«Она бывает разной… бывает зажигательна, бывает

весела… ещё бывает как цветок – фантастически мила,

но каждый знает, что ОНА – самая яркая страна!»

О стране, её истории и народе

   Нидерланды – небольшая страна, занимающая по территории, составляющей всего 41,5 тыс. кв. км, скромное 131 место среди всех стран мира, а по населению – 17 млн. чел. – 62 место, однако является одной из самых высоких плотностей населения – 394 чел./кв. км. Всю страну, которая прославилась своими сырами, каналами, великолепными художниками, тюльпанами, фарфором, деревянными башмаками и мельницами, стали называть «Голландией», что официально неверно. Южная и Северная Голландия - это лишь 2 самые развитые из 12 провинций Нидерландов, которые были самые известные провинции за пределами Нидерландов, поэтому на многих языках Голландией часто называли всю страну. Название «Нидерланды» в переводе означает «нижние земли», однако переводить его буквально неправильно, поскольку, по историческим причинам, этим термином принято называть территорию, примерно соответствующую сегодняшним Нидерландам, Бельгии и Люксембургу (Бенилюкс). В конце средневековья область, которая располагалась в низовьях рек Рейн, Маас, Шельда, вдоль побережья Северного моря, стали называть «Приморскими низинными землями» или «Низинными землями».

   Для того чтобы понять, почему Голландия такая, какая она есть, нужно хотя бы немного узнать об этой удивительной стране. Территория Нидерландов располагается ниже уровня моря, здесь почти нет природных ресурсов. Именно поэтому голландцы научились не эксплуатировать природу, а подстраиваться под нее: в качестве источника энергии они используют ветер, в теплицах круглый год растут цветы, а качественные и недорогие голландские овощи и фрукты пользуются спросом во всей Европе. Первое, что видишь, когда пролетаешь над территорией Голландии – это бесконечные, пестрые цветочные поля. И сразу становится тепло и хорошо… Жители Нидерландов совершенно не заботятся о завтрашнем дне, а в бюджете страны нет даже такой статьи расходов как оборона. На окнах в Голландии почти никогда не увидишь занавесок – издавна в этой стране считают, что человеку, которому нечего скрывать, занавешивать окна ни к чему. Голландия – мирная, открытая и свободная.

   Полюбоваться типичным голландским пейзажем с коровками, овечками, мельницами и зелёными лугами, прорезанными узкими каналами, можно путешествуя по отличным дорогам страны.

   Почти 1/3 территории страны лежит ниже уровня моря. Начиная с XIII века велось строительство дамб, преграждающих воде доступ на низменности, и ветряных мельниц для откачивания её избытков. К XIX веку в стране было более 9000 мельниц. Осушенные земли, окруженные дамбами, называются польдерами, которых сейчас насчитывается более 5000. Если бы не было дамб и плотин, половина страны, к тому же самая густонаселённая, была бы затоплена Северным морем и реками.

   Согласно Списку МВФ Нидерланды в 2015 году с ВВП на душу населения: $48,458. Высокий уровень среднего дохода голландцев – результат высокой производительности труда и большой доли занятого населения.

   Голландцы – прекрасные животноводы, овощеводы, садоводы, цветоводы. Голландские сыры принесли стране мировую славу. Большого искусства достигли в производстве тонкого полотна, кружев, вышивке. Развит морской промысел, обработка дерева (резьба и роспись мебели, домашней утвари, деревянной обуви), а также производство художественных изделий из металла. Широкую известность получил голландский фаянс и изразцы. Добавив к этому титаническую работу на протяжении многих веков по наращиванию территории можно говорить о колоссальном трудолюбии голландцев. К основным чертам характера нидерландцев также можно отнести миролюбие, толерантность и открытость. Они живут по принципу: «Живи сам и не мешай жить другим».

В стольном граде Амстердаме

   Мы въезжаем в город, о свидании с которым грезила много лет. Казалось, мне о нём много известно из литературы и фильмов, а теперь предстояло личное знакомство. Амстердам - столица и крупнейший город Нидерландов, расположенный на западе страны, население которого насчитывает 802 тысячи человек. Название города произошло от словосочетания «Amstel dam» и показывает, как зародился город: дамба на реке Амстел находилась на месте нынешней площади Дам. Появившись как небольшая рыбацкая деревушка в конце XII века, в период Золотого века Нидерландов, Амстердам превратился в один из важнейших портовых городов мира. В XIX-XX веках город значительно расширился, образовались новые районы за счёт отвоёванной у моря суши. Девиз города Heldhaftig, Vastberaden, Barmhartig («Доблестный, Решительный, Сочувствующий») был дарован в 1947 году Вильгельминой II в знак признания отваги, проявленной во Второй мировой войне.

   Чаще всего турист, приехавший в Амстердам, первым делом попадает на Вокзальную площадь – самое шумное место города. Здесь, чтобы всё успеть, необходимо обладать навыками Цезаря: одновременно смотреть на карту, под ноги и по сторонам.

   Однако стоит пройти несколько шагов и всё внимание притянет фантастическое здание главного католического храма Амстердама – церкви святого Николая, или, как говорят голландцы, Синт-Николаскерк. Зрелище это поистине завораживающее: массивная церковь с двумя помпезными башнями возвышается, словно сказочный великан, над миниатюрными, теснящимися друг к другу типично голландскими пряничными домиками. На монументальном фасаде храма особенно выделяется большое окно-розетка, в центре которого находится барельеф Христа и четырёх евангелистов.

   С центрального железнодорожного вокзала разбегаются улицы и «грахты» (каналы) Амстердама, в том числе и главная улица города - Дамрак - исторического центра, который носит название «Квартала Больших каналов». Опоясывающие его каналы - Сингл («оборонительный»), Хейренграхт («канал господ»), Кайзерсграхт («императорский»), Принсенграхт («канал принцев»), делят город на 90 островов. Это Амстердам с высоты птичьего полёта, демонстрирующий свои каналы в почти прекрасном геометрическом дизайне.

   Амстердам – самый большой город каналов в мире, которых здесь больше 600 протяжённостью около 100 км. С них можно осмотреть большинство достопримечательностей, поэтому начинаем знакомство с городом прогулкой на катере по его каналам.

   С экскурсионного катера открывается чудесный вид на разноцветные дома

и многочисленные улицы-каналы.

   Чем дальше от центра, тем более колоритной становится архитектура – есть дома настолько узкие, что трудно представить, как в них живут люди, есть «падающие» дома, которые держатся только благодаря зданиям, подпирающим их с обеих сторон.

   Через каналы перекинуто более 1300 мостов, самые красивые - Махере-брюг («Тощий мост») и Блаубург ("Синий мост").

   «Пизанская башня Амстердама» - Монтелбансторен, которая возвышается на стыке Oude Schans и канала Waalseilandsgracht, датируется 1512 годом постройки. Одна из немногочисленных сохранившихся элементов некогда могущественного городского оборонительного сооружения, башня Монтелбансторен выступает в качестве гордого памятника древнего богатства города и его власти. Расположившись на воде, Амстердам был известен своими торговыми портами, которые требовали защиты от врагов. Вот в этих целях вокруг города во времена средневековья была построена стена. И Монтелбансторен является её частью, сохранившейся до сих пор. В своё время в здании башни располагались охранники, наблюдавшие любые приближения чужеземцев. Бытует мнение, что Монтелбансторен также была местом сбора моряков, оправлявшихся в далёкие земли на длительные морские путешествия. В 1606 году известный архитектор города Хендрик де Кейзер добавил к Монтелбансторен к восьмиугольной башни шпиль. Ходят слухи, что после того, как к башне были добавлены часы, она получила название «Глупый Джек», потому что колокола часов были довольно ненадежны и могли звонить в любое время дня или ночи или не звонить в течение нескольких дней. Со временем башня слегка наклонилась в сторону и иногда упоминается как «Пизанская башня Амстердама». Сегодня в здании башни находятся офисы местных властей, работа которых связана с водными ресурсами города - Департамента Амстердама сточных вод и водного хозяйства.

   Каналы в Амстердаме не только транспортные артерии города, на них горожане проводят досуг, а некоторые и живут в плавучих домах, которые оборудованы необходимыми удобствами. Таких жилищ здесь больше, чем где бы то ни было в Европе. Основная причина этого, как ни странно, не любовь к романтике, а простая расчетливость - это позволяет жителям катеров и барж не платить налог на землевладение.

   C узких каналов вырываемся на морской простор, расположенный с обратной стороны железнодорожного вокзала.

   Здесь, на отвоёванной у моря суше, находится новый район Амстердама. Проплываем мимо современных домов, особое внимании обращаем на китайский ресторан и на интересный объект, формой напоминающий офицерскую фуражку. Это NEMO - крупнейший в Нидерландах научно-технический центр, расположенный в весьма впечатляющем современном здании, построенный по проекту итальянского архитектора Ренцо Пьяно. Для посетителей здесь предлагается интерактивное знакомство с различными современными приборами и машинами: телефонами, компьютерами, автомобилями, устройствами для считывания штрих-кодов и другими достижениями электроники. Все экспонаты можно трогать и включать.

   На воде расположены также рестораны, мимо одного из них - китайского - мы проплываем.

   Дальше отправляемся знакомиться со столицей по "твёрдой земле", которую можно совершить на таком симпатичном экскурсионном автобусе.

   Мы же выбираем пешую прогулку по его улочкам, которую мы начали с главной площади Дам - «Квартала Больших каналов». Здесь находится Королевский дворец с музеем, монумент Свободы, Новая церковь (Ньиве-Керк, 1408 год) и знаменитый музей Мадам Тюссо.

   Здание Королевского дворца изначально строилось как городская мэрия, в которой должны были размещаться административные и судебные органы власти. Бургомистр города поручил в 1648 году архитектору Якобу ван Кампену спроектировать внушительное здание. Ведь в те времена Амстердам был мощнейшим торговым центром в Европе, население его стремительно увеличивалось, торговые связи расширялись. Ван Кампен предложил выстроить здание в стиле классицизма, архитектура которого напоминала бы о древней Греции и Риме. Для того чтобы возвести столь монументальное сооружение, пришлось забивать в вязкую, илистую почву 13 659 свай длиной по 12 метров. На сваях была сооружена специальная платформа, а уже на ней возводили стены. Поэтому сами амстердамцы считали тогда здание ратуши восьмым чудом света. Украшали мэрию тоже с размахом: аллегорические фигуры, карта обоих полушарий, выложенная из мрамора и латуни на полу в центральном зале. Всё это, а также полотна кисти нидерладских мастеров, хранящихся здесь, можно увидеть, если купить входной билет. Во дворец ратуша превратилась в 1808 году, когда к власти в стране пришёл Наполеон. Он сделал роскошное здание своей резиденцией. Снова став голландским, город предоставил ратушу в распоряжение голландского королевского дома. И хотя постоянно королевский двор живёт во дворце в Гааге, это здание используется для проведения важных официальных торжественных мероприятий.

   Сейчас площадь Дам выглядит неоднородно. Её пересекают трамвайные пути, а прямо напротив Королевской резиденции располагается грубоватая с виду белая каменная стела – Национальный монумент в память о погибших в годы Второй мировой войны.

   Напротив расположен знаменитый музей Мадам Тюссо.

   Неподалеку расположены здание биржи Берлаги и Амстердамский футшток, комплекс зданий Ост-Индской компании, Дом корабелов, музей каналов Амстердама. Мало кто знает о том, что первая биржа в мире появилась именно в Амстердаме в 1602 году. Тогда Голландская Ост-Индская компания впервые предложила торговцам покупать и продавать ценные бумаги. Поначалу торговали облигациями государственных займов Великобритании, Португалии и Голландии. Позже стали продавать и акции Голландской и Британской Ост-Индской и Вест-Индской компаний. Торговля акциями проходила в здании, которое спроектировал ведущий архитектор того времени Хендрик де Кейзер. Однако в середине XIX века оно было разрушено. После ряда дискуссий был разработан проект той биржи, которая и находится сейчас на улице Дамрак. Архитектор Хендрик Петрус Берлаге построил её между 1896 и 1903 годами. Целью мастера был отказ от стиля прошлых времен. Биржа из красного кирпича, с железной и стеклянной крышами, с тремя большими залами считается началом современной голландской архитектуры. Сегодня здание часто используется в качестве места проведения конференции. Кроме того, здесь работает кафе. Оно открыто с понедельника по субботу с 10 до 18 часов.

   В каждом европейском городе установлены символические металлические скульптуры различных животных. Амстердам не стал исключением.

   Продолжаем знакомство с Амстердамом - городом самобытной голландской архитектуры.

   Общественный транспорт в Амстердаме, включающий метро, автобус и трамвай, довольно дорогой (1-разовая поездка - 2,70 EUR). Возможно, именно поэтому амстердамцы предпочитают передвигаться по городу на велосипедах, которые здесь можно увидеть повсюду, им отдана большая часть проезжей дороги, а от огромного количества велосипедистов просто пройтись по городу проблема.

   А нам приятно было бродить по его живописным улочкам вдоль каналов и любоваться красивыми домами.

   Интересными и уютными оказались и его дворики.

   На одном из домов обращаем внимание на изображённый на нём герб города, который состоит из трёх крестов Святого Андрея, которые обозначают три достоинства города: доблесть, твёрдость, и милосердие. Народная традиция также связывает эти три креста с тремя угрозами этому городу: водой, огнём и эпидемией. Также на гербе присутствует Австрийская Императорская корона. В 1489 году Максимилиан I в благодарность за заслуги и займы даровал право Амстердаму украсить свой герб королевской короной, в 1508 году после коронации Максимилиана I императора Священной Римской империи она была заменена на императорскую. В XVII веке она была снова заменена на корону Рудольфа II. Львы появились на гербе в XVI веке, когда Нидерланды были республикой. Это оказался вход в Музей истории Амстердама, который с 1975 года расположен в старом городском сиротском приюте между Калверстраат и Ньовезейдс Воорбургсвал.

   В музее представлены различные предметы, связанные с историей Амстердама от средних веков и до настоящего времени.

   Амстердам строился в Средние века, когда города часто подвергались нападениям. Поэтому их приходилось обносить крепостными стенами с воротами. У ворот обычно были башни, с которых стража наблюдала за подступами к городу. Именно так и выглядели ворота Регулирспоурт, построенные в 1480-1487 годах. Но в 1618 году в городе случился сильный пожар, и они почти целиком сгорели. От них осталась лишь башня, которую восстановили и разместили в ней монетный двор. С тех пор она называется Монетной. Сейчас в ней никаких монет нет, зато есть магазин, в котором можно купить делфтский фарфор. Кроме этого, на самой башне располагается карильон из 38 колоколов разных размеров, и если повезёт – можно услышать их перезвон.

   Основные достопримечательности Амстердама, помимо его каналов, являются музей Ван Гога, дом Анны Франк, Рейксмузеум. Мой выбор пал на Рейксмузеум - одну из главных достопримечательностей Амстердама. Музей разместился в огромном дворце, построенном в 1885 г. в неоготическом стиле, с бургундскими башнями и скульптурными рельефами. В Рейксмузеуме собрана уникальная коллекция голландской живописи, скульптуры и прикладного искусства.

   Музей слишком велик, чтобы осмотреть его за один день, правда, в нём из-за реставрации было открыто одно крыло, но всё же мы увидели знаменитую картину Рембрандта «Ночной дозор». Музей заслуживает того, чтобы его ещё посетить. Здесь же находится хороший сувенирный магазин. 

   Перед музеем расположен один из символов города.

   Знакомство с музеями продолжаем посещением Музея бриллиантов, где нас знакомят не только с шедеврами алмазного производства и азами ювелирного мастерства, но и предлагают купить отдельные украшения.

   В городе большое количество художественных магазинов-галерей, где представлены произведения на любой вкус, и которые ежегодно привлекают сюда 4,2 млн. туристов.

   Амстердам знаменит не только своими каналами и музеями, но и злачными местами. Улица (или квартал) Красных фонарей - место, в первую очередь, ночное: греховная активность начинается с наступлением темноты, когда включается неоновый свет витрин всевозможных борделей, кофешопов и сексшопов. Утром сюда заглядывать не стоит: улицы пустынны, а единственные прохожие – полукриминальные личности, ищущие денег на дозу или алкоголь. Поэтому вечером с группой отправляемся на знакомство с этим кварталом. Примечательно, что жители Амстердама настолько привыкли к улице Красных фонарей, кофешопам, и недвусмысленности витрин сексшопов, что запросто назначают возле них свидания, гуляют здесь с детьми и, кажется, совершенно не видят в этих местах ничего постыдного.

   Здесь же находится памятник "жрицам любви".

   В витринах стоят полуобнаженные жрицы любви всевозможных национальностей и возрастов, предлагающие за деньги скрасить досуг.

   В находящихся по соседству «эротических театрах» прямо на сцене на глазах у зрителей активно занимаются любовью хорошо сложенные мужчины и женщины. Да, Амстердам настолько либеральный, что здесь можно одновременно возвыситься к вершинам мирового искусства и опуститься на самое дно распущенности.

   Власти Амстердама разрешили влюблённым парам заниматься сексом в одном из самых известных парков города - Вондельпарке, который за год в среднем посещает 10 миллионов человек, но запретили там выгуливать собак без поводков. Правда, при посещении этого парка помимо многих катающихся велосипедистов и многих людей просто отдыхающих на его зелёных лужайках мы ничего подобного не увидели, может, время было не то, может, слава этого парка несколько преувеличена. И всё-таки эти амстердамские достопримечательности - на любителя.

   Мы завершаем своё знакомство с Амстердамом и отправляемся в наш отель, который находится не в центре, но с центра до него можно доехать за 20-25 минут на трамваях N 7 и N 14. Обращаем внимание на "рабочее место" кондуктора, который не ходит по салону, а спокойно сидит в специальной будке в конце вагона, а пассажиры, имеющие право входить в салон только через задние двери, сразу покупают у него билет или компостируют заранее купленный талон.

   В заключение рассказа об Амстердаме хочу рассказать об отеле "Blue square hotel", в котором мы остановились. Это очень приличный отель, в котором есть всё необходимое для полноценного отдыха. Имеется бесплатный интернет, хорошие завтраки, номера удобные, в номерах есть эл. чайник, чай, кофе, сахар.

   Рядом большой торговый центр. С номеров, расположенных на тыльной стороне, отрывается чудесный вид на Эрасмус-канал.

   В целях сохранения здоровья граждан в Нидерландах запрещено курить в помещении табак. Поэтому люди курят на улице или в специальных курительных комнатах. А на курение травы в помещении никакого запрета нет. Да, наркотики здесь легализованы - но продавцы многочисленных кофе-шопов заботливо советуют менее опасный для здоровья сорт «травки». Основная задача Амстердама - дарить людям свободу, выбор, возможности!

   Амстердам является финансовой и культурной столицей Нидерландов. Здесь расположены головные офисы многих крупных голландских учреждений и базируются 7 из крупнейших 500 компаний мира, в том числе Philips и ING.

   Город представляет собой северную часть комплекса городов Рандстад (городская агломерация) с населением около 6,7 млн. человек, это шестой по численности метрополис в Европе, образующий собой окружность вокруг Амстердама. В него входят города Гаага, Роттердам, Утрехт, Гарлем, Лейден и Делфт. В центре Рандстада расположено так называемое ”Зелёное сердце“ Нидерландов. В период между мартом и маем здешние места украшаются цветущими полями нарциссов и тюльпанов. Сад Койкенхоф (юг Гарлема) является самым большим в мире. В течение 8-недельного сезона цветения растений в Койкенхоф приходят более 800 тысяч человек. Сочетание щедрости природы с голландской настойчивостью позволило создать сад, где ежегодно цветут миллионы тюльпанов и нарциссов.