Как вы уже убедились, путешествовать по югу Испании – одно удовольствие. Пейзаж динамично меняется и даже длинные расстояния незаметно преодолеваются. 

Мы уже приблизились к третьему по величине городу Испании – Валенсия, один из красивейших ее городов, которого со всех сторон окружили красивые цветущие сады. Когда-то давно тут жили мавры и они назвали эту изумительную местность «раем на земле» и в принципе были правы. Ведь здесь всегда тепло и комфортно, а солнце светит 300 дней в году . Население Валенсии — более 810 тысяч человек.

Валенсия была основана в 138 г. до н. э. великой Римской Империей, которая и дала ему название Валентия. В переводе с латинского «Валенсия» означает «доблесть». Новая колония стала стремительно развиваться в культурной и коммерческой области. После римлян город оказался под правлением вестготов, которое неблагоприятно сказалось на его развитии, а точнее вовсе его остановило.

Ситуация в корне изменилась после завоевания Валенсии мусульманами в 718 г. Этот момент по праву можно считать переломным в истории города, так как именно с него начался его стремительный рост. В период правления Кордовского халифата население Валенсии стало насчитывать около 15 тысяч жителей. Однако, экономический и культурный расцвет города был зафиксирован в XI в., когда Валенсия получила статус столицы арабского королевства.

В 1238 г. армия испанского короля Иакова I положила конец правлению арабов, завоевав Валенсию в жестоких сражениях. После окончательного изгнания арабов с валенсийских земель город пришел в упадок до периода когда Валенсия перешел в подчинение арагонской короны и стал столицей одноименного королевства. С этого момента город стал стремительно развиваться, достигнув своего очередного расцвета в XVI в. В то время он был одной из наиболее влиятельных держав на Средиземноморье. Именно в те времена были воздвигнуты красивейшие здания Городского собрания, биржи, дворца и собора, а сам город был окружен мощными оборонительными стенами.

Однако, со временем крепостные стены Валенсии были разрушены. В наши дни о них напоминают лишь оставшиеся ворота укреплений города - (XVв.).

От великой средневековой эпохи в городе хорошо сохранились узкие улочки и городская застройка. 

Кафедральный собор построенный в XIII-XIV вв. является символом Валенсии. Это сооружение - одна из самых ранних готических храмовых построек. Он являлся центром общественной жизни в средневековой Валенсии, здесь проходили собрания, решались споры. Здесь, как утверждают, хранится легендарная Чаша Свещенного Грааля официально признанной Ватиканом.

Восьмигранная Колокольня Эль Мигелете позволяет, поднявшись по узкой спиральной лестнице на верхнюю площадку, увидеть панораму всего города.

Металлические макеты поставлены рядом со многими достопримечательностями города. Таким образом мерия дает возможность незрящим хоть прикосновением воспринять их.

Городская площадь – это треугольная Аюнтамьенто, самое оживленное место, где располагается городская ратуша. 

Неподалеку есть большой рынок, который получил восхищенные отзывы туристов, благодаря огромному ассортименту товаров, от которого не только у приезжих, но даже у местных жителей разбегаются глаза. Центральный рынок - это главное в городе сооружение в стиле модерн, его закончили строить в 1928 году. В боковом крыле сохранилась оригинальная крыша.

Обратите внимание на купол и на конструкцию, которая его поддерживает. 

Чудесный контраст — изящная архитектура и простая еда. 

Вы только посмотрите на эти овощи, на эту рыбу. Красота, правда? Наверно, это самый интересный рынок в Испании.

А это Шелковая биржа. Валенсия всегда была торговым городом. Лонха-де-ла-Седа, Шелковая биржа, построенная в XV веке, — это настоящий шедевр позднеготической архитектуры. 

Вообще, в Валенсии колоссальное художественное наследие — здесь есть и готическая архитектура, и романская, и барокко. По-скольку город в Средние века и в эпоху Возрождения был очень богатый, осталось много памятников от тех времен.

На месте русла реки Турии, которую осушили в 1956г. из-за многочисленных серьезных наводнений, расположились парки, сады Турии, спортивные игровые площадки с теннисными кортами, беговыми дорожками, футбольными площадками и многими другими общественными проектами современного города. Валенсия — город цветов, зелени и садов. В Валенсии находится древнейший Ботанический сад в Испании, в которым насчитывается более 7000 разновидностей растений. 

Но самая большая достопримечательность этого района - не с городским, не с национальным, а с мировым значением - является Город искусства и наук , сотворенный одным из самых ведущих архитекторов мира – рожденный здесь, в Валенсии, Сантьяго Калатрава. Его изумительные творения не оставляют никого равнодушным. Незря его называют современный Гауди. Город искусств и наук рассмотрим в следущем репортаже.

Жители Валенсии очень гордятся своим необычным языком – особым диалектом на основе испанского языка. Из-за того, что город был столицей республики в период Гражданской войны, Франко даже запретил валенсийский язык, Кроме этого местные жители отличаться очень веселым нравом и очень бурно отмечаемыми многочисленными праздниками и карнавалами. Практически каждую неделю проводятся фольклорные концерты прямо на улице города под открытым небом.