«Человек берёт себя с собой, когда он путешествует.

Здесь он и выходит за свои пределы,

становится богаче полем, лесом, горой...»

О стране, её истории и народе

   Чешские земли известны с конца IX века, когда они были объединены Пржемысловичами. В «Чешской хронике» Козьмы Пражского можно прочесть: «В лето от Рождества Христова 894. Был крещён Борживой, первый князь святой христианской веры». Вопрос достоверности этого факта вызывает споры. Королевство Чехия (Богемия) обладало значительной силой, но религиозные конфликты (гуситские войны в XV веке и Тридцатилетняя война в XVII веке) опустошали его. Позднее оно попало под влияние Габсбургов и стало частью Австро-Венгрии, став коронными землями Богемия, Моравия и Силезия. Вследствие краха этого государства после Первой мировой войны Чехия, Словакия и Подкарпатская Русь объединились и сформировали независимую республику Чехословакия в 1918 году. В этой стране проживало достаточно большое этническое немецкое меньшинство, что стало поводом расформирования Чехословакии, когда Германия добилась аннексии Судетской области в результате Мюнхенского соглашения 1938 года, что привело к отделению Словакии. Оставшееся Чешское государство было оккупировано Германией в 1939 году и стало называться Протекторат Богемии и Моравии. После Второй мировой войны Чехословакия попала в советскую сферу влияния и стала социалистической страной (ЧССР). В 1968 году вторжение войск Варшавского договора покончило с попытками лидеров страны под руководством Александра Дубчека либерализовать партийное правление и создать «социализм с человеческим лицом» во время Пражской весны. В 1989 году Чехословакия свернула с пути социалистического развития в результате Бархатной революции. 1 января 1993 года страна мирно разделилась на две, с образованием независимых Чехии и Словакии («бархатный развод»). В настоящее время население Чехии составляет 10,5 млн. человек, основу которого (95 %) составляют этнические чехи и говорящие на чешском языке, принадлежащем к группе западнославянских языков. ВВП на душу населения - 17850 $.

Злата Прага

   Когда я решила открыть для себя зарубежную Европу, то первой выбрала именно Чехию и отправилась в тур под названием «Чехия для тебя». Наверное, с выбором страны я не ошиблась. Прага встретила меня радостно - ярким солнцем. Это было так замечательно! Ведь увидеть Прагу в свой День рождения и такой ясной и тёплой - двойное счастье.

   Сначала отправились с группой на обзорную экскурсию по чешской столице. Прага значит «Порог». Всё здесь дышит этой гранью славянского Востока и Запада, древности и современности, европейского изящества и славянской простоты. Исторический центр города входит в перечень объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО. Знакомство с Прагой началось с района Градчаны. Здесь расположен Страговский монастырь, основанный в 1140 году. Страговский (или «сторожевой») воздвигнут на Сторожевом холме, где ранее находилась крепость, охраняющая подступы к городу. Недалеко от него расположена Лоретская площадь, которая получила своё название от одного из красивейших зданий Праги - Лореты. Пражская Лорета – грандиозный комплекс эпохи барокко, шлейф славы которого, как и толпы паломников, тянется по всей Европе, - возник благодаря старинной легенде и вере чешской дворянки. Легенда гласила, что Святая Хижина, где Дева Мария услышала от Гавриила пророчество о рождении Спасителя и где жила до смерти Христа, при помощи ангелов оказалась в лавровой роще, давшей название городку Лорето на севере Италии. За легендой, правда, стоял исторический факт: в 1291 году греческой семье Ангели удалось вывезти на корабле части кладки Святой Хижины из Назарета сначала в Далмацию, потом в Лорето. С подачи католического духовенства Дева Мария стала Лоретанской Богородицей, а копии её хижины, называемые Лоретами, молниеносно усеяли всю Европу, в том числе и Чехию. Искренняя католичка, баронесса Катарина Бенина из Лобковиц пожелала, чтобы подобная святыня имелась и в Праге. Поэтому она выделила на строительство не только деньги, но и свои земли, а также вызвала архитектора из Вены. Джованни Баттисто Орси принялся за Лорету в 1626 году, а после его смерти первым этажом клуатра (галереи с арками) занимался Андреа Аллио. Сооружение было освящено кардиналом, архиепископом Праги в 1631 году.

   Именно в ней хранится сокровищница с ювелирными шедеврами Европы XVII-XVIII веков.


   Сердце Малой Страны - это Малостранская площадь с её дворцами в стиле барокко и ренессансными домами. С того места, где сегодня находится Малостранская площадь, собственно и началась история будущей Чешской столицы. Здесь появилось первое укрепленное поселение в VIII-IX веках - ещё до возникновения Пражского града. В центре Малостранской площади установлен Чумной столб 1715 года постройки. Несмотря на такое название памятник представляет собой настоящий шедевр архитектуры, построенный по проекту архитектора Джиованни Батиста Аллипранди. Монумент украшает Святая Троица, скульптуры святых покровителей Чехии, а также золотые звезды. Памятник был установлен на этом месте в знак благодарности местных жителей за избавление от страшной эпидемии чумы, которая погубила много людей не только в Праге, но и во всей Европе. Такие благодарственные колонны установлены не только в Праге, но и в других городах и странах. В Малой Стране таких мест три: на Градчанской площади, на Мальтийской площади и Малостранской площади. Монумент потрясает своим величием и грандиозностью. Он будто бы охраняет весь город от нашествия новых бед.

   От Малостранской площади по улице Нерудовой поднимаемся пешком до Градчанской площади. Здесь расположен Пражский Град, который представляет собой комплекс зданий, храмов и фортификационных сооружений, располагающихся вокруг трёх главных дворов, площади Святого Георгия и Иржской улицы. Напротив Пражского Града - Тосканский дворец, получивший своё название от того, что до 1718 года им владели тосканские герцоги. Герцогский герб украшает фасад, там же установлены статуи семи свободных искусств. Сейчас дворец принадлежит чешскому МИДу.,

   Мы же направляемся в Пражский Град, проходя мимо Архиепископского дворца.

   Напротив Королевского дворца стоит Марианская колонна 1726 года. Верхушку монумента венчает фигура Девы Марии, а у постамента - статуи святых покровителей Чехии. Это благодарность жителей за избавление города от чумы.

   Ещё обращает на себя внимание очень красивый газовый фонарь.

   Резиденцию президента охраняет элитное воинское подразделение со столетней историей – президентская гвардия из шестисот военных – стражей Града. Туристы специально приходят посмотреть на смену караула Hradni Strazy. Торжественная церемония проходит каждый час, а в полдень она проводится в сопровождении оркестра.

   Не смогла удержаться от соблазна сфотографироваться с бравым гвардейцем у Ворот Матиаша.

   Сейчас крепость является резиденцией президента Чехии, раньше была таковой для чешских королей и императоров Священной Римской империи. Сегодня он является крупнейшим действующим замковым комплексом мира. Пражский Град внесён в Список ЮНЕСКО и Книгу рекордов Гиннеса. Площадь Града, обнесённого крепостной стеной, составляет около 70 000 м². Комплекс состоит из трёх основных больших внутренних дворов, вокруг которых сосредоточены здания. Окрестности Града называют Градчанами.

   За Королевским дворцом находится архитектурная доминанта Пражского Града - собор Святого Вита, построенный в готическом стиле. Так выглядит южный фасад этого собора.

   Собор Святого Вита возвышается над Прагой, расположившись в самом центре Пражского Града, и по заслугам считается выдающимся произведением архитектуры не только Чехии, но и всей Западной Европы. Это не только духовная и художественная святыня страны, с костёлом Святого Вита связаны и важные исторические события Чехии - в его приделах (в специально отведенной части здания) погребены чешские архиепископы и монархи, здесь же, ещё со Средних веков, хранятся разнообразные коронационные регалии.

 

   Рядом с собором Святого Вита находится ещё одна красивая церковь - базилика Святого Георгия - старейшая сохранившаяся церковь в Пражском Граде, заложенная Вратиславом I в 920 году в честь Cвятого Георгия.

   Чешский Пражский Град – это одно из самых удивительных мест в столице Праги. На его осмотр можно потратить целый день и ещё очень многого не увидеть. Одним из сокровищ Пражского Града считается небольшая улочка-тупичок, состоящая сплошь из маленьких, словно игрушечных домиков. Она называется Золотой, так как, по легенде, здесь селились алхимики, делающие золото из совершенно неподходящих для этого материй. Но исторически это неверно. На самом деле тут проживали чеканщики по золоту и стрельцы, служившие при Граде. Чуть позже небольшие колоритные разноцветные домишки облюбовали бедняки, которым нечем было платить за дома нормального размера или комнаты. Приходилось ютиться в тесных, низких помещениях, которые выходили прямо на улицу. Однако, не все жители Златой улички считали, что им не повезло. Один из домов под номером 22 тесно связан с именем Франца Кафки, который приходил сюда работать – писать свои рассказы, вошедшие позднее в сборник «Сельский врач». Он очень восторженно отзывался о своём уединенном домике в письмах к невесте. Ему нравилось выходить прямо на свежий снег на улицу и запирать дверь дома, а не квартиры или комнаты. Но ночевать тут Кафка все-таки не мог: стены давили и не давали нормально существовать. Поэтому вечером он возвращался домой на улицу Длоуга. Домики на Златой уличке в наши дни заняты сувенирными лавками. Проход в этот уголок старой Праги платный, но после 18.00 магазинчики закрываются, а служители расходятся по домам, поэтому пройтись по Златой уличке можно совершенно бесплатно, чем мы и воспользовались.

   Неподалёку от Карлова моста и музея Кафки находится Винарна Чертовка, известная в чешской столице, как самая узкая улочка. Ширина прохода между зданиями составляет всего семьдесят сантиметров и по ней не могут одновременно пройти два встречных прохожих. На обоих её концах установлены светофоры – особенные, предназначенные только для пешеходов.

   С холмистых Градчан открывается прекрасный вид на Малостранские красные крыши.

   А вот и река Влтава, разделяющая Прагу на две части. Сама река довольно широкая, по ней тут и там снуют прогулочные кораблики, на одном из них нас ждёт вечерняя прогулка.

   В Праге несколько мостов, но самый знаменитый Карлов мост, соединяющий районы Старе Место и Мала Страна. Ближе к нему людей на набережной становилось всё больше, а уже перед ним просто туча туристов. Оба входа на мост украшают средневековые каменные башни, с правого берега - Староместская, а с другого - Малостранская. Строительство моста началось в 1357 году по указанию императора Карла IV. Соединивший берега Влтавы, мост долгое время служил для проезда королей из Королевского двора в Град. За проход или проезд по мосту с обычных граждан взималась плата. На мосту проводили ярмарки, устраивали рыцарские турниры. В 1974 году Карлов мост сделали пешеходным и сейчас мост полностью отдан на откуп торговцам картинами, уличным художникам и музыкантам, продавцам украшений ручной работы и сувениров. Прогуляться по нему, рассматривая башни и скульптуры, торгуясь за безделушки и по-настоящему ценные произведения искусства, - приятная обязанность каждого туриста.

   Это одна из самых главных достопримечательностей Праги и является единственным в своём роде произведением средневекового искусства. На мосту установлено 30 скульптур, у трёх из них можно загадать желания. Вряд ли можно ранжировать скульптуры Карлова моста по значимости, однако, всё же следует назвать «Голгофу», которая появилась первой в 1708 году и долго оставалась единственной скульптурой моста.

   В непосредственной близости от «Голгофы» расположены культурные композиции, в центре которых находится Дева Мария. Например, «Мадонна, Святой Доминик и Фома Аквинский», установленная в 1708 году, но сейчас скульптуры заменены копиями.

   Так выглядит Мала Страна с Карлова моста

и с противоположного берега Влтавы.

   Выходим к Староместской мостовой башне, которая находится на правом конце Карлового моста. Построена архитектором Петром Палержем в 1380 году и является одним из самых красивых образцов готической архитектуры в Европе. Строительство башни связано с закладкой Карлова моста. Кроме своей оборонительной роли, как часть Королевской дороги, башня должна была нести в себе высокую эстетическую ценность. Если хорошенько присмотреться, то на фасаде башни можно увидеть статуи сидящих Карла IV и его сына Вацлава IV, а между ними – Святой Вит. Слева от Святого. Вита находится герб Чешского королевства, справа – Священной Римской империи. Над святым располагается герб с моравской орлицей, а над ней – скульптура льва. Под всеми скульптурами размещены гербы городов земель чешской короны, которыми правил Карл IV. Сверху вниз на людей «смотрят» статуи святых Войтеха и Зигмунда.

   Рядом со Староместской мостовой башней установлен памятник Карлу IV (14 мая 1316 - 29 ноября 1378). Карл IV - король Германии с 11 июля 1346 г., король Чехии с 26 августа 1346 г. под именем Карел I (коронован 2 сентября 1347 г.), император Священной Римской империи с 5 апреля 1355 г. Скульптура Карла была изготовлена в Нюрнберге в 1848 году к 500-летию основания Карлова университета. Автор модели - скульптор из Дрездена Эрнст Юлиус Хэнель. Часть средств на изготовление памятника выделил университет, часть - была собрана из пожертвований. Скульптура, высотой почти 4 метра, изображает короля, держащего в правой руке буллу (грамоту) об учреждении Пражского университета.

   Продолжаем знакомство с 1,3-миллионной чешской столицей в Старом городе (Старе Место) - районе Праги, в котором сосредоточено огромное количество достопримечательностей. Поселение на этом месте возникло ещё в X веке. Застройка Старого города менялась со сменой эпох: готические дома сменялись ренессансными особняками, те, в свою очередь, вытеснялись барочными дворцами. Сегодняшнее Старе место скрывает под своими мостовыми более раннюю застройку высотой в целый этаж: подвалы, погреба и лабиринты древних улиц. Недалеко от Карлового моста на улице Карловой расположен корпус бывшего иезуитского монастыря Святого Климента, который пражане называют Клементинум. На данный момент это помещение отдано во владения Национальной библиотеке.

   Комплекс монастырских зданий занимает территорию в 20 000 м² и является вторым по величине в городе после Пражского Града. Помимо здания монастыря, в комплекс входят несколько учебных заведений, церквей, обсерватория. Все эти строения были возведены на месте снесенных жилых домов прямо в центре города. Началом строительства можно считать 1580 год. В 1773 году орден иезуитов, которым принадлежал Клементинум, был упразднён, и императрица Мария Терезия решила превратить монастырские строения в образовательный центр. В наше время можно увидеть барочный зал библиотеки, который украшен потрясающими фресками. Это помещение многими туристическими изданиями признаётся лучшим библиотечным залом в мире. В его центре расположены большие старинные глобусы, а по периметру располагаются шкафы с бесценными книгами. С Клементинумом связана ещё одна легенда. Рассказывают, что где-то в его подвалах хранятся все сокровища иезуитов, которые они не смогли вывезти после роспуска ордена.

   К историческим здания Клементинума так же относятся собор Святого Климента и костёл Святого Сальвадора, заложенный в 1593 году,

а также Влашская (Итальянская) часовня Успения Девы Марии, построенная в 1590-1600 г. г. римским архитектором Маскарини для пражских итальянцев.

   Характерной особенностью чешских городов являлось то, что во времена Средневековья жилые здания в них украшались специальными домовыми знаками. Однако они исполняли роль не только и не столько украшения, сколько служили своего рода ориентирами. Если обойти районы Праги, что в историческом центре столицы, то эти знаки-символы можно увидеть своими глазами. Одни из них отражают эстетические вкусы и политические симпатии владельца дома, другие – его имя и даже прозвище, третьи прямо намекали на его род деятельности (профессию). Часто по изображениям на знаках владельцы домов даже получали свои фамилии. Впервые домовые знаки на пражских улицах стали появляться в конце XIV века. Их изображали в основном на дверных полотнах, штукатурке здания. Встречаются такие символы – их ещё называли «мерки» – в виде рельефных изображений, а также скульптур, причём, как традиционных, из камня, так и деревянных. Нередко такими знаками служили изображения растений и фруктов и даже небесных светил. Особенной красотой, выразительностью и неповторимым стилем исполнения отличаются те из них, которые изображают животных. Одними из самых известных оберегов старых чешских домов являются белый, зелёный и золотой олени, символизирующие проворность и охоту. С каждым таким домовым знаком связано предание или даже целая легенда. Проходим мимо дома «У золотого колодца» - красивого средневекового дома на углу Карловой и Семинарской улиц. Здание интересно элементами лепного фасада и расписными балочными перекрытиями внутри. Первое упоминание о доме датируется 1364 годом. Сейчас в нём находится современный отель Aurus. Декор на фасаде включает семь барельефов известных личностей.

   Перед нами - Музей кукол - экспозиция театральных кукол XVII-XX веков и театр марионеток для детей. Здесь хочу отметить одну особенность в административном делении Праги: на любом пражском доме минимум две таблички - красная и синяя. Красная обозначает старый округ (от 1 до 10), кадастровый район и порядковый номер дома внутри района - чаще всего четырёхзначный. Синяя табличка - это нормальный адрес с указанием улицы и номером дома по ней.

   А мы тем временем приближаемся к Староместской площади.

   Такой встречает нас главная площадь Старого города – сердце и кладезь достопримечательностей чешской столицы.

   Средневековая Прага была очень и очень космополитической. На север и северо-восток от площади жили немецкие торговцы, на юг и юго-восток – купцы из романских стран, на восток от площади – чехи, а на северо-запад – евреи. На углу Староместской площади притулился Шторхов дом, расписанный фресками Миколаша Алеша в стиле, соединяющем модерн с новоренессансной традицией национального Чешского Возрождения.

   Невозможно не обратить внимание на Дворец Голтц-Кинских - одну из архитектурных доминант Староместской площади. Здание в стиле позднего барокко сегодня является частью Национальной галереи Праги.

   Выступающий на площадь дом «У минуты» характерен сграффито - способом украшения, декорирования поверхностей, в первую очередь, стен. Сграффито появилось в эпоху Возрождения в Италии. Роскошную роспись дома «У минуты» обнаружили случайно - она была закрашена. Её открыли только благодаря ремонту дома в начале XX века. Кстати, в доме некоторое время жил писатель Фрац Кафка. На стенах изображения императоров из династии Габсбургов, портрет султана Селима, с которым был подписан мирный договор и другие сюжеты.

   Но главное сооружение на площади - Пражская ратуша. В Средние века Ратуша была центром политической жизни Праги. Её возведение началось в тот момент, когда король Ян Люксембургский подарил Старому Месту статус города. Однако, специально её никто не строил. В 1338 году община новоиспечённого города просто выкупила раннеготический дом XIII века и тут же пристроила к нему островерхую башню и третий этаж. Так в Старом Городе появился свой орган самоуправления. Второй дом был приобретён в 1360 году - на втором этаже он украшен ренессансным окном. У следующей постройки, дома меховщика Микша, псевдоренессансный фасад. Соседний дом - «У петуха», построенный в стиле классицизма, был получен после 1830 года, а свой современный вид Ратуша приобрела лишь в 1896 году, когда последней составляющей частью стал дом «У минуты». В итоге получается, что весь комплекс состоит из пяти зданий. За время своего существования Ратуша прошла сквозь все стилевые периоды, но превалирующим стилем и экстерьера и интерьеров является готика. После майского восстания 8 мая 1945 года уцелела только башня и небольшой фрагмент примыкающего к ней дома. На башне устроена смотровая площадка.

   На южной стене Ратуши установлены весьма любопытные Астрономические Пражские часы, которые называют так же Пражскими курантами или же Пражским Орлоем. Дело в том, что оригинальное название этой легендарной достопримечательности Pražský orloj, что в переводе и означает упомянутые выше синонимы. Именно здесь можно всегда увидеть многочисленных туристов, ожидающих действо, которое называют настоящим прорывом всех времён - шоу, когда оживают фигурки, находящиеся внутри часов.

   Каждый час в верхней части часов открываются окошки и за ними «проходят» 12 апостолов. Другие фигурки также приходят в движение. Посмотреть на это собирается толпа туристов, и картинка в целом выходит очень забавная. Глядя на Астрономические часы, можно определить три часовых измерения и узнать интересующее среднеевропейское, старочешское или звёздное время. Помимо этих данных, с помощью часов можно увидеть зодиакальное расположение Луны и Солнца. Все необходимые данные узнаются из верхнего - астрономического и нижнего - календарного циферблатов.

   Центральное место на площади занимает памятник Яну Гусу, установленный в 1915 году, к 500-летию его казни. Самый известный герой чешского народа изображён с двумя группами людей: одни являются гуситскими воинами-победителями, другие - эмигранты, обречённые покинуть родину после неудачного Восстания сословий. Среди образов можно увидеть скульптуру «Молодая мать», символизирующую возрождение народа и идей. На постаменте памятника высечена надпись «Верим, что правительство опять обратится к тебе, чешский народ», а также известная фраза Яна Гуса «Любите людей».

   С восточной стороны площади высится готический храм Девы Марии перед Тыном с двумя остроконечными башнями - доминанта Староместской площади, главный приходской храм района Старе Место. Строительство собора началось в 1339 году, а окончательно завершилось только в 1511 году. В начале XV века Тынский храм стал не только духовным центром Старого Города, но также и главным гуситским костёлом Праги. В 1621 году собор перешёл к иезуитам. В это время у главной статуи была изъята золотая чаша, символ Реформации и надпись «Правда побеждает».

   Внутреннее пространство церкви украшают росписи, выполненные в XVIII веке придворным художником К. Шкретой. В соборе захоронены головы тех 12 дворян, которых казнили за участие в битве при Белой Горе и повесили на всеобщее обозрение на Карловом мосту. Вход в храм со стороны площади - под аркадами. Алтарь в стиле барокко был выполнен в 1649 году художником Карелом Шкретой. Ценность храма заключается не только в его уникальности, архитектуре и внутреннем убранстве, но и в 60 захоронениях как великих, так и неизвестных людей, прах и останки которых хранятся с особой бережностью и уважением. Самое известное из них – могила Т. Браге, астролога, служившего у Рудольфа II. Это не единственное интересное захоронение храма. Внутри него находятся могилы епископа Луциана, еврейского мальчика Шимона Абелеса, десятилетнего сына купца, который втайне ходил в монастырь на проповеди, а затем и вовсе крестился. Узнав об этом, отец приказал его долго мучить, а затем убить. Как оказалось после вскрытия могилы юноши, тело было идеально сохранившимся.

   Церковь Святого Микулаша (Николая) - крупнейшее религиозное сооружение Праги среди некатолических храмов.

   Православные молебны были запрещены после окончания Второй мировой войны. Сегодня историческая достопримечательность носит официальное название «Храм Святого Николая» и принадлежит Чехословацкой гуситской церкви, которая идёт навстречу православным и разрешает отмечать здесь основные праздники. В Храме Святого Николая отличная акустика, поэтому здесь проходят концерты классической и органной музыки.

   Осмотрев достопримечательности Староместской площади, направляемся к одной из самых интересных площадей Праги – площади Революции, на которой расположена древняя Пороховая башня (или Пороховые ворота, чеш. Prašná brána). Эта готическая башня - памятник архитектуры XV века и её первый камень башни был положен в 1475 году. Ворота должны были служить одним из тринадцати входов в Старый город, однако этому плану не суждено было сбыться. Вскоре после начала строительства король, беспокоясь о собственной безопасности, вернулся в Пражский град и старый дворец с окрестностями быстро потерял своё значение. Несмотря на богатую отделку, башня так и осталась недостроенной, позже была положена временная крыша и строение стало служить складом пороха. Именно тогда башня стала называться Пороховой. Во время осады Праги прусской армией в 1757 году ворота сильно пострадали и в 1799 году с них были сняты поврежденные украшения. В начале XIX века она была отреставрирована и достроена в псевдоготическом стиле. Высота башни 65 м. Внутри находится фотовыставка. На башне, на высоте 44 метров, находится смотровая площадка, на которую ведёт винтовая лестница со 186 ступеньками

   По соседству с Пороховой башней на площади Республики находится Общественный дом - великолепный образчик стиля ар-нуво, построенный в начале XX века на месте королевского дворца, где успели отметиться все самые известные персоны чешского двора. Дворец был возведен в XV веке, много раз уничтожался пожарами, но отстраивался заново. Наконец, было решено его не восстанавливать, а создать совершенно новое здание, которое соответствовало бы представлениям чехов об идеальном строении «чешского Возрождения». На строительство Общественного дома ушло 7 лет. Для декора здания были приглашены очень известные художники, создающие свои произведения в уникальном, необычном стиле. Так, над панно-мозаикой на фасаде работал художник К. Шпиллар, а росписи зала бургомистров были поручены А. Мухе. Все изображения на стенах можно назвать национальными, они проникнуты духом патриотизма и посвящены подъёму чешской культуры. Главный зал Общественного дома получил своё название в честь одного из самых знаменитых чешских композиторов – Б. Сметаны. Этот зал видел немало значимых событий чешской истории. В частности, именно тут была провозглашена независимость Чешской Республики в начале XX века. Общественный дом получил самые современные на тот момент коммуникации, например, центральное отопление и водопровод. Всё было сделано настолько качественно, что многие из них работают до сих пор.

   Теперь идём знакомиться с Вацлавской площадью - самой популярной площадью Праги. Перед нами - Дворец Assicurazioni Generali. Здесь с 1 октября 1907 года по 30 июля 1908 года работал Кафка.

   Вацлавская площадь скорее похожа на широкий бульвар. Это сердце Праги. Куда не пойдешь, всё равно окажешься здесь. Ранее на месте Вацлавской площади располагался конский рынок, где устраивали смотры лошадям и осуществляли выгодные покупки. Местные называют эту вытянутую на 700 метров площадь Вацлавак. Это знаковое место в городе, где происходили важные для Чехии события. Например, в 1918 году тут праздновали основание Чехословацкой республики, а в 1989 народ вышел на митинги, которые вылились в «бархатную» революцию. В настоящее время - это место, где бьётся пульс города, где всегда что-то происходит, проводятся рождественские и пасхальные ярмарки, демонстрации, выставки современного искусства, всяческие акции. Она всегда полна веселящегося народа, который курсирует из магазина в магазин, посещает кафе, пьёт кофе на вынос.

   В одном конце площади расположено здание Национального музея - величественное, монументальное, похожее на дворец. Построено оно было в 1890 году Йозефом Шульцем.

   Название площади связано с памятником Святому Вацлаву (1912 г.), который стоит перед зданием Национального музея. Святой Вацлав со штандартом в руке словно обозревает свои владения. Вацлав - чешский князь из рода Пржемысловичей, правил с 924 по 935 (или 936) г. г. Помимо самого Вацлава можно увидеть святых: Людмилу, Агнессу Чешскую, Прокопия Сазавского и Адальберта Пражского (его статуя добавлена в 1924 г.) На постаменте нанесена надпись: "Святой Вацлав, герцог земли Чешской, государь наш, не дай погибнуть ни нам, ни детям нашим". Этот памятник – любимое место встреч пражан и гостей чешской столицы, под его «хвостом» назначают свидания и встречи пражане, туристы собираются на экскурсии.

   На площади расположено несколько значимых достопримечательностей, самые фешенебельные отели. В первую очередь, это гранд-отель «Европа» - замечательный памятник местного модерна. Примыкает к нему не менее красивый отель "Меран" (1903-1906).

   Также нельзя пропустить дом №40/34 на углу Штепанской, построенный в 1916 году архитектором Матеем Блехтой. Раньше в этом доме, украшенном суровыми античными лицами, находился Моравский банк, а сейчас - пассаж Люцерна, строил его дед и тёзка чешского президента Вацлава Гавела. «Люцерна» – в переводе «Фонарь», своё название он получил после того, как жена Гавела, осмотрев проект фасада, заявила: «Он же из стекла весь. Как фонарь!».

   На Вацлавской площади расположены бутики самых известных брендов. По ней приятно гулять, потом что именно тут можно осознать истинный дух Праги. Нумерация домов по Вацлавской площади идёт от Старого места к Национальному музею. Дом №1 на углу фешенебельной Вацлавской площади и не менее импозантной улицы на Пршикопе - дворец под названием «Корона». Архитектор Пфейфер построил его в 1914 году, скульптуры на здании изваяли Штурс и Сухард. Интересна угловая башня со стилизованной короной. Эффектен богато оформленный пассаж дворца, состоящий из двух крыльев. Сейчас Дворец Коруна является офисно-торговым центром.

   Напротив - дворец «Европа» (дом №2) - здание в духе футуризма было построено в 2002 году. Посвящено оно Евросоюзу. Внимание привлекают Золотая башня и прозрачный фасад из стекла. Здесь проходит граница Старого и Нового Места.

   Наша экскурсия по Праге подходит к окончанию. Проезжаем мимо известного своей необычной архитектуре «Танцующему дому». Если вглядеться внимательно в здание, можно четко различить слева женскую фигуру в юбке и справа мужскую с широкими плечами. «Танцующий дом» - одна из «свежих» достопримечательностей Праги (1996 г.), уникальное по своему дизайну и архитектуре здание в духе деконструктивизма. Дом состоит из двух цилиндрических башен: прямой и изогнутой, которые символизируют легендарный бродвейский танцевальный дуэт Джинджер Робертс и Фреда Астера. Строительство объекта вызвало бурные споры между архитекторами, критиками и горожанами. Однако, дом стал одной из известных достопримечательностей столицы. Недавно сменились владельцы и его стали называть, как и прежде, – дом «Джинджер и Фреда».

   Я не любитель шоппинга, но пройти мимо витрин с изделиями из знаменитого богемского стекла и не полюбоваться их красотой не смогла.

   В один из вечеров мы посетили знаменитые Кржижиковы фонтаны. Прага вообще бедна на фонтаны, поэтому полюбоваться на Кржижиковы фонтаны приезжают не только путешественники, но и жители столицы. Фонтаны названы по имени их создателя - Франтишека Кржижика. Они находятся в парке при Дворце промышленности, который был построен к Всемирной выставке 1891 года. Реконструкция фонтанов производилась относительно недавно - в 1991 году и была приурочена уже к другой выставке – Всеобщей Чехословацкой. Фонтаны представляют собой бассейн 25х45 метров, в котором находится несколько колец-трубок, извергающих воду. Из представлений Кржижиковых фонтанов устроили настоящее шоу, на которые нужно приобрести специальные билеты. Вокруг фонтанов устроены места для зрителей в виде амфитеатра, и нужно сказать, что они никогда не пустуют.

   Наше шоу началось в 21.00 и длилось почти один час. За вечер проходит несколько представлений с разным музыкальным сопровождением: от классики до роковых баллад.

   Зрелище потрясающее: под классическую сонату или современную мелодию прозрачные водные струи взлетают в воздух и рассыпаются, сотворяя необыкновенно чудесную игру света и звука, которая пленит и завораживает.

   Побывать в столице Чехии и не соприкоснуться с её легендами - значит многое потерять. Поэтому одна из самых интересных - это экскурсия "Мистическая Прага", которая может переместит прямо ... в Средневековье. Ведь именно в ту далекую пору по узким старинным улочка блуждали знаменитые Голем, Рыцарь без головы, а также алхимика и маги. Не говори уже о Княжне Либуше, одноруком Воре, Духе дочери Мельника и многих-многих других. Подмечено, что мистические создания любят гулять возле знаменитых столичных пивных и группы туристов часто их там встречают. Да, магическая Прага не может не привлекать к себе. В этом убеждается каждый, хоть раз соприкоснувшись с её дивными легендами, мистическими историями и захватывающими сказками. Вновь приезжая в этот славный старинный город, туристы неизменно хотят услышать что-то новое о его прошлом, столь богатом на тайны и чудеса. В Праге есть также Музей пражских легенд и приведений.

   В Праге мы на 5 дней поселились в отеле «Злата Прага» в районе Дейвице, который протягнулся на север от Градчан и Пражского Града. В этом районе расположен стадион некогда очень популярной пражской футбольной команды «Дукла».

   Всего пару остановок на метро от Вацлавской площади и мы в тихом и уютном уголке столицы. В источниках Дейвице упоминается уже в 1088 году и долгое время сохраняло свой провинциальный характер. Сельскохозяйственные усадьбы постепенно уступали место кварталам особняков. Я с удовольствием прошлась по его улочкам и посмотрела как живут пражане в частном секторе. Очень аккуратные дома окружены зелёными подстриженными газонами, много цветов.

   Город на семи холмах, с огромными площадями и храмами, с укромными уголками, где запросто можно встретить и пошептаться с призраками Яна Гуса, Кафки, Дворжака, Гашека или Зейферта. Где столько мистики и загадок, разгадать которые посильно лишь немногим посвящённым, глубоко и верно любящим этот город. Прошло уже много лет, как я посетила Прагу - один из самых романтичных городов в мире, но воспоминания о ней живы до сих пор и навевают какой-то особый колорит и тёплый, обволакивающий уют.