Деменовская пещера Свободы

   С утра – снова в путь. Едем знакомиться дальше со страной. Дорога завораживает пейзажами заснеженных гор. И это в мае!

   Вскоре пейзаж изменился и мы буквально нырнули в зелёное царство лесов, которые занимают чуть менее половины территории страны. На южных склонах гор произрастают дубовые и буковые леса, а на северных - леса из пихты и ели, которые и окружают нас с двух сторон дороги. Именно среди такой красоты находится Деменовская пещера Свободы, ради осмотра которой мы заехали в этот зелёный райский уголок. Она расположена на правой стороне Низких Татр, в 4 км от курортного городка Ясна.

   Необыкновенная многочисленность наличия пещер на сравнительно небольшой территории в центре Европы, их неповторимые естественно-научные и эстетические значения образуют из Словакии страну пещер всемирной известности. Самой красивой и известной пещерой Словакии со сталагмитами является Деменовская пещера Свободы. Она была обнаружена в 1921 году, а в 1924 году была открыта для посещения. Вход в пещеру расположен на высоте 870 м над уровнем моря.

   Общая длина пещеры 8,126 км при подъёме 120 м, но для посещения открыты 1,8 км. Экскурсии по пещере хорошо организованы. Сформированными небольшими группами по удобным дорожкам следуем за экскурсоводом. Маршрут разбит на участки, в центре каждого из них с помощью аудиогида (в т. ч. на русском языке) слушаем рассказ об этом объекте. Пещера сформировалась на четырёх уровнях, в галерее нижнего уровня протекает подземная часть реки Деменовки.

   Пещера имеет живописную систему коридоров, боковые вертикальные коридоры отходят от горизонтальных пещерных уровней. На сводах и подах подземных залов имеется много пёстро окрашенных натёчно-капельных форм кальцита (сталактиты, сталагмиты, сталагнаты, драпировки, эксцентрические сталактиты) и капиллярно-плёночных кораллитовых наростов.

   Разнообразны кристаллические коры и забереги в подземных озёрах.

   Нижние овальные, созданные рекой, коридоры пещеры образуют четыре горизонтальных уровня (Мраморное русло, Глинистый коридор, Сухой коридор, Галерея А. Краля). Они были расширены за счёт обвалов (Большая и Фонтанирующая камеры, Розовый Зал, Адская камера). Уровни пещеры сообщаются через круто спускающиеся проёмы. Кроме малых овальных коридоров (Коридор Страдания, Коридор Девы, Медвежий коридор, Сокровищница) они также охватывают большие камеры (Сферическую камеру, Парашютную Бездну, Камеру Яношика, Камеру Гвездослава, Глубокую камеру). Залы Чудес, Волшебный коридор и Каменный Виноградник имеют трещинную природу. 

   Из богатого количества натечных образований к уникальным относятся натёки в виде кувшинок и другие озёрные формы и экцентрические сталактиты. Очаровуют величественные натечные образования - водопады и колонны, сферолитические сталактиты и многие другие формы сталактитов и сталагнитов.

   В Медвежьем коридоре нашлись кости пещерного медведя. В пещере также обнаружены четыре породы летучих мышей.

   С 1993 года в пещере выполняются оздоровительные спелеоклиматические пребывания. Пещера относится к самым посещаемым открытым для доступа посетителей пещерам на территории Словакии и к самым красивым европейским пещерам.

   Мы остановились на обед в колыбе «Быстрина» в живописном месте недалеко от главного горнолыжного курорта Низких Татр - Ясна.

   Пока мы ждём заказанные блюда, остановлюсь немного на словацкой кухне. Национальная кухня любой страны впечатляет не меньше, чем ландшафты и архитектура, а рассказать может куда больше. Ведь кухня - это то, что позволяет попробовать страну "на вкус", Словацкая кухня основана на традициях славянских народов придунайских равнин с заметным влиянием немецких и венгерских кулинарных традиций. В целом кухня Словакии достаточно разнообразна и сочетает в себе черты как европейских школ, так и сильные национальные компоненты.

   Визитной карточкой местной кухни считаются супы из овощей, бульоны и различные сложные супы из мяса и овощей, а также блюда из птицы - своеобразный гуляш с шампиньонами и картофельными оладьями - "спишская похутька", жареный гусь с кнедликами, утка с квашеной капустой, тушёная в собственном соку курица или запеченная индейка, фаршированная курица с паприкой и другие. Особым уважением пользуются местные овечьи сыры, напоминающие брынзу - "оштепки" и "пареницы". Национальным блюдом считаются "пастушьи галушки" с брынзой, а также зажаренный в панировке свежий сыр с гарниром "выпражанний сыр". Я заказала фирменное блюдо «Ясна» (запеченная фаршированная индейка) и местные драники. Вкусный обед обошёлся мне в 7 евро.

   В Словакии изготавливают прекрасные местные вина, занимающие достойное место среди лучших европейских вин, и при этом очень недорогие. Лучшими сортами являются "Лимбашский Силван", "Влашский Рислинг", "Зелёный Велтелинер" и "Раченска Франковка".

Старинные замки и крепости

   Продолжаем знакомство с замками, которые повсеместно напоминают нам о славном прошлом словацкого народа. На территории Словакии расположено около 170 замков и крепостей, каждый из которых возведен в разные эпохи. Здесь можно найти практически разрушенные величественные укрепления и отреставрированные дворцы с уникальными композициями и величественные руины. Бойницкий замок находится в 183 км от столицы в маленьком уютном городе Бойнице, благодаря которому получил своё название. Рядом расположен всемирно-известный курорт "Бойницкие купели".

   Бойницкий замок – самый красивый замок в Словакии. Он как бы величественно возвышается над городом, уютно расположившись на холме. За счёт удачного расположения и удивительной архитектуры, комплекс является самым посещаемым в стране. Возраст комплекса – более 900 лет.

   Замок поражает контрастом архитектуры: с одной стороны это мощное оборонительное сооружение, с другой - изящный романтичный дворец, словно вышедший из сказки. Романтичный облик замку придал его последний владелец граф Ян Франтишек Палфи. Этому преображению способствовала удивительная история, связанная с его личной жизнью: он влюбляется в дочь французского аристократа и делает гордой красавице предложение. Та не отказала, но поставила условие: перестроить замок таким образом, чтобы он был похож на отчий дом. В Бойницком замке закипела работа. Ян Пальфи лично принимал участие в реконструкции и как архитектор, и как дизайнер. Он был одним из крупнейших коллекционеров античных гобеленов, картин и скульптур своего времени. Преображение замка длилось 21 год и он стал похож на замки Луары… Но ветреная француженка не стала ждать выполнения ею же поставленного условия и вышла замуж, а сам Ян Пальфи внезапно умер в Вене в 1908 году, так и не увидев окончания грандиозных перемен и не реализовав всего, что было задумано, а романтический замок и сегодня поражает и восхищает…

   Рядом красивый парк, окружает замок озеро с лебедями.

   Наследники Пальфи продали замок вместе с водолечебницей и окружающей землёй Яну Антонину Бате, главе обувного концерна Батя в 1939 году. После Второй мировой войны всё имущество было конфисковано чехословацким государством. В 1950 году замок превращён в музей и центр для культурных и социальных встреч. Здесь часто проходят концерты классической музыки. В Рыцарские дни в нём проводятся представления исторических боёв с мечами и фестивалями монстров и приведений. 27 апреля - 1 мая и 4 - 8 мая в Бойницком замке проходит Международный Фестиваль Духов и Привидений.

   Мы попали в один из таких дней, но так как билеты не были заказаны заранее, попасть внутрь замка не смогли. Поэтому довольствовались прогулкой вокруг замка, где расположен Бойницкий двор. Рядом расположен самый старый в стране Бойницкий зоопарк и термальные источники. Замковая пещера и живой уголок – тоже часть парка.

   Остановлюсь ещё об одном замке, мимо которого мы проезжали и увидев вдоль дороги такое сооружение, остановились.

   С площадки хорошо видна крепость-замок Бецков, расположенная в некотором удалении от автодороги. Замок находится между городами Ново Место над Вагом и Тренчин, в 109 км от Братиславы, на скалистом обрыве над городком Бецков, на границе между нижним и средним рукавами реки Ваг. С этой крепостью связана страница жизни «кровавой графини» Елизаветы Батори, по праву завоевавшей прозвище «графини Дракулы». С жизнью и страшными злодеяниями этого чудовища можно ознакомиться по ссылке http://www.mysteria-world.ru/index.php?id=87, а мне жутко даже об этом писать.

   Проехав через всю страну, подъезжаем к столице страны городу Братислава.

Братислава – самая молодая европейская столица

   Братислава, до 1919 года - Прешпорок, Пресбург (нем. Pressburg), Пожонь (венг. Pozsony), в средние века Истрополис - город в Центральной Европе, столица Словакии, в период с 1541 по 1684 годы - столица Венгерского королевства. Население города составляет 460 тысяч человек.

   Историческим сердцем города, самой яркой и живописной его частью, несомненно, является Братиславский град, возведенный по сведениям историков ещё в Х веке. Братиславский замок был свидетелем и непосредственным участником практически всех событий, которые происходили в городе за всю его многовековую историю. Именно с его посещения начинается наша экскурсия по столице. Замок представляет собой достаточно массивное прямоугольное здание, украшенное четырьмя башнями, размещёнными по его углам, поэтому его часто называют «перевёрнутой табуреткой». Сам замок расположен на Замковом холме, который возвышается на высотой 85 м на левом берегу Дуная, прямо в сердце современной Братиславы.

   В сам замок ведут трое ворот. Сигизмундовы ворота возведены в XV веке, Корвиновы - в XVI, но очень хорошо сохранились до наших дней. Самые «молодые», Венские ворота, появились в конце XVIII века. Аллея от них ведёт прямо во дворец.

   Большая часть замка достроена по инициативе Сигизмунда Люксембургского в 30-е годы XV века. Он включил существовавшие с XIII века оборонительные башни в новые здания. В тот же период появился открытый внутренний двор. Первыми нас встречают придворные постройки, сейчас здесь располагается информационный центр.

   Коронационная башня Братиславского града заметно выделяется среди остальных. На протяжении тысячелетия Братислава была частью Венгрии, и во время турецкой оккупации Венгрии коронации венгерских королей проводились здесь. Внутри замкового двора располагается легендарный колодец, глубина которого достигает 80 метров.

   Во Дворе Славы установлен памятник Святополку I, князю Великой Моравии в 870-894 годах. В борьбе с Людовиком II Немецким, внуком Карла Великого, он предпринял несколько решительных и умных ходов, которые позволили славянскому государству и культуре укрепиться на этих землях и не попасть под франко-немецкое влияние.

   Крепостные стены надёжно охраняют замок. С Южного бастиона замка видны земли Австрии. До 1936 года из Братиславы в Вену можно было доехать на городском трамвае. Ведь Братислава, живописно раскинувшаяся на отрогах Карпатских гор и на берегах величественного Дуная, находится в самом сердце Европы и является единственной столицей в мире, которая непосредственно граничит с двумя государствами - Австрией и Венгрией. Всего 16 км отделяют Братиславу от австрийской границы, 55 км от Вены и 160 км от Будапешта.

   С террасы замка в хорошую погоду открывается потрясающий по великолепию вид на исторический центр Братиславы, на Новый мост (НСП) и на самый большой район Братиславы "Петржалка" - единственное словацкое поселение на правом берегу Дуная.

   Замок несколько раз реконструировался. Сперва в духе ренессансной королевской резиденции (50-е годы XVI века - 1572 г.). Между 1635 и 1649 годами над всем дворцом надстраивается третий этаж и устанавливаются смотровые башни, что придаёт фасадам одинаковое оформление. В таком виде замок и сохранился до наших дней. Временем действительно яркой жизни в замке можно назвать время правления эрцгерцогини Австрии, королевы Венгрии, королевы Богемии Марии Терезии (1740-1780). После её смерти замок перешёл в ведение богословской семинарии – залы были превращены в учебные комнаты и спальни, флигели стали сараями и конюшнями. Постепенно замок приходил в упадок. Семинарию сменила казарма для австрийских солдат. В 1811 году огромный пожар, то ли по недосмотру, то ли специально устроенный наполеоновскими вояками, разрушил весь комплекс Братиславской крепости. В течение 150 лет над Братиславой возвышались только её руины. Реконструкция замка длилась с 1958 по 1968 год. В 1968 году Братиславский замок стал местом заседаний Словацкого Парламента, в 1993 году Парламент переехал в соседнее здание, а замок стал частью Словацкого Национального музея.

   Спускаясь с Замкового холма, проезжаем мимо Дворца Грассалковичей, построенного в 1760 году для графа Антона Грассалковича. При Марии Терезии и её преемниках сюда собиралась на балы вся венгерская аристократия. Во дворце давал концерты Йозеф Гайдн, капельмейстер князя Эстерхази, который приходился Грассалковичу сватом. В советский период здесь работал первый секретарь ЦК КПЧ Клемент Готвальд. После раздела Чехословакии дворец стал резиденцией президента страны и часто именуется Президентским дворцом. В настоящее время это место работы нынешнего президента Словакии Андрея Киски. Впереди дворца расположен фонтан.

   В Братиславе берега Дуная соединяют четыре моста. С запада на восток: это Лафрацони (Lafranconi), Новый (Novy, бывший мосто SNP – Словацкого Национального Восстания), Старый (Stary) и Приставны (Pristavny). Мы спускаемся к мосту НСП, построенному в 1967-1972 годах. Изящная конструкция моста вызывает восхищение. Мост не имеет ни одной опоры в русле Дуная и является самым большим в городе. Для того, что бы построить автомобильные развязки, пришлось снести значительную часть братиславского Подградья и почти весь еврейский квартал. Общественность, конечно, повозмущалась, но благодаря вводу Нового моста значительно улучшилось сообщение крупного жилого района Петржалка с основной Братиславой. Главной туристической достопримечательностью является ресторан на вершине опоры на высоте 85 м под названием UFO (ранее - «Bystrica»). Он соединён со смотровой площадкой, к которой ведёт лифт в левой опоре моста. UFO считается одной из доминант города, в год его посещает 200 тысяч посетителей. Внутри моста находятся водопроводные коммуникации, снабжающие водой Старый город и Петржалку.

   Возле съезда моста на левый берег, у подножия Братиславского града, расположен Старый город - наиболее интересная и красивая часть города. Перед нами - очередная архитектурная жемчужина - Собор Святого Мартина, к которому подходим, спустившись с Замкового холма. Строительство собора началось в 1221 году на месте романской Церкви Спасителя, расположенной под стенами замка. Его встроили прямо в городскую стену, непосредственно как часть городских укреплений. Но завершили строительство и освятили собор только в 1452 году. После Могачской битвы, в 1535 году, Братислава становится почти на 250 лет столицей Венгерского королевства. 8 сентября 1563 года здесь, в соборе Святого Мартина, короновали первого венгерского короля Максимиллиана II. Собор оставался коронационным до 1830 года. За этот период здесь короновали 10 королей, правящую королеву Венгрии с 25 июня 1741 Марию Терезию и 8 жён венгерских королей. Башня собора тоже выполняла роль защитного сооружения. Современный вид приобрела в первой половине XIX века. На вершине 85-метрового шпиля находится золотая подушка (2х2м), на которой покоится копия Венгерской королевской короны, как признак того, что это Коронационный собор. Интерьер собора формировался в течение веков, но завершенный вид получил в XVIII веке, когда по приглашению Эстергомского архиепископа в Братиславу приехал известный австрийский скульптор Георг Рафаэль Доннер. Он и создал Главный алтарь собора, барочную часовню Святого Иоанна и конную статую Святого Мартина. Рядом с собором был установлен его бюст. Также здесь находится и бюст венгерского композитора Ференца Листа, который музыкально сопровождал все коронационные службы в Соборе в 1884 году.

   На этой площади, расположенной возле Нового моста, находятся ещё две достопримечательности: Колонна Святой Троицы (Чумной столб)

и памятник жертвам Холокоста, а напротив - гранитная плита с изображением бывшей Братиславской синагоги, которую сначала разрушили фашисты, а затем окончательно снесли во время реконструкции центра города. В настоящее время в Словакии осталось около 2300 евреев от довоенного населения, насчитывавшего примерно 120 000.

   Продолжаем знакомство с Братиславой, которую словаки гордо называют "жемчужиной на Дунае". У этого города есть скромная изысканность, которая часто дороже, чем ярчайший блеск. Братислава - самая молодая столица Европы, однако история её насчитывает более тысячи лет. Она трижды становилась столицей: в 1291 году получила привилегии королевского города, позже почти 250 лет Братислава была столицей могущественного Венгерского королевства, местом коронации королей и императоров Австро-Венгрии, в 1968 году стала столицей Словацкой Республики в составе Чехословакии, в 1993 - столицей Словацкой Республики. В 1805 году Наполеон подписал здесь мирное соглашение с Францем I. Ещё дважды здесь были подписаны мирные договоры, за что в 1986 году Братислава получила титул «Город мира». 

   Любуемся своеобразной архитектурой, каждый дом не похож на другой. В барочном каменном доме, стоящем на месте средневекового барбакана, размешается историческая Аптека под Красным Раком XVIII века.

   Как и большинство подобных районов в европейских столицах, Старый город состоит из узких петляющих улочек, ведущих к основным местам города. На них расположены многочисленные отели и рестораны.

   Впереди - единственные сохранившиеся из четырёх входов в город - Михальские ворота (Michalska brana). Нынешнее барочное оформление относится уже к 1753-1758 г. г., когда на шпиль башни была поднята скульптура Архангела Михаила. На шести этажах башни располагается экспозиция Городского музея - оружие и фортификационные сооружения. Под аркой ворот находится Нулевой меридиан, откуда идёт отсчёт всех дорог страны.

   Подходим к одному из красивейших городских дворцов – Примациальному (Архиепископскому), построенному по проекту М. Гефера для кардинала Иосифа Батхани в 1778-1781 годах. Главным событием, произошедшим в стенах дворца, стало подписание в Зеркальном Зале «Братиславского Мира». В 1805 году, после Аустерлицкого сражения здесь был заключен мирный договор между австрийским императором Францем I Габсбургом и Наполеоном Бонапартом, по которому Австрия теряла некоторые свои территории, а также было объявлено о распаде Священной Римской империи. В 1903 году дворец был куплен городом и сейчас в нём располагается филиал Муниципального музея, гордостью которого является коллекция из 6 гобеленов, изображающих мифологический сюжет о трагической любви прекрасной жрицы Геро и храброго юноши Леандра.

   Во внутреннем дворе Архиепископского дворца находится такой красивый фонтан.

   Впереди крыло здания Старой Ратуши, покрытое цветной керамической черепицей. Нынче в здании Старой Ратуши расположен музей.

   Главная площадь является центром Старого города и раньше носила название Рыночной площади, а сейчас здесь много небольших кафе, ресторанов, магазинчиков, галерей. На площади и прилегающих улочках проходят Рождественские и Пасхальные ярмарки, здесь же выставлены привлекательные и трогательные изделия ремесленников.

   Находящаяся на Главной площади Старая Ратуша, благодаря своей башне, является ещё одной достопримечательностью города. В течение 500 лет здесь принимались решения, связанные с жизнью города - проходили заседания городского муниципалитета, собирался суд, члены муниципалитета встречали здесь высокопоставленных гостей, нередко даже и государей. В разное время здесь находились также тюрьма, монетный двор, место проведения различных торжеств. Сейчас в здании Ратуши располагается Городской музей. Куранты на башне каждый час играют известные мелодии.

   К коронации короля Максимилиана II в 1572 году в центре площади был построен фонтан Ролланда. Возможно, он получил своё название благодаря тому, что рыцарь франкского императора Карла Великого почитался как защитник города. Одна из легенд гласит, что статуя оживает два раза в год: первый - в канун Нового года, когда часы бьют полночь, Роланд сходит с постамента и отправляется к дому на углу Зелёной улицы; второй - в три часа дня в Страстную пятницу, когда рыцарь неслышно обходит фонтан, не выпуская из рук меча.

   На площади установлена излюбленная туристами скамеечка с необычным памятником солдату армии Наполеона. У памятника есть реальный прототип - Йохан Хуберт - пожелавший остаться в Братиславе он стал достаточно популярным виноделом. Вино его марки можно попробовать и сейчас.

   С другой стороны площади – застывший в бронзе почётный караул.

   На углу площади стоит такой симпатичный человек с цилиндром в руке – памятник Шинеру Наци – "городскому сумасшедшему". У этого памятника также есть реальный прототип - Игнац Ламар, который обезумел от несчастной любви, ходил по улицам города и просил милостыню на новый головной убор.

   Но наиболее уникальная скульптура находится дальше – это знаменитый памятник сантехнику – один из символов Братиславы.

   На площади Гвездослава расположено здание Словацкого национального театра, самого старого театра страны, построенное в 1884-1886 г. г. (сам театр основан позднее, в 1920 году).

   В конце пешеходной улицы, напротив театра, расположена площадь словацкого поэта Павола Орсага Гвездослава и его памятник у фонтанов.

   В южной части площади Гвездослава возвышается крупная гостиница Carlton-Savoy (1928 г.) – некогда самая элегантная в городе, где останавливались известные лица, в т. ч. Теодор Рузвельт, Томас Эдисон и Алфред Нобель. 

   В Старом городе довольно много самых разнообразных памятников. Среди них памятник-колонна

и памятник Святого Иоанна с ангелами.

   Мы заканчиваем прогулку по пешеходной улице Старого города, но не расстаёмся с достопримечательностями города. Цель нашего дальнейшего пути – визитная карточка Братиславы - церковь Святой Елизаветы (Алжбеты). Для того, чтобы к ней пройти, проходим через место, где когда-то находились одни из четырёх городских ворот, о чём свидетельствует табличка.

   О том, что здесь находится граница Старого города, наглядно видно по этой висячей над улицей решётке с гербом Братиславы.

   Подходим к церкви Святой Елизаветы, которая в народе также известна под названием Голубая церковь или Голубой костёл. Она имеет сказочный вид и на первый взгляд кажется, что здание новое, хотя костёл освятили ещё в 1913 году. Автор проекта - венгерский архитектор Эден Лехнер. Модель Голубой церкви представляет Братиславу и Словакию в парке "Мини-Европа" в Брюсселе. Высота колокольни имеет около 37 метров, её венчает патриарший крест. Крыша церкви покрыта глазурованной плиткой голубого цвета.

   Над парадным входом выложена мозаика с изображением главного чуда Святой Елизаветы. По легенде молодая аристократка не захотела слушать мужа, который приказал жене отказаться от благотворительности. Елизавета спрятала в фартуке хлеб, чтобы раздать его беднякам. Ландграф узнал об этом и заставил жену развернуть фартук. Вместо хлеба все увидели розы. Елизавета умерла 24-летней, но за свою жизнь успела открыть госпиталь для бедных, где работала вместе с медсёстрами. Позже была канонизирована.

   Рядом с церковью находится какой-то камень. Как я поняла, - это своеобразный памятник нерождённым.

   Внутри церковь также оформлена в голубых тонах. Над алтарём изображена Святая Елизавета, которая раздаёт хлеб нищим.

   Возле церкови находится ещё одно красивое здание жёлтого цвета - это ещё одно творение Эдена Лехнера Католическая гимназия.

   Завершая экскурсию по столице Словакии, убеждаюсь, что Братислава – спокойный, но не скучный город, у которого есть своя особая атмосфера смешения тихой старины и современной кипящей жизни. Здесь всё как-то по-домашнему, спокойно и уютно. Вместе с тем – это город, в котором есть на что посмотреть. В городе много дворцов, в которых отразились почти все архитектурные стили - ренессанс, барокко, рококо, классицизм. Здесь можно хорошо провести время, просто гуляя по миловидным уютным улочкам, а можно, забравшись в ресторан над Новым мостом, вкушая вкусные блюда словацкой кухни, с высоты любоваться чудесной панорамой старинного города и прекрасным Дунаем.

О стране, её истории и народе

   Славяне заселили территорию Словакии в V веке, во время Великого переселения народов. Словакия была частью центра державы Само в VII веке, позднее на её территории располагалось Нитранское княжество. Наивысшего развития славянское государство, известное как Великая Моравия, достигло в IX веке с приходом Кирилла и Мефодия и экспансией под предводительством князя Святополка I. В начале X века вторжение мадьярских племён в современную южную Словакию положило конец Великоморавской державе и Словакия стала частью Венгерского королевства в XI-XIV веках, позже Австрии и Австро-Венгрии. Повесть временных лет описывает славян в Словакии как самостоятельный народ на среднем Дунае XI века - властитель Нитранского княжества Эммерих обозначается как князь Словакии (1029 год). С XI века в пределах Венгерского королевства находились собственно Венгрия, Словакия и Трансильвания. Считается, что праславянское языковое единство распалось в X веке и с этого времени словацкий язык начал развиваться с X века как самостоятельный язык. В Средние Века до Позднего Средневековья словаки жили также и в нынешней Венгрии наряду с мадьярами, и в юго-восточной Моравии, в северо-западной Румынии, а также в Австрии и на Украине. С 1867 года Словакия находилась в составе Австро-Венгрии вплоть до её распада в 1918 году. В этом же году Словакия объединилась с Чехией и Подкарпатской Русью и было образовано государство Чехословакия (в 1919 году в результате захватнического похода на север Венгерской Красной Армии на некоторое время на части территории Словакии была образована Словацкая Советская Республика). Вследствие распада Чехословакии после Мюнхенского соглашения 1938 года Словакия стала отдельной республикой, которая контролировалась нацистской Германией. 13 марта 1939 года Гитлер на встрече с премьер-министром автономного правительства Словакии Йозефа Тисо предложил ему провозгласить самостоятельность Словакии, в противном случае Словакия была бы разделена между Польшей и Венгрией. 14 марта 1939 года была провозглашена Первая Словацкая республика - марионеточное государство, которое полностью зависело от Германии, а на следующий день немецкие войска оккупировали Чехию, Моравию и Чешскую Силезию. В результате Словацко-венгерской войны, продолжавшейся неделю в конце марта 1939 года, ещё часть территории Словакии отошла Венгрии. 21 сентября 1944 года Красная армия перешла границу Словакии у Медзилаборец, а 4 апреля 1945 года была освобождена Братислава - Первая Словацкая республика пала. После Второй мировой войны Чехословакия была восстановлена и попала под влияние Советского Союза с 1945 года. В то же время в Словакии были сохранены возникшие в ходе войны органы национального самоуправления словаков - Словацкий национальный совет и национальные комитеты на местах (в то время как чехи таких органов не имели). 1 января 1969 года вступил в силу Конституционный закон о Федерации, согласно которому ЧССР (так с 1960 года официально называлась Чехословакия) была разделена на две составляющие федерацию республики - Чешскую и Словацкую социалистические республики. Конец социалистической Чехословакии в 1989 году во время мирной «Бархатной революции» привёл к созданию в марте 1990 года Чешской и Словацкой Федеративных Республик, а затем, с 1 января 1993 года, двух отдельных государств - Словакии и Чехии («бархатный развод»). Словакия стала членом НАТО 29 марта 2004 года, Евросоюза 1 мая 2004 года, 21 декабря 2007 года вошла в Шенгенскую зону, а 1 января 2009 года вошла в зону евро. В этом месте сходятся Словакия, Австрия и Венгрия.

   В настоящее время численность населения - 5,5 млн. человек. Большинство жителей Словакии - этнические словаки (85,8 %), венгры - крупнейшее национальное меньшинство (9,7 %) - проживают в основном в южных и восточных районах страны. Другие этнические группы включают цыган, чехов, русинов, украинцев, немцев и поляков. Большинство граждан Словакии (70 %) – католики. Объём ВВП за 2013 год составил 18 047 долларов США на душу населения, средняя продолжительность жизни - 76,11 года. Мирный, доброжелательный и трудолюбивый словацкий народ уверенно смотрит в своё будущее.