Сиена возникла во времена этрусков - между 9 и 4 веками до н.э.Позже на месте этрусского поселения Сенони была построена римская военная колония - город Саена Юлия — Saena Julia ( впервые упоминается в 70 г. до н.э.).По легенде город основали сыновья Рэма (племянники Ромула) - Аскио и Сенио, поэтому статуи волчицы, кормящей Рэма и Ромула разбросаны по всему городу - братья привезли с собой это изображение, как напоминание о римском доме.

Уже в 1125 году упоминается коллегия консулов Сиены.Консулы избирались на всеобщем собрании горожан ( высший тогда орган власти в Сиене) на годичный срок и обладали высшей судебной и исполнительной властью в рамках коммуны.В 1167 году коммуна Сиены объявила о своей независимости, а в 1179 году была написана конституция.К концу 12 века епископ был отстранен от контроля за управлением и вся власть перешла в руки коммуны.При консулах действовал Совет Колокола (он контролировал работу консулов! ) и различные временные комиссии. Позже в Совет колокола входили и аристократы, и представители торгово-ремесленных цехов (нобили и пополаны), причем количество представителей тех и других было четко оговорено.

В 1236 году после государственного переворота новым органом управления стал Совет Двадцати четырех, при этом половина членов совета избиралась из нобилей, а половина - из пополанов.

Не хочу вдаваться во все подробности существования Сиенской республики (а так или иначе, видоизменяясь, она просуществовала до 1555 года), просто скажу о небольшой детали....В ратуше, в зале приема посетителей фрески на одной стене показывают как выглядит город при хорошем правительстве, на противоположной - как при плохом ( художник Амброджио Лоренцетти - примерно 1337 год) - что б не забывали и старались править хорошо. С одной стороны - благолепие и процветание, с другой — мерзость запустения, бедность и криминал.... Не говоря уже о художественной ценности фресок, это одни из первых картин где главной становится не религиозная, а гражданская тематика.

В Сиене, ощущение возникшее в самом начале пребывания в Италии оформилось у меня в четкое понимание: здесь началась наша цивилизация.

Именно тут был брошен камень от которого пошли волны.Волны видоизменялись (иногда почти до неузнаваемости), где то - тихо затухли, где-то - разбились, где-то до сих пор изобретают "велосипед", изобретеный 800 лет назад....Но камень был брошен здесь!

Центр Сиены — Пьяцца дель Кампо ( Piazza del Campo ) - площадь в форме ракушки.Площадь разделена на девять секторов в память о Правительстве Девяти Сеньоров (1285-1355 гг.). В основании площади - здание ратуши ( Palazzo Pubblico ) с башней. Здание ратуши потроено в 1297-1342 годах, хотя постройка первой стены датируется 1194 годом.Ещё на площади есть красивый фонтан - тоже достопримечательность.

Второй центр Сиены - Дуомо. Закладка собора относится к 1220 годам, но на этом месте уже была более древняя постройка. Строили собор долго - различные обстоятельства, включая эпидемию чёрной оспы, мешали завершить строительство. Собор красив необыкновенно - и внутри, и с наружи. А ещё меня поразили мозаичные полы Дуомо - они , по-моему, могут свободно конкурировать со многими художественными галереями ! Около 50 сцен из Библии и литературы изображены на полу! Инкрустации были завершены в 1547 году и Сиена по праву гордится своей «половой» уникальностью.

Напротив Дуомо находится Больница Санта Мария делла Скала. Основателями этого учреждения были каноники Кафедрального собора и основание больницы отсчитывается с 9 (!) века. Сегодня там музей и в музее представлены и экспонаты этрусского периода и более современные, а катакомбы больницы, по моему, доходят до Дуомо и площадь перед ним - крыша для многоэтажных катакомб Больницы.

Даже если полностью абстрагироваться от истории, просто болтаться по Сиене - удовольствие неимоверное! Средневековый город прекрасен и неожиданные открытия подстерегают тебя на каждом углу.

Сиена разделена на районы, так называемые контрады.Сегодня их 17, а когда-то было 59.Сложились контрады в средние века и у каждой есть свое имя собственное. Контрада - это не просто район - все гораздо серьезнее! Человек, который родился в Сиене при встрече с другим сиенцем обязательно уточнит: к какой контраде он принадлежит - принадлежность определяется по рождению.Свадьба не меняет принадлежность, а в случае, если родители из разных контрад, то девочки будут принадлежать к контраде матери, а мальчики - к контраде отца.У каждой контрады свои традиции и свои праздники, свои союзные контрады и свои противники.У каждой - своя конституция и устав, в каждой есть свой "президент" , совет министров и парламент.У каждой - своя Резиденция и церковь.По сути - каждая контрада - маленькая республика со своей историей, символами и мифологией.Общий праздник у всех контрад - скачки на ратушной площади - Палио, которые проходят ежегодно.

Мы попали на "рыбный" день.Вернее , не совсем рыбный - контрада, которая праздновала какой-то свой праздник называется "Волна" (Onda) и ее символом является дельфин (его то я поначалу и принял за рыбу!).Пока взрослые дельфины прогуливались по центральной улице и баловались свининкой, маленькие дельфинята устраивали забеги на площади перед ратушей.Многочисленные зрители так азартно болели за дельфинят, что мне даже показалось, что речь идет о европейском первенстве - особенности темперамента (!)....Было весело!

Еще следует сказать, что в окрестностях Сиены производят знаменитое "Кьянти", вино, получившее даже более широкую мировую известность, чем "Нобиле" Монтепульчано. И, учитывая все вышесказанное, становится понятно, что уезжать из этого города совсем не хотелось...Но впереди нас ожидали новые места и следовало придерживаться программы.... К машине мы шли через контрада "Черепаха" ( Tartuca ), поэтому, наверное, так долго.....