В апреле в автобусном туре "Великолепная Тоскана" у нас была дополнительная экскурсия в Валь-д’Орча ( Val d’Orcia) — культурный ландшафт в центральной Италии. Объект Всемирного наследия ЮНЕСКО. Природно-культурный регион долины является частью сельскохозяйственного ареала в Тоскане, близ города Сиена. Над южной частью долины возвышается гора Амиата. Поблизости расположен ещё один памятник всемирного наследия — городок Пьенца. Город славиться сырами из овечьего молока  - пекорино . В прошлом году город посетило более миллиона туристов. Кроме Пьенцы мы посетили город Баньо Виньони и Кастильоне-д'Орча.


В XIV—XV столетиях Валь-д’Орча являлась объектом заселения и культурного развития со стороны города-государства Сиена, с поставленной целью воплотить в жизнь идеализированную модель «эстетически выдержанного ландшафта». Бросающаяся в глаза прелесть развитого человеческим трудом ландшафта Валь-д’Орча, с его плоскими равнинами, над которыми возвышаются холмы практически идеальной конической формы, вдохновляла многих художников, особенно представителей Сиенской школы. Их полотна, созданные в эпоху Возрождения, отражают красоту этой цветущей местности.

Судьба Валь д'Орча тесно связана с Виа Кассия (Via Cassia), великой Римской дорогой, которая соединяла Рим с севером Италии и проходит через всю долину. Трасса дороги на протяжении большей ее части совпадает с исторической Дорогой франков (via Francigena), путешествие по которой приобретало духовный характер паломничества.
Непрерывное передвижение людей и товаров по этому важному связующему пути увеличило важность некоторых из расположенных здесь городов, что привлекло внимание Сиенской Республики в пятнадцатом веке.
Во второй половине XVI века Валь д'Орча попадает в орбиту интересов Флоренции вместе с сиенскими владениями, сохранив только сельскохозяйственное значение.
Кастильоне-д'Орча (Castiglione d'Orcia), Монтальчино (Montalcino), Пиенца (Pienza), Радикофани (Radicofani) и Сан-Квирико-д'Орча (San Quirico d'Orcia) – это пять самых красивых коммун, которые решили основать Парк Валь д'Орча (Parco della Val D’Orcia), чтобы защитить окружающую среду и территорию, а также способствовать ее известности.
Богатство и разнообразие ландшафта не являются единственной особенностью, которая характеризует эту нетронутую землю, она также знаменита продуктами своей гастрономии, являющейся одной из самых сильных сторон Валь д'Орча. Среди них овечий сыр «качо пекорино ди Пьенца» (cacio pecorino di Pienza), мед Валь д'Орча, оливковое масло первого холодного отжима из Кастильоне д'Орча, колбасы Чинта-Сенезе (Cinta Senese).
Деликатесами считаются местные грибы, прежде всего трюфели, а также одно из самых известных вин в мире: Брунелло ди Монтальчино (Brunello di Montalcino).

Кастильоне-д'Орча Согласно историческим документам, городок Кастильоне-д’Орча известен под названием Петра с 714 года, когда находился во владении знатного семейства Альдобрандески лангобардского происхождения. В 1252 года он стал свободным городом, независимость которого длилась не более века. В 1274 году был произведен раздел имущества Альдобрандески, а город присоединили к графству Санта-Фьора. В 14 веке Кастильоне-д’Орча стал владением Сиены, которая впоследствии передала его могущественным семьям в обмен на финансовые привилегии. Позже Кастильоне перешло в руки флорентинцев. В 1605 году они вверили город заботам знатной болонской семьи Риарио.

Приходская церковь святых Стефана и Дигны (Pieve dei Santi Stefano e Degna) изначально выполненная в романском стиле, претерпела многочисленные внутренние и внешние изменения. Его наиболее примечательной частью является фасад 16 века с двумя широкими пилястрами по краям и более узкими по центру. Портал представляет собой типичный пример сиенской архитектуры эпохи Возрождения конца 15 – начала 16 века. В конце 19 века в завершении единственного нефа были добавлены две капеллы. Внутри можно увидеть фрески сиенской школы начала 16 века и большое полотно Джованни ди Бартоломео Альберти «Мадонна с Младенцем на троне со святыми Себастьяном, Рохом, Стефаном и Макарием» (1531). При входе слева находятся две большие арки с фресками, обнаруженными в 1892 году, «Мадонна на троне со святыми» и «Мадонна с младенцем на троне со святыми Павлом и Франциском».

Площадь Веккьетты (Piazza il Vecchietta) названа в честь художника, скульптора, архитектора и ювелира Лоренцо ди Пьетро (1412–1480), прозванного Веккьетта из Кастильоне. Площадь находится в самом сердце исторического центра города, здесь располагается муниципалитет. Мостовая выложена необработанными булыжниками, в центре стоит колодец 15 века из травертина. В здании муниципалитета сохранились фрески сиенской школы («Мадонна с младенцем и двумя святыми»).

Вид с крепостной стены.

Крепость Тентеннано (Rocca di Tentennano) – самая знаменитая достопримечательность Кастильоне-д’Орча. Это замок с дозорной башней и крепостной стеной. Впечатляющих размеров дозорная башня стоит на вершине холма, возвышающегося над Валь-д’Орча и небольшим средневековым городком Рокка-д’Орча. Крепость всегда имела важное стратегическое значение. Она стала свидетелем тяжелого конфликта между семьей Салимбени и Республикой Сиена, которой удалось заполучить укрепление в 1408 году. После двух веков использования в качестве дозорной башни крепость снова стала местом столкновения между Сиеной и Флоренцией в 16 веке. Следует заметить, что в обоих сражениях крепость была взята лишь благодаря предательству ее защитников.

Входные ворота в город Пьенца. В XV веке на месте города стояла деревня Корсиньяно, уроженцем которой был папа Пий II из сиенского семейства Пикколомини. Он велел флорентийскому архитектору Бернардо Росселлино перестроить деревню в идеальный ренессансный город, что и было осуществлено после 1459 г. Среди наиболее значительных сооружений — соборная церковь и многочисленные палаццо (Пикколомини, Борджиа, Комунале, Гонзага). Впервые применённая в Пьенце рациональная схема городской планировки была перенята архитекторами многих других городов Европы. В 1995 г. ренессансная Пьенца была объявлена памятником Всемирного наследия.

Вид с крепостной стены, окружающий город.

Традиционная продуктовая лавка. Большие супермаркеты расположены за пределами городов и ни в одном мы не побывали.

  • Собор Успения Пресвятой Девы Марии. В церкви только что прошло венчание, служащий заметал рис.

Баньо-Виньони (итал. Bagno Vignoni)  расположен в самом сердце Тосканы, в природном парке Валь д’Орча. Благодаря проходившей здесь Дороге франков здесь был найден геотермальный источник, использующийся со времён Древнего Рима. В центре деревни находится "Площадь источников", прямоугольный бассейн постройки XVI века, в который бьёт источник из подземного водоносного горизонта вулканического происхождения. Как свидетельствуют многочисленные археологические находки, со времён этрусков и римлян спа Баньо-Виньони принимала видных деятелей, таких как папа Пий II, Екатерина Сиенская, Лоренцо Великолепный и многих других, избравших деревню для курортного отдыха. В городке мы практически только обошли бассейн с термальной водой.

Особенностью Баньо-Виньони, кроме термальных вод, является также его структура, практически нетронутая с тех пор, несмотря на многочисленные войны, разруху и пожары, которые охватывали территорию Валь д’Орча в средние века. На берегу бассейна находится древняя церковь Иоанна Крестителя (итал. Chiesa di San Giovanni Battista a Bagno Vignoni).  

Зимой 1982 года в деревне проводились съёмки художественного фильма «Ностальгия» режиссёра Андрея Тарковского. Режиссёр жил в номере гостиницы, окно которого выходило в шахту недостроенного лифта. Потом этот номер станет съёмочной площадкой фильма. Финальная сцена фильма снята в бассейне, спущенном для ремонта.

Автор представляет свою книгу.