«Путешествие, как самая большая и 

серьёзная наука, помогает нам вновь обрести себя»

(А. Камю)

   Германия – это страна, приезжая в которую каждый раз хочется открывать для себя новые страницы её истории, характер и традиции жителей, бесподобный контраст деревенской природы и бурлящих будней крупных городов. Германия – это как лоскутное одеяло, будто сотканное из разных эпох, исторических событий и культур.

   Берлин - столица Германии, самый крупный и самый населённый город Германии (3,5 млн. человек), второй по населению (после Лондона) и пятый по площади город Евросоюза - лучшее тому подтверждение. В Берлине современные постройки соседствуют с готическими соборами, а произведения в стиле модерн - с отреставрированными дворцами в классическом стиле.

   Мы начали экскурсию по Берлину с посещения монумента «Воин-освободитель» в берлинском Трептов-парке, в одном из трёх советских военных мемориалов в Берлине (вместе с мемориалами в Панкове и Тиргартене). В мемориале захоронено около 7000 советских воинов, из общего числа 75 000 павших при штурме Берлина. Ежегодно 8 мая проводится торжественное возложение венков к могилам павших воинов. Центром композиции является бронзовая фигура советского солдата, стоящего на обломках свастики. В одной руке солдат держит опущенный меч, а другой поддерживает спасённую им немецкую девочку. Памятник является не абстрактным монументом, это памятник сержанту Николаю Масалову, реально спасшему немецкую девочку.

   Столица и самый крупный город Германии стоит на реке Шпрее. Город-калейдоскоп, в котором сосуществуют исторические здания и современные кварталы, занимает 883 кв. км, в нём живут 3 млн. 400 тыс. человек. Объединение Восточного и Западного Берлина после падения Берлинской стены, разделявшей город 28 лет, вернуло ему довоенные очертания, очертания времён Веймарской республики. А история этого города насчитывает более 800 лет: около 1200 года на месте современного Берлина располагались два торговых поселения - Кёльн и Берлин. Городские права Кёльна впервые упоминаются в 1237 году, Берлина - в 1244 году. В 1307 году города объединились и образовали общую городскую управу, а к 1400 году население Берлина составляло 8000 человек. Историческое название «Кёльн» нашло своё отражение в названии берлинского района Нойкёльн. В 1701 году в результате коронации Фридриха I Берлин приобрёл статус столицы Пруссии, а в 1871 году был провозглашён столицей вновь образованной Германской империи. После Второй мировой войны в соответствии с решениями Ялтинской конференции Берлин, хотя и находился на территории советской зоны оккупации Германии, был разделён четырьмя державами-победительницами на оккупационные секторы. Позднее три сектора оккупации союзников были преобразованы в Западный Берлин, получивший статус особого государственного образования, но тесно связанного с ФРГ. Во времена раздельного существования немецкой столицы Западный Берлин имел репутацию "резервации интеллектуальной богемы", где знаменитостей было так много, что "они уже никого не интересовали". До падения Стены Западный Берлин был как бы витриной капитализма и поэтому в те времена стиль жизни города характеризовался особым ощущением раскрепощённости и неформальной свободы. Переехав из ФРГ в Западный Берлин, можно было, например, не служить в армии.

   Берлинская стена, которая являлась официальной границей между ГДР и Западным Берлином, начала строиться 13 августа 1961 года в самый разгар холодной войны. Бетонное укрепление длиной 155 км (43,1 км - в черте города), покрытое колючей проволокой и сторожевыми вышками с пулемётами, прошло по улицам и домам, площадям и рекам Берлина, разделив не только сам город, но и многие немецкие семьи. По последним данным за время существования стены при попытке сбежать в Западный Берлин погибло 192 человека, ранены были около 200 и около 3 тысяч арестованы. 9 ноября 1989 года в результате народных выступлений граница с Западным Берлином и ФРГ была открыта, Берлинская стена стала больше не нужна, а в 1990 году окончательно снесена. На память и для истории остались только несколько её фрагментов, возле которых всегда лежат свежие цветы.

   Сейчас Берлин снова стал официальной столицей немецкого государства. Но несмотря на приток значительного числа чиновников, судя по всему, город не становится более жёстким и чопорным, сохраняя свой непередаваемый дух вольного космополитизма и по-прежнему остается привлекательным для молодежи. Весь восточный центр города перестраивается, удивительно быстро из земли вырастают небоскрёбы банков, шикарные торговые центры, офисы крупных интернациональных фирм и жилые дома. Город, расколотый надвое в течение десятилетий, постепенно срастается в единый мощный организм, живой пульс которого ощущает каждый приехавший сюда. В Берлине, как ни в каком другом городе, с такой силой сталкиваются друг с другом прошлое, настоящее и будущее: в архитектуре, в мировоззрении и в образе мыслей.

   Мы продолжаем своё знакомство с городом и подъезжаем к Дворцу Шарлоттенбург - крупнейшему дворцу Берлина, построенному в конце XVII века в стиле барокко и являвшимся резиденцией королевской династии Гогенцоллернов. В ту пору он находился вне Берлина, а сегодня расположен в одноименном районе столицы Германии. За дворцом раскинулся прекрасный сад, а сам дворец считается образцом архитектуры барокко на территории страны, который не избежал, тем не менее, изящных элементов рококо.

   Подходя к дворцу, мы сразу обратили внимание на богато украшенную ограду и скульптуры возле неё.

   Строительство дворца было прихотью Софии-Шарлотты, супруги прусского короля Фридриха I, и поначалу замок назывался Литценбург и был летней резиденцией королевской семьи. Достроенный в 1699 году дворец, украшенный коринфскими пилястрами, в XVIII веке заметно разросся: были построены два новых крыла по бокам, красивая башня с куполом и оранжерея. Также на вершине башни была установлена статуя Фортуны, а сам дворец после смерти Шарлотты в 1705 году был переименован в Шарлоттенбург. Перед дворцом расположена конная статуя курфюрста Фридриха Вильгельма I, прозванного Великим. Особенностью этой скульптуры является то, что конь и сидящий на нём царственный наездник отливались вместе друг с другом, т. е. как монолит. Фигуры у постамента памятника олицетворяют 4 типа человеческого темперамента: меланхолик, сангвиник, холерик, флегматик.

   Именно в этом дворце находилась легендарная Янтарная комната, которая была в 1716 году подарена Петру I и перевезена в Санкт-Петербург. Также в это время возводился прекрасный сад за дворцом, главными достопримечательностями которого являются бельведер и мавзолей, где похоронены некоторые члены монаршей семьи. В районе Шарлоттенбург в 1901 году установлен памятник в честь принца Альбрехта Прусского, брата короля Пруссии Фридриха IV и императора Германии Вильгельма I и генерала кавалерии, участника Франко-прусской войны. Принц Альбрехт изображён в сюртуке с саблей, распахнутой генеральской шинели на меху, высоких сапогах и фуражке, его взгляд устремлён в даль. В левой руке принц держит перчатки, в правой - кавалерийскую плётку. Так, по мнению авторов, принц Альбрехт выглядел в 1870 году. На барельефах постамента изображены батальные сцены Франко-прусской войны. 

   Направляемся к знаменитой площади Александерплац, которую местные жители ласково называют «Алекс». Здесь в 1805 году Фридрих Вильгельм III принимал с почестями царя Александра I, а затем своим указом дал площади имя русского монарха. Во времена существования ГДР Александрплац был «визитной карточкой» страны. Именно в те времена на площади возвели всемирно известную телебашню - Берлинер Фернзэетурм, которую берлинцы вшутку называют «шприцем» или «телеспаржей». Построенная в 1969 году, она занимает 7-е место в списке самых высоких зданий планеты: её высота составляет 368 метров. Над смотровой площадкой находится самая популярная кофейня города под названием «Телекафе», которая вращается вокруг башни, делая полный оборот за полчаса. Здесь можно не только насладиться великолепным кофе, но и незабываемым видом на Берлин и сравнить архитектурные особенности Восточного и Западного Берлина. На площади расположено также красивое красное здание - Городская ратуша (именно здесь находится кабинет мэра города и зал собрания Сената), церковь Святой Мариен, большой торговый комплекс, самый высотный отель «ParkInn» на восточной территории и одноимённая станция метро.

   Здесь же находится симпатичный фонтан Нептуна, который является самым старым во всём Берлине. Автором этого шедевра является Бернард Бегас, который создал фонтан в качестве подарка от горожан кайзеру Вильгельму II и был торжественно открыт 1 ноября 1891 года перед Городским дворцом. После сноса разрушенного во Вторую мировую войну Городского дворца в 1951 году фонтан был отправлен на хранение. Скульптуры серьёзно пострадали от попаданий снарядов и прошли реставрацию в мастерской по художественному литью в Лаухгаммере. В 1969 году фонтан «Нептун» был установлен на свободной площадке на новом месте - скульптура Нептуна смотрит теперь на Городскую ратушу. В руке античного бога морей укрощающий волны трезубец - символ власти. Бога моря на гигантской раковине в окружении жизнерадостных детей, играющих со струями воды, держат четыре огромных мифологических тритона. О бушующем и ревущем море напоминают обитатели моря: омары, раки, рыбы и полипы, а также извергающие струи воды черепахи, тюлени, крокодилы и змеи. По кромке чаши фонтана расположились четыре женские фигуры, олицетворяющие крупнейшие реки Германии того времени: Рейн (с рыбацкой сетью и виноградной лозой), Вислу (с поленом), Одер (с козой и шкурой) и Эльбу (с колосьями и фруктами).

   Одним из самых главных украшений Александрплац считаются Часы мира «Урания». Это не только один из самых сложных механизмов, но и символ мира, свободы и единения для Берлина. Когда в 1989 году рухнула Берлинская стена, многие смогли увидеть уникальное творение и надпись на нём «Время разрушит все стены». Особенность этих часов является то, что на них отображается время всех главных городов мира. «Урания» представляет собой колонну высотой 10 метров, на которой находится цилиндрический циферблат, разделенный на множество частей, над каждой из которых есть название столицы страны, время которой показывается.

   Берлин называют большим "учебником истории в камне". Здесь более 130 музеев. Крупнейшие музейные центры - Остров музеев, Музеи в Далеме и Культурный центр в Тиргартене... Есть даже Мавзолей (его построил в 1810 году Фридрих Вильгельм III). Везде побывать за 2 дня мы не успевали и ограничились посещением расположенного неподалеку от телевизионной башни Острова музеев – места между двумя рукавами Шпрее, где находится созвездие известнейших берлинских музеев. Отсюда хорошо виден Берлинский кафедральный собор, который по замыслу должен был стать главной церковью всех европейских лютеран. Вопреки протестантским учениям, Берлинский кафедральный собор получился очень богатым и ярким, больше похожим на католическую церковь.

   В пяти музеях представлены шесть тысячелетий человеческой истории. С 1999 года этот комплекс включен во Всемирное наследие ЮНЕСКО. Музейный остров - праматерь всех государственных музеев Берлина и делает город одним из важнейших музейных городов мира. Он включает в себя Музей Боде, Пергамский музей, Новый музей и Старый музей,

Старую Национальную галерею.

   Кроме этого, в городе три оперных театра, Старая и Новая национальная галерея, восемь симфонических оркестров, свыше 150 театров, сценических площадок и больше всего футбольных команд Бундеслиги.

   В середине XVII века Великий курфюрст Фридрих Вильгельм приказал высадить вдоль дороги, ведущей от дворца к охотничьим угодьям, деревья. Столетие спустя король Фридрих II Великий задумал превратить Унтер ден Линден в элегантный архитектурный ансамбль. Частично его планы были реализованы. В последующие два столетия улица-бульвар стала душой города и любимицей берлинцев. В 1933 году по личному распоряжению фюрера все липы на бульваре были вырублены, - нацистам требовалась широкая магистраль для проведения масштабных маршей. Лишь после войны Унтер ден Линден вновь засадили деревьями.

   Начинается Унтер ден Линден (нем. Unter den Linden - «под липами») - один из главных и наиболее известный из бульваров Берлина, получивший своё название благодаря украшающим его липам, у Дворцового моста. Украшенный скульптурами из белого каррарского мрамора, мост спроектировал в 1818 году архитектор К. Ф. Шинкель. «В самом деле, не знаю более величественного вида, чем тот, который открывается с моста в сторону „лип“, одно роскошное здание теснит здесь другое», - писал Генрих Гейне, который с 1821 по 1823 год изучал в Берлине юриспруденцию.

   В память о великом правителе в средней части променада в районе сегодняшней площади Бебельплац в 1851 году была сооружена конная статуя Фридриха Великого. На нижней части постамента перечислены имена выдающихся личностей эпохи Фридриха II, а среднюю часть украшают их бронзовые фигуры. Верхнюю часть постамента заняли аллегорические фигуры - Умеренность, Мудрость, Справедливость и Сила, а также рельефы, которые повествуют о великих делах короля.

   Подъезжаем к Жандарменмаркт (дословно «Жандармский рынок») - площадь в центре Берлина, которая считается одной из самых красивых площадей столицы Германии. Своё нынешнее название площадь обрела в 1799 году благодаря кирасирскому полку «жандармов» - элитной прусской кавалерии. Её конюшни появились на этом месте по приказу «солдатского короля» Фридриха Вильгельма I в 1736 году. В этом историческом квартале поселилась большая часть французских гугенотов, которым «Великий курфюрст» Фридрих Вильгельм Потсдамским эдиктом 1685 года гарантировал религиозную свободу и гражданские права в полном объёме. Лютеране, говорившие на немецком языке, посещали Немецкий Собор (тот, что на снимке), а франкоговорящие кальвинисты - Французский Собор. Хотя эти две церкви не являются соборами в полном смысле слова, так как в них нет кафедры Епископа, но народ прикрепил к ним именно эти названия.

   Между ними расположен Концертный Зал с красной дорожкой, а центр площади украшает беломраморный Шиллер. Памятник Шиллеру перед зданием драмтеатра был создан Рейнгольдом Бегасом. Первый камень в его основание был торжественно заложен 10 ноября 1859 года по случаю 100-летнего юбилея поэта. Сам памятник был открыт десятью годами позже. С 1871 по 1936 годы эта часть Жандарменмаркт называлась «Шиллерплац».

   На западе и юго-востоке города располагаются обширные лесные массивы. Почти каждая улица города украшена деревьями, можно сказать, что Берлин - самая зелёная метрополия Германии. В Берлине находится более 2500 скверов, парков и мест отдыха. Их общая площадь составляет около 5500 гектаров. Парки, леса, реки, озера и каналы занимают около 30 процентов городской площади. В центре города находится парк Тиргартен. Он является самым старым и большим (210 гектаров) парковым насаждением Берлина в течение более 500 лет. Великолепный парк Тиргартен, который сегодня, словно зелёный оазис, раскинулся в самом центре Берлина, был основан из охотничьих угодий королей и бранденбургских курфюрстов. Именно поэтому он получил название «Тиргартен», что дословно переводится как «зверинец». В прошлом Тиргартен был участком леса перед воротами города, который знать города использовала для прогулок на лошадях и охоты, о чём свидетельствуют различные скульптуры.

   На самом деле Тиргартен не так прост, как кажется. Это самое что ни на есть историческое место. И об этом напоминают многие скульптурные композиции: памятники Бисмарку, 

Фридриху Вильгельму III, Гёте, Лессингу, Вагнеру и многим другим выдающимся немецким деятелям.

   В центре парка на пересечении дорог Восточно-западной оси и Улицы 17 июня (западная часть улицы Унтер ден Линден, идущая от Бранденбургских ворот и проходящая через парк Тиргартен) находится Триумфальная колонна в честь военных побед Пруссии, завершившихся объединением Германии. и венчающая её статуя Победы. Эта колонна высотой 69 м, построенная в 1864-1873 годах, украшена стволами пушек, захваченных у врага, и увенчана фигурой богини Победы высотой 8,3 м, в народе именуемая «Золотая Эльза». К этой статуе ведут 285 ступеней, с их высоты открывается панорама Берлина. На 50-й ступени можно передохнуть и полюбоваться мозаикой из стекла, созданной в мастерской венецианского художника Сальвиати.

   К парку примыкают Бранденбургские ворота, Берлинский зоопарк, дипломатические представительства иностранных государств, культурный центр Культурфорум и др. Также в Тиргартене находится здание Рейхстага, исторический памятник Триумфальная колонна, Музей культур мира. После капитуляции фашистской Германии во Второй мировой войне в парке был поставлен монумент советскому солдату. 

   Большим удовольствием стала пешая прогулка по Nikolaiviertel (Николаевский квартал) - старейшему жилому кварталу Берлина, существующему с XIII века. Он находится на территории бывшего Восточного Берлина. Этот квартал сильно пострадал в последнюю войну, но в силу своей исторической ценности он был воссоздан в том виде, в котором существовал до войны.

   Церковь Святого Николая, давшая название этому кварталу, - самая древняя в Берлине. Построенная в 1220-1230 годах, она представляла собой трёхнефную крестообразную базилику из природного камня и посвящена Николаю Чудотворцу. Во Вторую мировую войну от церкви Святого Николая остались только внешние стены. Восстановление церкви с двумя башнями по старым рисункам и планам началось в 1981 году.

   В настоящее время церковь служит музеем и концертным залом. Великолепная акустика церкви Святого Николая высоко оценивается знатоками. Во время реконструкции в 1981 года в башне были установлены куранты из 41 колокола.

   В него были искусно включены архитектурные строения, имевшие для Берлина большое значение, но стоявшие раньше совсем в другом месте. Так, например, гостиница «Цум Нуссбаум», а также копия Судебной палаты – оригинал находился в парке Бабельсберг в Потсдаме. Подлинник скульптуры «Святой Георгий – победитель дракона» раньше стоял у замка Штадтшлосс.

   Прогуливаясь по Николаевскому кварталу, умилялись фонтаном Бэренцвингер-Бруннен

и симпатичной колонкой для воды.

Даже канализационные люки удивляли своей оригинальностью.

   На утро следующего дня у нас была заказана экскурсия в Рейхстаг, который открыт для посещения бесплатно, но требуется предварительная запись и наличие паспорта. По пути к Рейхстагу проезжаем такое интересное сооружение, расположенное на северной окраине парка Тиргартен. Это интересное сооружение создавалось в 1957 году американским архитектором Хью Стаббинсом как Зал конгрессов и было подарком США Западному Берлину. Сейчас бывший Зал конгрессов переименован в Дом всемирной культуры, но берлинцы называют его "беременной устрицей". Очень необычная крыша сооружения изначально держалась всего на двух опорах, но в 1980 году одна из опор не выдержала нагрузки и крыша обрушилась. При ремонте здания крепления крыши изменили. Перед зданием устроен большой водоём.

   Подъезжаем к Рейхстагу (нем. Reichstag от Reich «государство» и tagen «заседать») – зданию, одно упоминание которого наводило ужас на жителей почти всей планеты. Однако, в этом здании, открытом в 1894 году, до 1933 года заседал одноимённый государственный орган Германии - рейхстаг Германской империи и рейхстаг Веймарской республики.

   На фасаде здания нас встречают слова «Немецкому народу». В сильно повреждённом и частично отреставрированном Рейхстаге с 1970 года заседал Немецкий Бундестаг. После того, как Берлин в 1991 году снова стал столицей объединённой Германии, здание было перестроено и расширено. В 1999 году Рейхстаг был торжественно открыт и в нём снова заседает Германский Бундестаг.

   Возле пункта пропуска в Рейхстаг, где нас тщательно осматривают и проверяют документы, обращаем внимание на металлические плиты с высеченными фамилиями – это память о депутатах Рейхстага, ставшими жертвами нацистов.

   Входим в Рейхстаг, где нас подымает вверх большой лифт к крыше-террасе. Отсюда можно попасть в эффектный стеклянный купол, диаметр которого составляет 40 м. Именно на этом месте 1 мая 1945 года было водружено Знамя Победы - штурмовой флаг 150-й ордена Кутузова II степени Идрицкой стрелковой дивизии. Принято считать, что его водрузили военнослужащие Красной Армии Михаил Егоров и Мелитон Кантария, но первым среди них был украинец Пётр Щербина, а руководил всей операцией лейтенант Алексей Берест (также украинец, уроженец Сумской области), но Сталин с политических соображений вычеркнул их из списка. Так как в ходе ожесточённых боёв за взятие Рейхстага в 1945 году купол был почти уничтожен, то было принято решение построить новый современный купол.

   С крыши-террасы с высоты 47 м открывается прекрасный вид на город, в том числе и на Бранденбургские ворота.

   Заходим в купол, который в нижней и верхней части открыт и похож поэтому на парящую в воздухе оболочку: его вершина находится на высоте 54 м над уровнем улицы. Стоя у подножия купола, можно заглянуть вниз, в зал пленарных заседаний. Настоящая прозрачность власти в прямом смысле слова. Как правило, депутаты голосуют простым поднятием рук. Глава немецкого парламента не имеет возможности манипулировать, поскольку его “глаз” контролируют двое секретарей заседаний. Они сидят справа и слева от головы и представляют соответственно как коалицию, так и оппозицию. В случаях, когда в зале присутствует большое количество депутатов и “на глаз” определить результат голосования невозможно, или когда кто-то из секретарей не соглашается с оценкой главы, по всем помещениям Бундестага включается звуковая сирена, которая созывает всех депутатов на голосование методом “бараньего прыжка”. “Бараний прыжок” заключается в том, что все депутаты сначала выходят из зала пленарных заседаний, чтобы потом зайти в него через три двери, над каждой из которых содержится надпись “За”, “Против” или “Воздержался”. Когда депутаты проходят через двери, их считают секретари, а глава парламента следит за процессом. Такой метод голосования используется редко – в среднем дважды в год.

   В здании Рейхстага хоботообразный конус с его 360 зеркалами, находящимися в центре стеклянного купола, обеспечивает подачу дневного света в зал пленарных заседаний.

   По спиралеобразной лестнице поднимаемся вверх, отсюда хорошо видно основание купола и размещённые вокруг конуса экспозициями и фотографиями послевоенного Рейхстага,

а также открывается прекрасная обзорная панорама Берлина.

   Перед нами река Шпрее и открытый в 1882 году вокзал Банхофф Фридрихштрассе, который в 1961-1990 г. г. был пограничным вокзалом между Востоком и Западом. Также видны два из почти 1700 берлинских мостов, по количеству которых Берлин занимает одно из первых мест в Европе. К слову сказать, Берлин расположен на воде. Пять рек протекают через город, шесть каналов служат транспортным сообщением, 50 озёр приглашают отдохнуть и искупаться.

   Отсюда хорошо видно здание ведомства Федерального канцлера Германии, которое берлинцы прозвали «стиральной машиной».

   Рядом с Рейхстагом находится одна из самых больших достопримечательностей Берлина - Бранденбургские ворота, построенные в 1791 году по распоряжению короля Пруссии Фридриха Вильгельма II. За два столетия своего существования они были свидетелями многих исторических событий. В 1930-х годах ворота приобрели печальную известность из-за нацистских шествий с факелами. 13 августа 1961 года проход через ворота преградила стена и долгие годы они служили символом разделённых Германии и Берлина, а после 1989 года стали воплощением воссоединения страны.

   Три года спустя сооружения Бранденбургских ворот на них была установлена квадрига лошадей. По замыслу она должна представлять «триумф мира». 12 лет спустя мир был нарушен не только здесь. После вступления французских войск в Берлин в 1806 году Наполеон приказал доставить квадригу в Париж. Оттуда она вернулась обратно в 1814 году после победы над Наполеоном и была снова установлена на Бранденбургских воротах. Теперь Бранденбургские ворота вновь украшают отреставрированная квадрига, которой управляет богиня Победы Виктория, орёл и прусский железный крест.

   Дальше направляемся и осматриваем Мемориал уничтоженным евреям Европы, который был открыт в 2005 году, недалеко от Бранденбургских ворот. На огромной площади (размером с два футбольных поля), грандиозный памятник жертвам холокоста. Он представляет собой каменный лабиринт, состоящий из 2711 бетонных плит разной высоты. Найти выход из этого каменного леса довольно сложно, что по замыслу автора – американского архитектора Питера Айзенмена – должно создавать ощущение потерянности. На каменных плитах этого своеобразного памятника часто оставляют цветы и зажжённые свечи.

   Проезжаем Потсдамскую площадь - воплощение "Нового Берлина", в прошлом - города, разделённого стеной, ныне - открытой столицы в центре Европы. Всего лишь за одно десятилетие из огромного пустыря со следами разрушений войны и крушения Берлинской стены возник современный культурный и экономический центр города. Уникальное сочетание истории, развлечений, искусства, магазинов и кулинарных изысков на Потсдамской площади круглосуточно демонстрирует стиль города мирового значения. Бывшая некогда площадью у городских ворот, Потсдамская площадь сегодня - это целый квартал, абсолютно не похожий на остальные районы Берлина. Этот квартал застроен современными высотными зданиями, среди которых офисные здания, гостиницы, комплекс Сони-Центр (Sony Center) и торговый центр Аркады (Potsdamer Arkaden). На площади сохранились элементы Берлинской стены, образовавшие так называемый Мемориал Берлинской стены..

   Мы направляемся к центру Западного Берлина району Кюрфюрстердам или Кудам, как называют его берлинцы, - в одно из любимейших мест для прогулки жителей Берлина и гостей города.

   Яркое впечатление производит на туристов Мемориал памяти Кайзера Вильгельма - Кайзер-Вильгельм-Гедехтнискирхе. В середине XX века этой протестантской церкви суждено было стать мемориалом разрушения и созидания. 23 ноября 1943 года в церкви шла проповедь на тему «Всё проходит!», а спустя несколько часов храм был разрушен в результате бомбового налёта союзников. Когда после войны возник план построить на месте разрушенной церкви новое здание, только одна из многочисленных берлинских газет получила более 47 тысяч гневных писем протеста. Сопротивление возымело успех. Руины когда-то 68-метровой башни были сохранены на специально сконструированной платформе. Вокруг руины архитектор Эгон Айерман создал новую часовню.

   Туристы прозвали восстановленную и обновлённую Гедехтнискирхе «Синей церковью» из-за светящихся синим светом стёкол церкви. Секрет свечения кроется в архитектуре: источники света между двумя стенами, находящимися на расстоянии 2,70 м друг от друга, освещают стёкла, вставленные в бесчисленные бетонные «соты», окрашивая стёкла в таинственный синий цвет. Острые на язык берлинцы окрестили старую церковь «полый зуб». Ансамбль из новой церкви и башни берлинцы прозвали «пудреница и помада». Каждый час с высоты «полого зуба» звучит колокольный звон. Над алтарём часовни парит фигура вознёсшегося Христа, созданная Карлом Хемметером, высотой в 4,60 м и весом почти 6 центнеров, выполненная из сплава меди и цинка.

   В Мемориальной церкви кайзера Вильгельма хранится Сталинградская Мадонна, написанная немецким военным врачом (до начала Второй мировой войны - священником) Куртом Ройбером в рождественскую (по григорианскому календарю) ночь с 24 на 25 декабря 1942 года на куске советской географической карты. К этому моменту немецкие войска были уже окончательно окружены в сталинградском «котле» частями Красной Армии и несли большие потери, усугубляемые суровыми зимними условиями. Солдаты и офицеры вермахта были морально сломлены и практически потеряли какую-либо надежду вырваться из окружения, и единственным их стремлением было стремление выжить. Выражением этих эмоций и стал рисунок Ройбера.

   Рядом расположен «Europa-Center» - комплекс зданий с запоминающимся высотным зданием на площади Брайтшайдплац в берлинском районе Шарлоттенбург. В 1960-е годы наряду с Мемориальной церковью кайзера Вильгельма он стал символом Западного Берлина. Находится под охраной государства как исторический памятник.

   На площади Брайтшайдплац, между зданием "Европа-центр" и церковью Гедехтнискирхе, находится сравнительно новая для Берлина достопримечательность - фонтан в виде земного шара, остроумно прозванный берлинцами "тефтелей в воде". Авторами этого фонтана и скульптурной композиции, построенной в 1983 году, являются проф. Йоахим Шметтау и Сюзанш Веланд. Осуществить этот проект помогли архитекторы Рейт и Крусник. Диаметр бассейна – 18 м, высота шара 4,5 м. Фонтан выполнен из гранита и бронзы и украшен богатым орнаментом. По снимкам видно, как естественно эта скульптурная композиция вписалась в панораму большого города.

   Самое притягательное зрелище в «Европа-центре» – «Часы жидкого времени», техногенное творение парижского физика Бернара Гиттона. «Часы утекающего времени» в западном внутреннем дворике «Европа-Центра». Водяные часы, клепсидра - известный со времён ассиро-вавилонян и древнего Египта прибор для измерения промежутков времени в виде цилиндрического сосуда с истекающей струёй воды. Большие шары показывают часы, диски – минуты.

   При всей строгости берлинского прошлого, одной из основных достопримечательностей столицы являются зоопарки. Их в Берлине два: Берлинский зоологический сад и зоопарк Фридрихсфельде. Основанный в 1844 году в юго-западной части Тиргартена Берлинский зоопарк является старейшим в Германии, а его коллекция является самой обширной по количеству представленных видов животных (14 000 животных и 1500 видов). Второй зоопарк возник в ГДР в 1954 году и является самым большим по площади зоопарком Европы, занимающим 160 гектаров. Мы посетили старейший из них, расположенный напротив «Европа-Центра». В 1980-е годы воссоздали разрушенные во время войны необычные, построенные в самом конце ХIХ столетия ворота зоопарка. Со стороны площади Hardenbergplatz стоят "Львиные ворота", а с другой стороны вход в зоопарк украшают красочные "Слоновьи ворота".

   В отличие от многих других зоопарков, кормление и уход за животными здесь происходит непосредственно во время работы парка, при этом смотрители животных часто превращают эти процедуры в настоящее шоу. «Вольному – воля» - так в этом зоопарке живётся царю зверей.

   Ну а жирафам возведены высокие хоромы.

   На территории зоопарка большое количество водоёмов, где обитают речные и морские обитатели. «Как водичка, камрад?»

   Для морских обитателей предусмотрены просторный аквариум и такие водные просторы.

   Зоопарк пользуется большой любовью у берлинцев. Звери здесь настоящие хозяева. Почти о каждом из его почти 14-тысячных обитателей рассказывают в специальных телепередачах, а о таких событиях как рождение и болезнь какого-то животного передают в новостях.

    Визитной карточкой Берлина, безусловно, являются известные на весь мир Бранденбургские ворота, Колонна победы и зоопарк, однако помимо них у Берлина есть и другой яркий символ, выражающий открытость и толерантность столицы Германии - берлинский мишка. Они встречаются на каждом ходу в виде мягких игрушек, сувениров и т. п. Каких только мишек мы не встречали на его улицах!

   Заканчивая свою экскурсию по Берлину, отмечаем, что Берлин – самый нетипичный немецкий город, в нём витает особый дух свободы. Здесь очень чётко прослеживается удивительное сочетание несовместимых, на первый взгляд, эпох: и прошлое, и настоящее и будущее гармонично сплетаются в единый калейдоскоп архитектуры, культуры, населения, истории.