«Когда ты стоишь один на пустом плоскогорье, под

бездонным куполом Азии, в чьей синеве пилот

или ангел разводит изредка свой крахмал;

когда ты невольно вздрагиваешь, чувствуя, как ты мал...»

(Иосиф Бродский)

О стране, её истории и народе

   Таинственная страна, окутанная шлейфом древних легенд, земля фараонов, в память о которых остались лишь величественные пирамиды да множественные исторические ценности в музеях мира, неизведанный мир, прикоснуться к которому ежедневно стремятся тысячи туристов - это Египет! Солнце, лето и освежающий морской бриз круглый год, чистейшее Красное море и красивейшие коралловые рифы, великолепные отели и пляжи, нескончаемое количество развлечений, древние Пирамиды и величественный Сфинкс, прославленный Каир и лунные пейзажи Синайского полуострова, поездки по Нилу, Хургада, Шарм-эль-Шейх и неповторимая восточная экзотика - это тоже Египет!

   Египет - это страна двух материков, т. к. располагается в северо-восточной части Африки и на Синайском полуострове. Страна занимает территорию площадью чуть более 1 млн. кв. км. Численность населения по оценкам 2017 г. - более 97 млн. Этнический состав - арабы 98 %, а также нубийцы, беджа, берберы и др. Средняя продолжительность жизни - 69,8 лет у мужчин, 75,1 лет у женщин. Официальный язык – египетский диалект арабского языка. В туристических зонах очень распространён английский язык.

   Египет возник на территории, где некогда существовала одна из самых могущественных и загадочных цивилизаций, история которой исчисляется тысячелетиями. В 3000 г. до н. э. фараон Минес объединил египетские земли и создал государство, которое египтологи сегодня называют Ранним царством. За тысячелетия истории Египет был и процветающим государством, и находился под властью ассирийцев, персов, греков, римлян, византийцев, был в составе Арабского халифата (645-1171 г.г.), Османской империи (1517-1914 г.г.), под протекторатом Великобритании (1914-1922 г.г.), пока в 1922 году приобрёл независимость и стал Королевством Египет во главе с королём Ахмедом Фуадом I, а в 1953 году провозглашен республикой.

   Река Нил - одна из самых больших рек в мире (6671 км). Эта великая река и стала колыбелью цивилизации в регионе. Около 96 % территории страны занимают пустыни, 4 % приходится на Дельту и долину реки Нил.

   Большая часть страны находится в пределах тропического климата, лишь на севере Египта субтропический климат. Лето очень жаркое и сухое, температура воздуха доходит порой до 50 °C в тени. Купальный сезон на Красном море длится круглый год, средняя температура воды летом +26-+28 °C, зимой около +20 °C. Вечерами зимой может быть прохладно, рекомендуется брать с собой тёплые вещи. Самый неблагоприятный месяц для посещения страны – февраль, в этот «период ветров» активно дуют ветра, это может доставлять неудобства. Лучшее время для посещения Египта – весна и осень.

Курортный город Хургада

   Я впервые лечу за границу, да ещё не куда-нибудь, а в Африку. Всё внимание приковано к иллюминатору: картинки меняются одна за другой – зелёные леса, распаханные коричневые поля, перерезаемые многочисленными искрящимися реками и речушками, усеянные сёлами и городами, тёмно-серые ленточки шоссе – это моя Родина. До чего же она красива, многогранна даже с высоты. А вот и тёмно-синяя гладь нашего (и не только нашего) Чёрного моря. А вот показался и берег турецкий: картинка изменилась, теперь под нами коричневая горная цепь, иногда мелькают селения. Рек и зелёного пейзажа почти нет. Показалось Средиземное море и почти тотчас под нами появился остров, по очертаниям узнаю Кипр, пролетаем над ним очень быстро, теперь под нами искрящееся море, часто встречаются белые объекты, скорее всего судна. И вот она, Африка, встречает нас. Под нами очень большой город, прорезанный рекой, догадываемся, что это Каир. Затем цвета резко меняются – под нами холмистая безлюдная светло-жёлтая пустыня Сахара - крупнейшая на Земле пустыня площадью около 8,6 млн. км² (около 30 % площади Африки). Впечатление, что мы попали на другую планету. И вдруг, после этих унылых безжизненных пейзажей блеснуло бирюзовое Красное море, мы начали спускаться, под нами среди жёлтой пустыни отчётливо видна чёрная прямая линия шоссе. Но моё внимание полностью приковано к морю. Какое же оно красивое, это разнооттеночное бирюзовое Красное море!

   Прилетаю в аэропорт города Хургада. Прохожу пограничный и таможенный контроль. Знаю, что виза открывается прямо в аэропорту и нужно заплатить 15 долларов. Даю важному полному египтянину 20-долларовую купюру, за что он мне вклеивает марку в паспорт и всё. Я напоминаю ему стоимость визы, но он захлопывает свою папку, встаёт и уходит. Считает, что заслужил свой «бакшиш». Сразу же атакует ватага носильщиков, наперебой предлагая свои услуги. А нести до выхода буквально пару метров, где нас ждёт представитель принимающей турфирмы. Выходим, садимся в микроавтобус, оглядываюсь на здание аэропорта, которое напоминает мне большую штабную палатку.

   Микроавтобус развозит туристов нашего рейса по разным отелям, мой последний, потому успеваю бегло ознакомиться с курортным городом Хургада.

   И вот мой отель «Sun&See»***, расположен на второй линии, пляж через дорогу, но как я счастлива, что впереди целая неделя отдыха!

   Только вселившись в номер, бросаю вещи, наспех переодеваюсь и - к морю! 

   Через пару часов в холле отеля встреча с нашим гидом, которая оказалась бывшей нашей соотечественницей, вышедшей замуж за египтянина, и предложение целой гаммы экскурсий. Чем на большее количество записываешься сразу, тем дешевле в целом. Заманчиво! Я тут же прощаюсь с денежным запасом, остаётся всего ничего на 7 дней (и это без экскурсии в Каир!). Ничего – проживу и гостинцев привезу!

   Сразу же первая ознакомительная экскурсия по городу Хургада, расположенному на западном побережье Красного моря, на 500 км юго-восточнее Каира. Возникнув в начале XX века из посёлка британских нефтяников-поисковиков на берегу Красного моря, Хургада начала превращение из военного района в процветающее место отдыха лишь после заключения Кэмп-Дэвидского соглашения между Египтом и Израилем. Летом 1983 года Хургада объявила себя вновь открывшимся городом-курортом. В декабре 1984 года открывается очередной отель "Giftun Village", а вслед за ним в городе начинается строительный отельный бум. Население за очень короткий период благодаря бурно развивающемуся туризму достигло 90 тыс. человек и в настоящее время Хургада является административным центром одной из 27 египетских мухафаз (провинций) - провинции Красного моря.

   Город Хургада состоит из трёх частей: старого центра El Dahar («Эль-Дахар»), нового центра Sakkala («Саккала») и длинной цепочки отелей вдоль берега Красного моря. Именно отели привлекают внимание своим разнообразием и красивой современной архитектурой.

   Известно, что в Египте, кроме мусульман-суннитов, приблизительно 13 % христиан-коптов. Мы посещаем Коптскую православную церковь, 

а затем и центральную мечеть города, расположенную в районе Эль-Дахар.

   Обращаем внимание, что везде много мужчин в форме, часто с автоматами. Это местная полиция и как объясняет нам гид, их много не потому, что преступность велика, а потому, чтобы этой преступности не было, так как одев безработных и к тому же безграмотных молодых мужчин в униформу, дав им автомат и обеспечив стабильным заработком, им незачем совершать преступления. Доступ в полицию открыт для всех, а если молодой человек умеет читать и писать, то может стать и офицером.

   Непривычным для нас стали правила уличного движения, а точнее их полное игнорирование. Машины едут когда хотят и куда хотят, о пешеходах не заботясь. Единственный в городе светофор считается достопримечательностью, второй такой есть только в Каире у музея Египта.

   В последующие дни море стало доступным для меня либо ранним утром, либо поздним вечером, т. к. светлое время суток было посвящено различным экскурсиям и прогулкам. Один из дней, проведенных на пляже, запомнился мне появлением хозяина дайвинг-клуба, прилетевшего из Москвы, чтобы открыть сезон. По этому поводу он с двумя местными помощниками принёс костюмы, маски, ласты и предлагал бесплатные мастер-классы. Я охотно откликнулась на его предложение и после короткого инструктажа погрузилась под воду. Надо сказать, что подводный мир Красного моря с его коралловыми рифами, полосатыми рыбками меня просто очаровал. Жаль, что мой фотоаппарат не предназначен для подводных съёмок и я не смогла запечатлеть увиденную красоту!


Экскурсия в город света Луксор

   Ранним утром, прихватив с собой сухой паёк вместо завтрака, отправляемся на экскурсию в древний Луксор.

   Проехав вдоль красноморского побережья, углубляемся в пустыню. Подъезжаем к первому цивилизованному месту, где есть ресторан, туалет и прочие признаки цивилизации. Тут мы съедаем свои сухие пайки. Здесь есть сувенирные лавочки, в которых товары намного дешевле, чем в отельных магазинчиках. Наш автобус вливается в караван таких же автобусов и в сопровождении полицейских машин продолжаем свой путь к Луксору.

   Вокруг светло-коричневые горы, никаких селений, никаких растений (кроме верблюжьих колючек) да и сами верблюды с парой туземцев повстречались лишь однажды. Для нас такой пейзаж выглядит весьма непривычно.

   Наконец слева от дороги показались ещё одни признаки цивилизации в виде железнодорожной колеи и малюсенького здания местного вокзала, вокруг которого ни души. С удивлением узнаём, что ветка действующая, но поезда ездят редко. Мы ещё некоторое время ехали параллельно с ней, но поезда так и не увидели. Вдруг пейзаж стал резко меняться, стали появляться недостроенные дома без окон и крыши, а также поля, которые поразили нас тёмно-зелёным окрасом – мы въехали в узкую долину величественного Нила – кормильца и благодетеля всех египтян. Гид нам объяснил, что египтяне всю жизнь строят свои дома, надстраивая этаж за этажом по мере прибавления семейства, а дома не достроены специально, чтобы не платить налоги, благо можно жить без крыши над головой, так как дожди здесь большая редкость, а снега и вовсе никогда не бывает, всегда жара. На полях машут мотыгами феллахи - наверное, так же их предки вскапывали эту землю и две, и четыре, и шесть тысяч лет назад.

   Правда, трактора на полях мы тоже видели.

   Проезжаем мимо города Кена.

   И вот мы в Луксоре, останавливаемся на мосту через Нил, вода которого течёт неспешно. Разве можно передать чувства, которые переполняют от вида этой могучей реки и от осознания того, что ты здесь!

   Итак, начинаем знакомство с Луксором – одним из важнейших археологических мест Египта. В декабре 2009 годабыла создана мухафаза Луксор. Современный город с населением почти в полмиллиона человек расположен на месте Фив, бывшей столицы Древнего Египта в период Среднего и Нового царств, и оттого имеет славу «крупнейшего музея под открытым небом». Здесь, в Фивах, фараоны правили в один из богатейших периодов истории страны. Грандиозные победы и экономический расцвет позволяли им возводить грандиозные постройки. Многие были посвящены богу Амону – верховному богу Египта этого времени. Здесь, в Фивах, жили и правили знаменитые фараоны: Рамсес, Тутмос, Сет, Аменофис, Тутанхамон… Луксор условно делится на 2 части: «Город живых» и «Город мёртвых». Первый - жилой район на восточном берегу Нила. Здесь расположены местные гостиницы, большая часть которых находится между железнодорожной станцией и Луксорским храмом.

   Но вначале нас везут в некрополь – «Город мёртвых», который традиционно расположен на западном берегу. Въезд в него преграждают руины двух огромных каменных статуй фараона Аменхотепа III, именуемые обычно «Колоссы Мемнона», а ещё дальше за ними расположен, вписанный в основание высоченной скалы, многоколонный храм царицы Хатшепсут - единственной в истории Египта женщины-фараона.

   В Долине царей, извилистом широком ущелье, тянущемся между высокими жёлтыми скалами. посещаем несколько гробниц фараонов, внутри которых пусто, т. к. они полностью разграблены, а всего найдено 42 гробницы. 

   Они не столь грандиозны, как пирамиды, но тому есть своё объяснение. После падения Древнего Египта продолжались «экспедиции» за сокровищами древних царей. В результате до наших дней гробницы фараонов дошли в разграбленном состоянии, кроме одной - юного Тутанхамона, сокровища можно теперь увидеть в Египетском музее в Каире, а сама гробница находится в Луксоре.

   После посещения «Города мёртвых» на водном трамвайчике переправляемся через Нил на восточный «живой» берег Луксора. Дотрагиваемся до нильской воды. 

   Вдоль восточного берега пришвартованы разные туристические теплоходы, в т. ч. и очень большие, ведь обилие памятников древнеегипетской архитектуры обеспечивает посещение Луксора сотнями тысяч туристов в год, а для большинства путешествий по Нилу Луксор является отправной точкой.

   На нас ожидают главные достопримечательности восточного берега - храм Амона-Ра в Карнаке и собственно Луксорский храм.

   Луксорский храм - развалины центрального храма Амона-Ра в южной части Фив, в пределах современного города Луксор. Храм богов Амона, Мут и Хонсу представляет собой наиболее полное воплощение архитектурных особенностей Нового царства (XVI-XI в.в. до н. э.). Его отличают грандиозность замысла, монументальность и торжественность деталей, большое количество колонн.

   Карнакский храм - крупнейший храмовый комплекс Древнего Египта, главное государственное святилище Нового царства. Расположен в современном Карнаке - небольшом селении, лежащем на восточном берегу Нила в 2,5 км к северу от Луксора, на месте древнеегипетских Фив. С 1979 года этот храм, вместе с Луксорским храмом и фиванскими некрополями, включён в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Он занимает примерно половину территории великого храма Амона – Ипет, который начал строиться в XX веке до н. э. и служил основным государственным святилищем на протяжении всей истории Нового царства. Этот храм - самый большой по площади во всём древнем мире - был соединён с Луксорским храмом на берегу Нила мощёной аллеей сфинксов.

   В храме великое множество древнейших скульптур, среди которых и статуя Рамсеса II с его дочерью Мерит-Амон.

   На берегу ритуального озера обходим семь раз по часовой стрелке тумбу с изваянием скарабея. Говорят, что если в этот момент загадать желание, то оно непременно исполнится. Так вот, могу подтвердить: исполнилось! Я тривиально пожелала приехать в Египет ещё - так и случилось.

   Посещение Луксора не обошлось без посещения парфюмерной фабрики, где после лекции и дегустации различных парфюмов, сопровождаемом традиционным чаепитием, было предложено приобрести понравившиеся образцы. Также не обошли стороной и посетили одну из «алебастровых» фабрик, где ознакомились с процессом изготовления изделий из оникса. 

   Они довольно красивые и разнообразные, нам было предложено купить изделия этой небольшой фабрики.

Джип-сафари по пустыне и посещение бедуинской деревни

   Благодаря утреннему незапланированному дайвингу, я совсем забыла об экскурсии по пустыне с посещением деревни жителей пустыни бедуинов. Спасибо служащему отеля, который попросил приехавший за мной джип с туристами немного обождать меня, забывшую в подводном царстве обо всём на свете. Он побежал на пляж и узнав, что я в настоящее время осваиваю подводный мир, попросил одного из помощников тренера срочно достать меня с дна морского. Так я, сбросив быстро подводное облачение и переодевшись на пляже, вбежала прямо в микроавтобус.

   За городом начинается пустыня и мы с дороги сворачиваем и едем на джипах по песку, иногда зарываясь в песок, а иногда и взлетая в прыжке. 

   Делаем остановку и нам предлагают посмотреть в одну сторону. Мы видим поблёскивание воды, предполагаем, что там озеро. Едем туда, но вокруг только песок. Так я увидела и узнала, что такое мираж.

   Подъезжаем к деревне бедуинов, знакомимся с их нехитрым, почти первобытным бытом. Хижины хиленькие, но если внутри много ковров, то это хижина местного шейха.

   Возле одной из хижин лавка с различными травками и амулетами, изготовленными из костей животных. Это своего рода и местная аптека и сувенирный магазин, где нас просят что-то купить. Возле жилищ за загородками козы и прочая живность. На поляне женщины на камнях пекут лепёшки, пробуем их на вкус. Они пресные на вкус, какие-то безвкусные, что и неудивительно, т. к. для их приготовления используют только муку и воду.

   В одной из хижин мы поужинали, а местные предложили нам кальян.

   Посреди деревни находится главное богатство бедуинов – колодец. Деревня будет стоять до тех пор, пока будет в нём вода, а когда уйдёт последняя капля, бедуины покинут это место и будут кочевать до тех пор, пока с помощью верблюдов не обнаружат под землёй воду. Недалеко от него стоит чахленькое деревцо, но оно всеми жителями деревни любимо и бережно охраняемого. Так ценить любое самое маленькое растение, наверное, могут лишь жители пустыни.

   Но есть одно живое существо, без которого бедуинов невозможно представить, – это верблюд. При жизни он служит людям не только как транспортное средство, - это и молоко, и мясо, и шкура. А сами верблюды очень неприхотливы: подолгу могут обходиться без воды, а питаться колючками, на себе способны перевозить не только всадника, но и тяжёлые грузы. В деревне много верблюдов, но во время нашего пребывания их было несколько, остальные паслись где-то за пределами деревни. С вниманием слушаем рассказы об этих «кораблях пустыни», много нового о них узнали мы от бедуинов. Затем катаемся на верблюдах вокруг деревни.

   Когда начало смеркать, нам предложили подняться на одну из окружающих деревню гору, чтобы полюбоваться заходом солнца. С удовольствием принимаем их предложение. С горы хорошо просматривается деревня,

да и закат впечатляющий.

   Когда солнце спряталось за горами и мы спустились с горы, нас ждал ужин, сопровождаемый концертом местных жителей. В отель вернулись поздним вечером.

   Жители этой деревни давно привыкли к туристам, многие мужчины работают в Хургаде, некоторые пересели с верблюдов на «стальных лошадей», но гид объяснил, что мы увидели действующий и по сей день уклад жизни бедуинов. Так они живут в своих кочующих деревушках, отдалённых от мест цивилизации, по всей необозримой пустыне.

Морской круиз к коралловым рифам с рыбалкой

   Отдых в Хургаде близится к завершению, из запланированных экскурсий осталась одна – прогулка с посещением одного из коралловых рифов совместно с рыбалкой. На катере покидаем побережье Хурхады и отправляемся в открытое море. 

   Морская прогулка в тёплый погожий день – это само по себе большое удовольствие, а если при этом есть возможность порыбачить – это супер! Иногда катера сопровождают дельфины и туристы с удовольствием наблюдают за этими умными морскими животными, но нам в этом не повезло. Вооружившись спиннингами и кальмарами для наживки, приступаем к ловле. Когда слышится радостный крик, мы уже знаем, что поймана рыбка. Дважды такая удача выпала и мне.

   А нас ждало ещё одно развлечение – купание и погружение в море в масках и ластах. Место выбрано не случайно, кораллы в этом месте неглубоко, очень разнообразные. Рядом плавают очень красивые, в основном полосатые рыбки. Время пробегает быстро, нас зовут на катер, где нас ожидает пикник из нашего улова совместно с заготовленными ранее продуктами. С хорошим настроением возвращаемся с прогулки в свои отели, на следующий день я попрощаюсь с Африкой и таким ласковым и красивым морем.

Новая встреча с Египтом или здравствуй, Синайский полуостров!

   Прошло четыре года и я снова собираюсь в путешествие за три моря в Египет. На этот раз решила ознакомиться с его меньшей, азиатской частью. Выбор пал на небольшой курортный городок Таба, расположенный у самой границы с Израилем. Таба находилась на египетской стороне линии прекращения огня, согласованной в 1949 году, и возвратилась Египту, когда Израиль вывел свои войска из Синая в 1957 году. В 1967 году Израиль вновь оккупировал Синайский полуостров после Шестидневной войны. Таба - последний из районов, который был передан Египту по условиям Египетско-израильского мирного договора 1979 года. В 1988 году международная комиссия в составе одного представителя Египта, одного представителя Израиля и трёх представителей из третьих стран вынесла решение о том, что Таба должна остаться за Египтом.

   Остановилась в отеле “Salah el Deen”*** (теперь он переименован в «Helnan Taba bay»***), расположенном в 7 км от египетско-израильской границы. Меня привлекло то, что он находится почти напротив острова Фараонов (жаль, что экскурсий на него за время моего отдыха не было), одной из достопримечательностей этих мест. В один из последующих дней я всё же воспользовалась неожиданно предоставленной мне возможностью немного поплавать вдоль нашего берега и острова Фараонов на небольшой подводной лодке (вроде батискафа). Подводная панорама с кораллами и проплывающими мимо рыбками выглядела просто потрясающе!

   С моего номера хорошо виден не только он, но и расположенный напротив Аравийский полуостров и расположенную на нём недоступную для нас страну Саудовскую Аравию, а яркие огни будто сросшихся как сиамские близнецы городов - израильского Эйлата и иорданской Акабы, расположенных у самого северного края Красного моря, светят в тёмное время суток. Где ещё в мире встретишь такое уникальное место!

   Если к месторасположению отеля у меня претензий не было, то пляж огорчил. Пляж плохо обустроен, в море без резиновой обуви лучше не заходить. По приезде я сразу бросилась купаться, а вышла из воды с израненными ногами, сумела за короткое время пораниться и коралловыми рифами и наступить на морского ежа. Корпуса в целом неплохие, на территории есть пальмы и другие растения, цветы. Мне он запомнился как тихий, спокойный, стоящий в одиночестве отель, с одним сувенирным магазинчиком и рестораном, с плохеньким баром у бассейна. И без всяких вечерних развлечений. Возможно, сейчас, изменив своё название, территория пляжа и отеля в целом претерпела изменений в лучшую сторону, а тогда в начале мая 2008 года, к ней было много нареканий.

   В планах моего пребывания на Синайском полуострове был не только отдых, но и возможность и продолжить своё знакомство с Египтом и самой северной частью Красного моря Акабским заливом, но и совершить экскурсии в соседние государства Израиль и Иорданию, посетить также египетскую столицу Каир, побывать у знаменитых пирамид в Гизе. Намеченное я воплотила в жизнь. С этого пограничного и таможенного пункта Табы осуществляются морские путешествия в Иорданию и Саудовскую Аравию, но путь в последнюю нам заказан.

Экскурсия в столицу Каир и к пирамидам Гизы

   Ура! Наконец увижу знаменитые египетские пирамиды – единственные дошедшие до наших дней из семи чудес света. Ночью отправляемся в путешествие, а как только начинает светать всматриваюсь в местный ландшафт, хотя смотреть особо не на что, светло-коричневые горные склоны переходят в такого же цвета равнину. Мы едем по ровному шоссе в составе колонны из десятка таких же экскурсионных автобусов, как наш. Встречного транспорта совсем мало, поэтому начинаю дремать. Мою дремоту, а чей-то и вовсе сон, прерывает остановка. Мы в Суэце, перед въездом в туннель, соединяющий под Суэцким каналом Азию и Африку. Конечно, я бы предпочла пересечь этот искусственный водный барьер между двумя континентами, проплывая по знаменитому рукотворному Суэцкому каналу. Но в данном случае выбора не было.

   Кратко о нём. Суэцкий канал - судоходный бесшлюзовый канал в Египте, соединяющий Средиземное и Красное море. Зона канала считается условной границей между двумя континентами, Африкой и Евразией. Кратчайший водный путь между Индийским океаном, Средиземным морем с выходом в Атлантический океан (альтернативный маршрут протяжённее на 8 тыс. км). Суэцкий канал был открыт для судоходства 17 ноября 1869 года. Главные порты: Порт-Саид и Суэц. Находится к западу от Синайского полуострова, имеет длину в 163 километра, глубину 20 метров. Канал расположен в Египте между Порт-Саидом на Средиземном море и Суэцом на Красном море. На восточной стороне канала напротив Порт-Саида находится Порт-Фуад (бур Фуад), где размещена Администрация Суэцкого канала. На восточной стороне канала напротив Суэца находится Порт-Тауфик (бур тауфик). Канал позволяет водному транспорту проходить в обе стороны между Европой и Азией без огибания Африки. До открытия канала транспортировка осуществлялась путём разгрузки судов и сухопутной перевозкой между Средиземным и Красным морями. Через Суэцкий канал переброшен автомобильный вантовый мост Мубарак, соединяющий Африку с Азией.

   Мы же после остановки въезжаем в туннель Ахмеда Хамди. Туннель расположен под дном морского канала, соответственно - намного ниже уровня Мирового океана. В длину туннель занимает 1,63 км, и в диаметре - 11,6 м. Глубина относительно уровня Мирового океана − 53,6 м. Над потолком самой глубокой точки туннеля лежит 47 метров скальных пород и морской воды. Проезд по туннелю имеет по одной полосе движения в каждом направлении.

   Через несколько минут вырываемся на свет – мы в Африке! Без особых приключений приближаемся к столичному Каиру. Но сперва нас везут в Гизу, именно рядом с этим 3-миллионным городом - третьим по численности населения городом Египта находятся знаменитые пирамиды. Гиза была северным кладбищем Мемфиса и прославилась во времена IV династии после постройки великих пирамид, хотя здесь находятся гробницы и фараонов первых трёх династий. В настоящее время Гиза срослась с Каиром и представляет собой западную (левобережную) часть Каирского мегаполиса с населением около 20 миллионов жителей. Здесь расположено большинство посольств, включая российское. Также здесь расположены корпуса Каирского университета. Ещё одна интересная особенность города заключается в том, что Великие пирамиды расположены просто через дорогу от шумной автострады и жилых многоэтажных домов. Эти миры разделяют около двухсот метров. В этом радиусе пирамиды окружены городом и жилыми районами. Это действительно город контрастов. Пожалуй, единственное место на земле, где так гармонично сочетаются наше прошлое и настоящее.

   Начинается интересная экскурсия с гидом и мы осматриваем Большого Сфинкса и стоящую за ней пирамиду Хефрена, несколько других пирамид, а в одну из них даже спускаемся. Каждая пирамида представляет собой усыпальницу какого-то фараона.

   Самая большая из них – знаменитая пирамида Хеопса. Это самое древнейшее из семи чудес света, к тому же, идеально сохранившееся до наших времен, в отличие от Колосса Родосского или Висячих садов Семирамиды. Египтологи считают, что пирамида была построена как гробница для четвертой династии египетского фараона Хеопса. Строительство пирамиды продолжалось около 20 лет и было закончено в 2560 году до нашей эры. Гигантская пирамида высотой в 146.5 метров являлась самым большим сооружением в мире более 4 тысячелетий, что является абсолютным рекордом, который вряд ли когда-либо будет побит. Изначально она была полностью покрыта гладким камнем, который со временем осыпался. Существует множество научных и альтернативных теорий о методах строительства большой пирамиды, от инопланетного вмешательства, до общепринятых, базирующихся на том, что огромные каменные глыбы перемещались из карьеров специальными механизмами. По словам некоторых астрономов, Великая пирамида - это астрономическая обсерватория древних египтян, так как коридоры и вентиляционные каналы точно указывают на звезды Тубан, Сириус и Альнитак. Противники этой теории утверждают, что это простое совпадение. При проведении раскопок близ пирамиды были обнаружены ямы с древнеегипетскими лодками, сделанными из кедра без использования гвоздей и креплений. Эта лодка была разобрана на 1224 части, которые собрал реставратор Ахмед Юссуф Мустафа, на что у него ушло 14 лет. В настоящее время на южной стороне пирамиды открыт музей, где и можно лицезреть эту лодку (само сооружение музея на фото ниже выглядит довольно оригинально), а также купить множество сувениров.

   Территория, где расположены пирамиды, - это Ливийская пустыня, являющаяся одним из регионов Сахары, а внизу открывается панорама города Гиза.

   После осмотра пирамид едем в столицу Египта Каир - самый большой город Африки и Арабского мира с населением более 8 миллиона человек. Каир был основан в 969 году полководцем греческого происхождения из ближневосточного государства Фатимидов по имени Джаухар ас-Сакали, после завоевания Египта. Он решил построить крепость, в которой, если бы случилась нужда, люди могли бы найти убежище и выдержать нападение врагов. И вот он приказал выстроить окруженный стеной город, в котором для его защиты постоянно держал одного из самых верных своих людей с частью своего войска. Он назвал город аль-Каира (араб. - «победоносная»). Впоследствии европейцы стали называть его Каиром. Сами египтяне его часто называют - Маср. За историческую значимость и огромный поток туристов Каир прозвали «арабским Римом», однако стиль жизни египтян и архитектура города в корне отличается от настоящего Рима.

   Каир - это финиковые пальмы и неоновые огни ночного города, это старинные колокольни и минареты, это зеркальные небоскребы и шикарные виллы, но... наряду со всей этой красотой, Каир - это ещё и нищие лачуги, уличная грязь и отголоски бедноты большинства населения.

   Здесь у нас первой для посещения запланирована папирусная фабрика. Нас знакомят с интереснейшей древней технологии изготовления папирусов и предлагают приобрести понравившиеся образцы. Несколько образцов мне очень понравились и я их приобрела с проставленными иероглифами-именами по моему заказу для дарения.

   Подъезжаем к знаменитому Египетскому музею, который является самым большим в мире хранилищем предметов древнеегипетского искусства.

   Сначала музей располагался в другом месте. И только в 1902 году для него было построено теперешнее здание в центре города на площади Тахрир. В нём более ста залов. Он имеет два этажа. Его коллекция насчитывает около 120 тысяч экспонатов всех исторических периодов древнего Египта. Помимо крупнейшего собрания папирусов и других древних текстов, в нём представлено также огромное число различных статуй, скульптур, масок и украшений.

   Музей очень интересный, к сожалению, фотографировать внутри запрещено, но и под открытым небом множество интересных экспонатов.

   Рассматривая уникальные экспозиции музея поражаешься и восхищаешься, как удалось через тысячелетия так хорошо сохранить эти реликвии.

   Заключительный аккорд экскурсии - прогулка на теплоходе по Нилу, на берегах которого и расположена столица Египта. Каир стоит по обеим берегам реки Нил в северной части Египта, непосредственно к югу от места, где река вытекает из долины, окруженной пустыней и разбивается на рукава, образуя дельту Нила, впадающего в Средиземное море. Нил с двумя своими главными притоками - Белым и Голубым Нилом, - течёт по территории десяти стран: Судана, Южного Судана, Бурунди, Руанды, Демократической Республики Конго, Танзании, Кении, Эфиопии, Уганды и Египта. В настоящее время много споров о самой длиной реке мира - Нил или Амазонка. Считается, что Нил длиннее Амазонки, но в последнее время некоторые исследователи поставили этот факт под сомнение. Последние бразильские и перуанские исследования предположили, что Амазонка более длинная. Длина реки Амазонка колебалась от 6259 до 6800 км, теперь же длина этой реки составляет 6992 км, после того как был открыт её новый источник. Не столь важно, какая река длинней, Нил или Амазонка, длина у них практически одинакова. Но трудно недооценить значение этих рек для нашей планеты в целом. Амазонка питает лёгкие нашей планеты, самые большие тропические леса мира, а Нил несёт свои воды сквозь одну из самых засушливых территорий на планете.

   На улицах Каира встречаются целые кварталы со специально недостроенными домами, возле них много мусора. В самом центре города поселилась элита, там чисто, шикарные особняки охраняют вооружённые стражники-полицейские. Уникальный контраст города ощущается везде, например: по проезжей части едут как легковые автомобили высокого класса, так и ослики, впряженные в повозки, груженные сельскохозяйственной продукцией. На дорогах Каира царит хаос, правила движения весьма условны, светофоры есть не везде. Следует отметить, что с реки город выглядит лучше, грациозней.

   С Нила хорошо видна Каирская телебашня (Бург аль-Кахира) - бетонная телевизионная вышка - современная достопримечательность Каира. Башня была спроектирована египетским архитектором Наумом Чебибом. Она возвышается в центре города в районе Замалик, на острове Гезира. Каирская телебашня имеет высоту 187 м, что на 43 м выше пирамиды Хеопса, которая расположена в 15 км к юго-западу от башни. Башня была возведена в период с 1956 по 1961 год, её строительство длилось целых 5 лет. Дизайн башни сочетает элементы арабской и египетской архитектуры. Башня, как бы сверху до низу покрыта решеткой, а её верхушку украшает корона, напоминающая не распустившийся цветок лотоса. Каирская телебашня состоит из 16 ярусов. На её вершине находится открытая смотровая площадка и вращающиеся кафе и ресторан.

   В салоне теплохода для туристов было устроено шоу, где нас знакомили с национальными песнями и танцами. Также было приятно созерцать панораму величественного Каира и ощущать свежий бриз величавого Нила.

   Прогулка по самой большой реке на Земле да ещё и по такому всемирно известному городу, как и весь однодневный круиз в Африку, нам понравилась. Редко когда выпадает случай за один день побывать на двух континентах, соприкоснуться с древней историей, увидеть и побывать в знаменитых пирамидах, поплавать на воспетом в легендах Ниле, побродить по вечному Каиру.

   На обратном пути в Табу произошёл небольшой инцидент. Ехавший перед нами туристический автобус поломался и остановился для устранения неисправности. Наши водители на один час остановились, чтобы помочь. Пользуясь случаем, я вышла на обочину шоссе и решила немного побродить по ночной пустыне. Едва сделав несколько шагов, наткнулась на какую-то колючку, затем ещё. В то время на шоссе не было никакого движения. Кроме наших двух автобусов никого вокруг не было, чувствовалась какая-то оторванность от мира. Было совсем темно, довольно прохладно, сделалось очень некомфортно, даже жутковато. Не представляю, как бедуины живут в таких условиях, а ведь они так любят свою пустыню!

   Моё знакомство с уникальной страной подошло к концу. Бросая прощальный взгляд с уносящего в родные края авиалайнера на аэропорт города Таба, мысленно благодарю эту, на первый взгляд пустынную страну, за то, что смогла сохранить памятники прошлого и строит замечательные курорты для теперешнего и будущего человечества.