Как известно альпинизм - это лучший способ перезимовать лето, чем собственно каждое лето я занимаюсь. Но в этом году, невольно нарушив традицию открытия горного сезона 2-го января на Чатыр-Даге, я решил не останавливаться на достигнутых нарушениях и объявил об открытии сезона январских водных процедур на свежем воздухе. И так как зимовать летом было привычно, то введение традиции "летовать" зимой показалось мне оригинальным.А так как по всей информации январь и февраль в Таиланде наиболее благоприятные месяцы, то эта страна и стала очередной жертвой моих "притязаний". Из всех регионов, после просмотра всех описаний и оценки экскурсионных возможностей, выбор пал на остров Пхукет. После длительных терзаний и "исканий" отеля, по совету туроператора Алены (с ее легкой руки мы отдыхали и на Бали и на Шри-Ланке), мы остановились на районе Ката-Бич и в общем не прогадали. В качестве резиденции на Ката, опять таки по совету Алены, мы выбрали отель Kate Silver Sand. Не могу сказать, что отель блистал роскошью и сервисом, но был вполне нормальным с точки зрения людей едущих путешествовать, а не наслаждаться отельным отдыхом у бассейна. В качестве питания в отеле мы заказали только завтраки. Впрочем другого отель и не предлагал. Морально мы были готовы, что завтрак в отеле тайский, т.е. скудный по выбору. Но таков он был во всех рассмотренных отелях. С другой стороны, его наличие позволяло не заморачиваться утром с едой.  Номер в отеле был вполне приличным. Правда, Вай-фай был откровенно хреновым и по скорости, и по качеству. Но так как нам достался самый первый номер от ресепшена, то нас утешили тем, что в остальных номерах он еще слабее и фиговее. С другой стороны, вайбер работал нормально, остальное не фик - отдыхать от цивилизации приехали. Что касается экскурсионной программы, то ее я, естественно, планировал заранее. К сожалению, оказалось, что в Таиланде найти индивидуального гида проблематично. Да и экскурсии не предполагают "индивидуальности" подобной балийской. Девочки в турбюро оставили мне телефон Валентины (с ее согласия размещаю ее координаты https://www.facebook.com/valentina.palagina?pnref... , вайбер/ватсапп +66967796229 - можно обращаться и можно ссылаться на меня, при необходимости и желании), которая может организовать путешествие по выбранной программе. Можно конечно было остановиться на отельном гиде, но во всех странах цены на экскурсии у отельных гидов процентов на 20-25 дороже, чем в турлавочках. Заранее связавшись с Валентиной и обсудив мои желания и реальные возможности, мы решили остановиться на ее услугах. Тем более, что цены на желаемое в НЕТ-е и у нее были практически идентичными. Все экскурсии были с примечание VIP или эксклюзив - они были несколько дороже, но содержательнее и информативнее. А при выезде на Симиланские острова позволили попасть на ряд островов раньше толп китайцев. Но обо все этом позже.  Отельные гиды предлагают бесплатную обзорную экскурсию. Но успев побывать  на обзорных экскурсиях в ряде стран - этот вариант я отмел сразу. Ибо как правило экскурсия состоит из забежали туда, забежали сюда и поехали в магазин шопинговать все основное время. Поэтому я заранее выбрал то, что я хочу посмотреть и заказал индивидуальную экскурсию у Валентины. 

Но вернусь к началу. Путь до Москвы и полтора дня в Москве заслуживают отдельного репортажа, который будет позже. Поэтому начну из аэропорта Домодедово. Путевку оформляли через турфирму Анекс-тур, которая является владельцем компании Азур-Авиа. Отзывы в нете о компании были разные. Но в основном положительные.  Могу сказать от себя, что ничего плохого о перелете не могу сказать. Вылетели своевременно,  кормили в полете хорошо, я бы сказал, что очень хорошо (сравнивая с остальными российскими компаниями включая "Аэрофлот"). Несколько напрягала в полете турбулентность, но только в одну сторону, на обратном пути ее не наблюдалось. Еще напрягали несколько спутников (обоего пола) нажравшихся в хлам перед полетом. Бедные стюарды и стюардессы Я бы в таком состоянии на борт подобное не пускал. В общем, вылетели мы около московские 11 вечера и в таиландские 11 утра были в аэропорту Пхукет. Весь полет занял 10. Разница во времени с Таиландом составляет 4 часа. В аэропорту без проблемно прошли паспортный контроль, довольно быстро получили багаж. На выходе нас встречали представители турфирмы, которые рассортировали нас по районам и автобусам. Дороги на Пхукете сильно напоминали балийские. То же обилии байков, те же пробки. И большинство дорог двухполосные. В отеле были после 14, поэтому с расселением проблем особых не было. Час поселения в отеле начинается в 14. Много раз наблюдали вновь прибывших, сидящих на рессепшене в ожидании "часа волка", т.е. 14-00. С нами в отель прибыла пара москвичей с маленьким ребенком. Должен сказать, что подобных пар в самолете хватало. Честно говоря, у меня возникли большие сомнения в нормальности родителей. Подобный перелет для маленького ребенка безумно тяжел. Ребенок данное путешествие не запомнит абсолютно. Резкое изменение климатических условий совсем не на пользу ребенку. В общем, глупость несусветная. Что в общем-то и проявилась на попутчиках - ребенок прилетел с температурой 39 и с родителями поехал в клинику. К счастью, все закончилось благополучно и через пару дней они уже плескались в прохлорированном не хуже наших бассейне. 

Закинув вещи в номер, побеседовав с отельным гидом, обменявшись координатами и приобретя у нее поездку на Саймон-Шоу (шоу трансвеститов), мы приступили к ознакомительной прогулке по району Ката в писках дороги на пляж, осмотру магазинов, кафе... В общем остаток дня пролетел быстро. Вечером был ужин в кафе (ресторане) Adaman-SeaFood. Еда оказалось весьма вкусной  вполне перевариваемой, не взирая на специи, придававшие особую прелесть оной. Ночью снова посетили пляж, на котором местные жительницы торговали огромными "китайскими фонариками" взлетавшими ввысь в звездное небо.

Утром нас ждала машина с русскоязычным гидом Андреем. Кстати говоря, ни одного местного русскоязычного гида на Пхукете я не встречал. И, как рассказал Андрей, для тайцев (таиландцев) выучить русский язык задача архисложная. И практически не возможная в силу их речевых особенностей. Интересно, как же на Бали многие балийцы-гиды свободно говорят на русском. И большинство из них самоучки. Но факт есть факт. Перед отъездом нас пугали репортажи из Таиланда о небывалых январских дождях, наводнениях и т.д. Должен сказать, что больших дождей на Пхукете не было. Правда, первая половина нашего путешествия была основательно пасмурной. И 24-е января не был исключением. Небо с точки зрения фотографа оставляло желать лучшего.  

Утро было почти солнечным. Завтрак был скудный по выбору, но вполне съедобный, голодными мы не остались

Намеченными экскурсионными объектами были 

- смотровая площадка Karon viewpoint 

- обзорная у ветрогенератора
- мыс Промтеп (Promthep cape), самая южная точка Пхукета 

- статуя Большого Будды

- храм Ват Чалонг Chalong Temple
- змеиное шоу
- водопад Bang Pae
- центр реабилитации гиббонов
- гора с обезьянами

На водопад, узнав откуда мы, Андрей ехать не рекомендовал и наверное правильно. Один водопад я во время экскурсии видел. В принципе ничего особенного, особенно на фоне крымских, про кавказские молчу. Центр реабилитации  гиббонов по его информации находился за пределами Пхукета, хотя на карте он находится в северной части острова. Впрочем, я не сильно настаивал на гиббонах. Начали мы с панорамных точек.

Вид на бухты Ката-Ной, Ката-Бич и Карон были весьма живописны

Панорамные точки находились вблизи друг-друга и следующая, у ветрогенератора, открывала вид на бухту Nai Harn Beach

Вдали, на севере, виднелась статуя Большого Будды

Тут же, у ветрогенератора, расположились торговцы фруктами. Впрочем наплыва желающих полакомиться не наблюдалось

Следующая остановка была на пляже внизу у мыса Промтеп

В океане резвился пес, чему способствовали загорающие туристы, бросавшие какой-то предмет. Чем стимулировали пса к занятию плаваньем

На островке выгуливал удочку рыбак

Рыбаки привезли на пляж лангустов. Одного я успел снять в процессе взвешивания

На мысе Промтеп было где разгуляться

Виды были весьма фотогеничными

К сожалению спуститься на сам мыс, южную оконечность Пхукета, не получилось, в силу больших планов и малого времени. 

На мысе сооружено святилище, со священным домиком, в котором по верованию таиладцев живут духи.  Кстати, такие домики установлены по всему Таиланду, у каждого дома и офиса. В Таиланде процветает культ слона и фигуры слонов встречаются везде.

Памятник какому-то военачальнику. И тут же мемориал в память недавно умершго короляю Таиланда. Траурные памятники встречались нам по всему Пхукету и за его пределами

Маяк на мысе Промтеп

У "священного домика" молились местные жители

Наглая майна лакомилась дарами, принесенными местным духам

Еще один мемориал

Снимая цветы плюмерии я не заметил сидящего на цветке богомола, увидев его только при обработке фотографий

На фоне мемориала фотографировались некоторые туристы

Знак установленный на постаменте это тайская цифра 9, соответствующая умершему королю Раме Девятому

Следующим этапом, т.е. объектом был Большой Будда. Висящий гонг, как я думал был предназначен для звона при "избиении". Однако с удивлением узнал, что звук из него извлекается трением выпуклой части. При особом умении гонг начинает "петь". Что продемонстрировал один из гидов, кстати, русский.

Сам памятник находится в процессе строительства, поэтому недоделок и проплешин более чем хватает. Рама 9-й присутствовал и тут. 

Движение к Будде одностороннее, спуск от памятника слева. За этим следит специальная служба

С вершины открывается вид на остров

 

Под Буддой расположен еще один мемориал. Возле которого можно повесить золоченые листочки с пожеланиями. Листочки продаются тут же. Пожелания пишешь сам

И конечно же священные лотосы

Священный Наг, укрывший Будду в субботу

Очень много собак.

Вид на стоянку автомобилей

В процессе "познания" буддизма, выяснилось, что каждому дню недели соответствует своя фигура Будды. Причем среда делится на два дня - до обеда и после. И соответственно, в зависимости от того в какой день Вы родились, вам покровительствует соответствующий Будда

Итак воскресенье и понедельник

Вторник

Среда

Четверг и пятница

Суббота

Я интуитивно выбрал "своего". И что же?- вернувшись в Крым и выйдя на календарь 1951 года обнаружил, что я шел верной дорогой. Ибо родился я во вторник. Так что "Будда всегда со мной. Будда всегда живой" ( верующих буддистов прошу не обижаться - шутка)

Статуя монаха, основателя храма

Слева от статуи Большого Будды находится храм, в котором у монаха можно получить благословение и загадать желание, зафиксированное "фенечкой" - цветастой веревочкой, которая обязана сама развязаться. И тогда желание сбудется. Материальные желания Буддой не принимаются. Давать подаяние монастырю или нет при данной процедуре дело личное.

Не устояли перед соблазном и мы. Правда, я так не дождался саморазвязывания. Увы.. 

Чем занимались эти ученики Будды, кроме сбора подаяний, осталось для меня тайной.

Раритет

Возвращались мы тем же путем. 

Да, забыл отметить обилие орхидей по всему острову

От Большого Будды мы направились на Шоу со змеями, но об этом в продолжении