С этим репортажем начинается обратный путь к Болгарию. Программа будет опять очень насыщенной. Для постоянных своих читателей перечислю что можно ожидать увидеть. Самый праздничный город Испании – Севилья, крохотное владение Великобритании на испанской территории -Гибралтар, Кордоба с изумительной мечетью– кафедральным собором, роскошный парк Альхамбра в Гренаде, третий по величине город Испании Валенсия с удивительными творениями „современного Гауди” Сантьяго Калатравы, город „сумасшедшего” Сальвадора Дали – Фигерас, город Ван Гога – Арль, альпийская столица Италии – Торин и Лидо ди Йезоло, курорт вблизи Венеции.

И так мы уже в Севилье. С первым взглядом она очень мне понравилась и это впечатление только утверждалось.

Четвертый по величине город Испании, но первый по праздничному сиянию. И это результат не только солнечному дню - солнечные они были во время всей нашей поездки. Человеческий маштаб строений, свежие краски по фасадам, удивительно гармоничное сочетание мавританской с испанской архитектурой, уютные кварталы Исторического города, средиземноморская зелень – все это внушало светлые и радостные чувства .

Сегодня Севилью называют жемчужиной Испании. Город по праву считается одним из самых привлекательных во всей Европе. У местных горожан есть даже своя поговорка «Если не видел Севилью, значит не видел настоящей магии». Этот сказочный уютный городок раскинулся у реки Гвадалквивир всего в девяноста километрах от моря.

Медленный и величавый Гвадалквивир делит город на две половины: Севилью и Триану. Эта река и ничто другое «сделала» Севилью. Город не случайно вырос в том самом месте, где Гвадалквивир перестает быть судоходным. Во времена Римской империи за счет торговли Севилья достигла процветания, которое не подорвало и мусульманское владычество и которое еще больше усилилось, когда город фактически монополизировал торговлю с Америкой.

В 19 веке Севилья приобрела мировую известность благодаря своей архитектуре и культуре и стала одной из обязательных остановок на романтическом «гранд-туре» по Европе, который имели обыкновение устраивать себе дворяне из процветающих стран. С тех самых пор здесь начала развиваться туристическая индустрия.

Наше пешеходное знакомство с городом началось с площади Испания. Она расположена в парке Мария Луиза. Это одно из самых популярных мест отдыха горожан из-за его потрясающей красоты и обширной открытой территории. 

Площадь была построена в 1928, как главная центральная часть латиноамериканской Выставки 1929 года, объединившей выставки из всех стран Америки и Пиренейского полуострова.

Площадь Испании — захватывающий пример ренессансного Возрождения, популярного архитектурного стиля в Испании. Её здания были спроектированы Анибалем Гонсалесом, известным испанским архитектором начала 20-го века. Он использовал комбинацию Ар-деко и архитектурных стилей Neo-Mudejar. Большое окружающее площадь полукруглое здание диаметром около 200 метров символизирует объятия между Испанией и ее бывшими колониями. Площадь выходит на реку Гвадалквивир — самую большую судоходную реку Испании, по которой колонизаторы начинали свой путь к открытию новых континентов.

Рядом с площадью расположен канал, пересекаемый четырьмя различными мостами. Мосты представляют четыре древних королевства Испании: Леон, Кастилию, Арагон и Наварру. Здесь можно взять в аренду шлюпки и поплавать по каналу в романтической обстановке. 

Один из самых известных аспектов Пласа де Эспанья — серия из 48 плиточных альковов и скамей, которые представляют каждую из областей Испании, а также ее двух архипелагов: Канарских и Балеарских островов. Каждый альков изображает герб, карты и важные исторические события, связанные с областью. Цветные панно выложены керамической плиткой и поражают своей красотой.

Первоначально, главное здание планировали сделать частью университета Севильи, но вместо этого оно использовалось вооруженными силами в качестве главного офиса. Сегодня здесь размещаются правительственные учреждения.

Отправляясь через парк к Историческому городу вспомнилась история города Севилья. Согласно легенде Севилью основал античный герой Геракл. Жители города по сей день верят в это древнее предание.

В древности на территории современной Севильи располагалось небольшое поселение иберов, а немногим позже здесь находилась колония Испалис, принадлежавшая финикийцам. В III в. до н. э. этот город завоевали римляне, которые прозвали его Бетика. Существует мнение, что именно в Севилье, а вернее в древней Бетике, появились на свет известные римские императоры Адриан, Траян и Марк Аврелий. После падения господства Римской Империи Севилья в течение некоторого времени являлась столицей вестготов.

В 712 году Севилья была завоевана арабами, которые правили  пять столетий. Это наложило неизгладимый след на архитектуру города и культуру его местных жителей.

В 1248 г. Севилья была завоевана испанцами.

В XV в. из порта Севильи известный мореплаватель и первооткрыватель Америки, Христофор Колумб, начал свое долгое путешествие к берегам Индии, которое в 1492 г. стало знаменитым открытием Нового Света. Это время стало началом расцвета экономики города, так как именно толькоСевильяимела право осуществлять торговлю в недавно открытыми странами.

Сегодня Севилья — четвертый город в Испании по численности населения после Мадрида, Барселоны и Валенсии - около 700 000 человек -.

Исторический квартал — один из самых крупных в Европе, площадью около 335 га, три километра в длину и два — в ширину. Его историческое и культурное наследие привлекают в город множество туристов из других стран, многие из здешних мест входят в главные достопримечательности. Среди этих памятников самые показательные расположены в Хиральде, Соборе, Алькасаре, Архиве Индейцев и Золотой Башне. Некоторые из них были объявлены объектами Всемирного Наследия ЮНЕСКО в 1987 г.

Самой яркой из достопримечательностей города является Севильский Кафедральный собор. Его башня Хиральда является своего рода символом Севильи, отражающим пересечение культуры цивилизаций и эпох. Об этом соборе стоит сделать отдельный репортаж.

Еще одним ярким представителем арабской архитектуры является двенадцатиугольная  мавританская Золотая башня(Torre del Oro), высота которой достигает 37 м. Строительство ее началось еще в 1220 г, она была частью городских укрепления.

О происхождении её названия споры не утихают до сих пор. Одни исследователи убеждены в том, что она была названа так из-за золотистого оттенка изразцов, которые её покрывают, а другие утверждают, что причиной такого названия стало то, что в ней хранилось золото, привезённое из Нового света. Во времена военных баталий к башне одним концом крепили цепь, которая перегораживала реку. Второй конец этой цепи крепился к не сохранившейся до нашего времени башне, расположенной по другую сторону реки. 

С XX века в этой уникальной башне небольшая экспозиция Морского музея.

Торре дель Оро за время своего существования практически не перестраивалась, только её верхняя часть, которая венчается куполом, и окна полукруглой формы появились только в XVIII столетии. Несмотря на свою массивность, башня, тем не менее, не лишена некоторого изящества.

В течение прошлых веков Золотая башня много раз использовалась в различных качествах: тюрьмы, часовни, некоторое время в ней даже хранил свои сокровища король Педро Жестокий, под её стенами разгружали прибывавшие из Нового Света корабли.

Из Севильи не хочется уезжать. Но программа есть программа. Перед нами Гибралтар, но пока доедим до него, предложу вам рассмотреть главной достопримечательностью Севильи - Кафедральный собор.