После Севильи наша дорога отправилась к Гибралтару. 

У входа к этому британскому владению нам понадобилось вспомнить о личных документах. Не оставнавливаясь, прошли мимо полицейского и мы уже на территории Гибралтара. 

Медленным ходом автобус через 3 минут высадил нас на уютной площади и через эти бывшие крепостные ворота мы оказались на Мейн Стрийт – главная пешеходная улица Гибралтара. 

Эта улица с переулками есть и весь наш Гибралтар. Опять только одно прикосновение, но зато очень приятное – из за хорошей погоды, из-за оживленной, размеренной жизни на уютной улице.

Гибралтар расположен на юге Пиренейского полуострова и с 1704 года является заморской территорией Великобритании. Площадь Гибралтара составляет всего 6,5 км2, а население около 29 тысячи человек. Сегодня Гибралтар считается самоуправляющейся колонией Соединенного Королевства.

Этнический состав Гибралтара достаточно пестрый. Более 60 % населения страны являются потомками выходцев из Великобритании, Испании, Мальты. Почти 30 % жителей Гибралтара — эмигранты из стран британского Содружества, Марокко и Индии. И лишь 10 % населения страны считаются коренными жителями. Официальным языком Гибралтара признан английский. В повседневной жизни чаще используется испанский язык или его андалусский диалект.

Еще в Античности небольшой Гибралтар имел огромное значение в истории Европы. Именно с этого государства началось покорение материка маврами, когда в начале VIII века генерал Тарика-ибн-Зияд высадил свои войска на юге полуострова..

В те времена Скала и получила название Jebel Tarik, что в переводе означает «гора Тарика». Территория Гибралтара состоит из одноименной скалы и небольшого перешейка, соединяющего скалу с полуостровом. Скала тянется узкой полоской с севера на юг. Ее максимальная высота составляет 426 метров. Природной особенностью страны считается огромное количество уникальных туннелей и пещер в скале. В ясную погоду с вершины скалы Гибралтар можно увидеть африканское побережье Марокко.

На территории Гибралтара властвует средиземноморский морской климат. Для страны характерна прохладная, но влажная зима и жаркое сухое лето. Наилучшим временем для посещения Гибралтара называют период с мая по сентябрь.

Особое внимание заслуживает и растительный мир страны. На небольшой территории произрастает примерно 600 видов уникальных растений и цветов. Благодаря своему уникальному местоположению Гибралтар стал прекрасным местом для отдыха птиц, мигрирующих между Африкой и Северной Европой.

Самая знаменитая туристическая достопримечательность Гибралтара - бесхвостые макаки. Существует легенда, которая гласит, что пока на Гибралтарской скале живет хотя бы одна такая обезьяна, страна будет оставаться британской собственностью.

На территории государства располагается огромное количество сувенирных лавочек и магазинчиков. Основные из них находятся на Main Street. Здесь можно приобрести оригинальные ювелирные украшения, элитную парфюмерию, одежду, а также прекрасное вино.

Стоит отметить, что в отличие от Соединенного Королевства, на Гибралтаре принято правостороннее движение, как и на остальной части материковой Европы. В Гибралтаре есть небольшой аэропорт, расположенный у подножия Гибралтарской скалы. Его владельцем является Министерство обороны Великобритании. Обычно аэропорт используется для военных нужд. Однако местная авиакомпания «Гибралтарские Воздушные Трассы» выполняет и гражданские авиарейсы, в основном в Лондон, Манчестер и Мадрид.

Взлетно-посадочная полоса, протяженностью 1829 м, расположена всего в 500 м от центра города и в одном из мест пересекается автомагистралью.

Небольшой Гибралтар признан одной из самых безопасных стран Европы. Здесь насильственные правонарушения фиксируются крайне редко, поэтому уровень преступности один из самых низких во всей Европе.

Гибралтар — рай для бизнесменов. Выгодное географическое положение, развитая городская инфраструктура, низкие процентные ставки по налогам, упрощенная форма открытия и управления компаниями делают эту страну привлекательной для инвесторов.

Открыть бизнес в Гибралтаре могут абсолютно все иностранные граждане. Сегодня на территории страны активно развиваются такие направления бизнеса, как предоставление банковских и финансовых услуг, игорный бизнес, электронная коммерция, обслуживание и регистрация судов и яхт, строительство недвижимости и, конечно же, туризм.

Многочисленные иностранные инвесторы отдают предпочтение заморской территории Великобритании, благодаря низким ставкам налогообложения и отсутствию в стране НДС. Законодательство Гибралтара позволяет открывать на территории страны оффшорные компании, которые полностью освобождаются от уплаты налогов. Стоит отметить, что зарегистрированные в Гибралтаре финансовые компании могут беспрепятственно работать в любых других странах Евросоюза, что, безусловно, довольно выгодно для их владельцев.

Необходимо отметить, что недвижимость в Гибралтаре достаточно дорогая. Так за небольшую однокомнатную квартиру необходимо заплатить примерно 150 000 €. А великолепная вилла на берегу, включающая 5 спален, 4 ванные комнаты, бассейн в саду, будет стоить примерно 1 500 000 €.

В стране не существует ограничений на покупку и продажу недвижимости иностранцам. Ею может свободно владеть как физическое, так и юридическое лицо. Также стоит отметить, что в Гибралтаре отсутствует налог на недвижимость. При покупке квартиры необходимо заплатить только единовременный гербовый сбор, величина которого зависит от стоимости покупки.

Главными отраслями экономики страны являются обслуживание морских судов, военно-воздушных и военно-морских баз Великобритании. Также на территории страны имеется несколько предприятий легкой и пищевой промышленности. В последнее время ведущую роль в экономике страны стал занимать туризм.

Большую часть приезжающих сюда людей составляют любители активного отдыха. Гибралтар признан международным центром парусного спорта. Здесь существуют великолепные возможности, чтобы усовершенствовать навыки в этом увлекательном виде спорта.

Богатый подводный мир Гибралтара привлекает любителей дайвинга. Места возле Скалы привлекательны еще тем, что недалеко от побережья находятся останки кораблей, затонувших в разное время.