Дорога из Кордобы до Гранады была совсем небезинтересной. Мелькали селения, живописные группы деревьев. Иногда на горизонте виделись силуэты вездесущих испанских быков. Холмистый рельеф не давал нам скучать.

А потом маслиновые массивы. Тысячи гектаров с расставленными в шахматном порядк маслины - по равнинам, по холмам, везде - от горизонта до горизонта. Как известно, Испания занимает первое место в мире по экспорту оливкового масла.

Потом пошли горы и скоро уже вошли в Гранаду. Город не рассматривали, только проездом. 

Наша цель был дворец Альгамбра. Когда прибыли, оказалось, что пропустили свою очередь на час. Испанский гид извинилась, что у нее уже другие группы, сказала адиос и ушла по своим делам. Нам не оставалось ничего, кроме самостоятельного рассмотрения парка, что мы и сделали.

Гранада расположена в регионе Андалусия и с населением в 250 тысяч человек входит в список самых густонаселенных городов Испании. Гранада стоит на трех холмах. Согласно легенде, именно эти холмы, с виду напоминающие раскрытый гранат, дали городу его название - Гранада. В этом городе удивительным образом гармонично сочетаются необыкновенной красоты пейзажи, здания старинной архитектуры и белые кварталы новых застроек. Гранада по праву считается одним из красивейших городов мира.

Первые упоминания о Гранаде относятся к V в. до н.э., но рост и процветание города начались с 711 года, когда эти земли захватили мусульмане. В 1012 году Гранаду заняли берберские войска, которые и превратили город в одно из красивейших мест Европы. Внешний облик центра города сформировался в VIII-XV вв, когда здесь заправляли арабо-мусульманские правители. Именно в этот период был воздвигнут главный символ Гранады, получивший название Красный дворец Альгамбра, который окружен двухкилометровой стеной с крепостными башнями. Древнейшей частью Альгамбры является крепость, постройка которой датируется XIII в. 

После взятия Гранады испанцами, по приказу короля Карла V большинство сооружений были перестроены. Из дворцовых построек со времен арабских правителей до наших дней сохранились лишь две: дворик Львов, построенный во времена правления Мухаммеда V, и миртовый дворик, возведенный при Юсуфе I.

В архитектуре этого города-дворца удивительным образом переплелись мусульманская и христианская культуры, сотворив необыкновенный, поражающей своим богатством и изящностью архитектурных форм и декора дворец, который сегодня считается жемчужиной Андалусии.

Альгамбра — не просто отдельный дворец, пусть и очень красивый. Это целый комплекс строений, башен, парков, так что на его осмотр лучше выделить целый день. К сожалению, как уже упоменул, после рассмотрения Собора – мечеть в Кордобе мы не успели достичь в Гранаду в назначинное время... Так мы успели увидеть без гида только парк и некоторые строения внутри него, а в самом дворце / точнее - в остатках дворца/ так и не попали. Сам город взглянули только из территории Альгамбры. Пейзажи действительно заворажающие, так что стоит заново посетить эти действительно сказочные места.

А сейчас приглашу вас прогуляться вместе по пространствам парка с множеством фонтанов, тенистых аллей и продуманной планировкой. 

Дворец Карла V выделяется своей массивностью.

Но внутри квадратного сооружения (60х60 м) прячется один из самых красивых ренессансных дворов в Испании. Круглый двор в строгом стиле с двойным рядом колонн (дорическими внизу, ионическими вверху) имеет диаметр 30 метров. Сейчас во дворце Карла V расположены Музей изобразительных искусств и Музей испано-мусульманского искусства.

Некоторые части Альгамбры отданы арендаторам и их пользуют как гостиницы.

В других устроены мастерские ремеслеников.

Львиный дворик – сказочный дворик, построенный при Мухаммаде V во второй половине 14 века , обрамлен аркадами из 124 изящных колонн. В центре дворика – фонтан, чашу которого поддерживают 12 каменных львов.

Львиный дворик был задуман для личного отдыха султана и его гарема. Он находится буквально перед самым дворцом Комарес, главной резиденции правителей Альгамбры. Здесь всё проникнуто состоянием тишины и полной уединенности.

Мавританские поэты описывали Альгамбру как «жемчужина в изумрудах» выделяя яркие цвета строений на фоне зеленого леса, когда-то растущего у подножий. Несмотря на долгие годы упадка, вандализма и порой неразумной реставрации Альгамбра на данный момент является одним из лучших образцов мавританской архитектуры в Европе.