полюбоваться прекрасными пейзажами Чигирина и долины Тясмина. 

   У подножия Замковой (Богдановой) горы в честь пребывания Т. Г. Шевченко в Чигирине в 1843 и 1845 годах установлен памятный знак. Известны его рисунки: "Дары в Чигирине" (посвящён казацкой Раде 1649 г.), "Чигирин с Субботовского пути", "Чигиринский девичий монастырь". Чигирину посвящены стихи поэта: "Разрытая могила", "Чигирин, Чигирин", "Холодный Яр", "За что мы любим Богдана", поэма "Гайдамаки".

   На горе расположены известные достопримечательности истории, архитектуры, монументального искусства: памятник Богдану Хмельницкому (1967 г.)

и каменный крест в честь героев битв с польскими и турецкими захватчиками

   В 1989-1992 годах на горе во время археологических раскопок был найден фундамент одного из бастионов крепости. По чертежам Патрика Гордона, выполненных в масштабе (обмеры фундамента это доказали), сооружение идентифицировали как бастион Дорошенко. Коллектив архитекторов разработал проект, по которому проведена точная реконструкция этого фрагмента замка. И теперь Замковую гору украшает величественная фортификационное сооружение, воссозданное из сохранившихся остатков Чигиринской крепости XVI-XVII веков - бастион П. Дорошенко.

   Дорошенко боролся и против Речи Посполитой, и против Московского царства. В 1669 году он подписал союзный договор с Турцией и начал войну с поляками. В 1672 году казацко-турецко-татарское войско захватило Каменец и осадило Львов. Поляки вынуждены были подписать Бучачское мирное соглашение, согласно которому они отказывались от претензий на Правобережную Украину. Но тут же эти претензии показала Москва. В 1674 году русское войско Ромодановского и казаки Самойловича окружили столицу Дорошенко - Чигирин. После двухнедельной осады они отступили на Левый берег, ведь Дорошенко получил военную помощь от турок. Но через два года осада повторилась и 2-тысячный отряд Дорошенко капитулировал перед 30-тысячной армией Ромодановского и Самойловича. После этого Чигирин перестал быть столицей. Официально его полномочия перешли в Батурин. Турция не отступилась от «своих» земель. В 1677 году турецкая армия совершила первый поход на Киевщину. Она не смогла взять Чигирин и отступила.

   В июле 1678 года 100-тысячная турецкая армия снова обступила Чигирин. Обороной города руководил шотландский инженер-фортификатор Патрик Гордон. Этот московский наёмник оставил после себя бесценные описания и планы Чигиринского замка, а также хронологию осады города.

   Неподалеку Замковой горы ещё с XV века проходил торговый путь из Киева в Крым. Этим путём крымские татары зачастую пробирались на Украину. Но сейчас в Чигиринском районе шутят: все дороги ведут в Суботов. Туда, в родовое имение Богдана Хмельницкого, мы и отправляемся.