В Монтсеррат мы отправились рано утром, так как после него была предусмотрена Барселона.

Курорт еще не проснулся, но сооружения оплаты проезда по магистрали работают круглосуточно.

Скоро перед нами появился силует горы Монтсеррат и он становился еще выразительнее с приближением.

Монастырский комплекс Монтсеррат был построен в честь Божьей Матери Монтсеррат. Он расположен среди неповторимой красоты природного парка на горе с одноименным названием. Охраняется местным государством как Национальный Парк Испании. Название Монтсеррат означает «разрезанные горы», что как нельзя лучше соответствует внешнему облику этой местности. Горы увенчаны множеством скал, самая высокая точка которых фиксирует высоту 1236 м. Это место привлекает своим природным великолепием и особой энергетикой. По мнению одних она образовалась вследствие природного катаклизма, по мнению других людей – она была создана самим Богом. Эта гора в длину 10 км и 5 км в ширину, окруженная другими скалами необычных форм. Каждый, кому когда-либо довелось увидеть эту красоту, оставался под большим впечатлением надолго. Посещение этого древнейшего центра Каталонии – Монтсеррат - одна из возможностей, по мнению многих верующих, приблизиться к Богу и услышать его. Для многих музыкантов, художников и поэтов этот монастырский комплекс стал вдохновением на создание новых творений. А благодаря своим каменным вершинам Монтсеррат привлекает путешественников и любителей экстрима.

Плато, находящееся на высоте 725 м, вмещает весь монастырский комплекс, представленный базиликой Девы Марии, зданиями с кельями для монахов и паломников, музеем, а также необходимыми объектами инфраструктуры. 

Еще в IX веке здесь, среди горных вершин, монахи обосновали четыре скита. По легенде, причиной послужило необычное свечение и зарево высоко в горах. Ориентируясь по небесному знаку, жители обнаружили в горах уединенную пещеру, где увидели сияющий образ Богоматери. Освященное место и стало пристанищем монахов. В настоящее время в монастыре проживают 80 монахов – служители устава святого Бенедикта, который по их верованию заботится о данном святилище вот уже тысячу лет. Главным сокровищем монастыря является деревянная фигура Святой Марии Монтсеррат, находящаяся в базилике над главным алтарем. Лак на лице и десницах по истечению долгого времени потемнел (в результате гражданской войны во время падения бомб), придав статуе черный оттенок. Именно из-за него она и получила среди местных жителей имя Моренета или Черная Мадонна. Священный образ Марии восседает на троне, держа на руках младенца Иисуса. Изображение Святой Марии Монтсеррат находится в этом священном месте с XII века Ежегодно, чтобы поклониться Деве Марии, тысячи жителей Каталонии приезжают сюда. Многие люди съезжаются сюда со всего мира, чтобы прикоснуться к Божьей Марии. Они верят, что статуя помогает нуждающимся в помощи: о создании семьи, рождении ребенка, скорейшем излечении. Практически половина из них возвращается сюда второй раз, чтобы отблагодарить за исполнившуюся просьбу. Существует поверье, что статуя Божьей Марии была сделана в Иерусалиме в ранние дни церкви. И по легенде, монахи ордена Святого Бенедикта не в силах были передвинуть статую, чтобы построить свой монастырь. Вместо чего было принято решение о постройке монастыря вокруг нее. Статуя располагается в задней части часовни, где алтарь из золота окружает икону.

Монастырский комплекс Монтсеррат компактный и прекрасно организованный. Для того чтобы попасть на духовную территорию, достаточно пройти вперед и, повернув направо, войти в арку. Какой-то десяток метров – и перед глазами открывается внутренняя просторная площадь, где главным акцентом является романский портал базилики.

Храм за свою долгую историю пережил несколько изменений. Он дополнялся элементами готики, перенес разрушение во времена франко-испанской войны в 1811 году. Восстановление собора заняло всю вторую половину XIX века. 

Сейчас базилика сочетает несколько архитектурных стилей. Центральный романский портал открывает вход в квадратный внутренний открытый дворик-зал базилики. Правое крыло храма завершается готическим клуатром, где начинается Путь молчания для тех, кто пришел на поклон к Черной Мадонне. Путь к трону Богоматери пролегает за капеллами правого крыла, и для того чтобы его пройти, понадобится не менее часа.

Главный зал собора можно осмотреть, пройдя через внутренний дворик. Над входом в зал установлен барельеф в честь погибших монахов, защищающих территорию монастыря от наполеоновских войск. 

Непосредственно в зал люди торопятся к 13 часам, чтобы не только увидеть великолепно отреставрированный интерьер храма,

но и послушать пение всемирно известного хора мальчиков La Escolania.


Хор мальчиков при монастыре Монтсеррат считают древнейшим церковным хором в Европе. Истоки его формирования относят к 1223 году. Четыре года длится обучение каждого юного хориста, поступающего в школу в 9 лет. В исполнении хора звучат не только церковные, но и классические мелодии. Это признанная великая школа мастерства. Часть детей по ее окончании посвящают себя религиозной службе, но значительная часть находит себя в творчестве светского характера.
Под сводами храма льются идеально звучащие детские голоса, и все исполнение занимает не более 10 минут. Но желание посетителей услышать пение хора настолько выражено, что в эти минуты в зале негде яблоку упасть.

После посещения храма, многие посетители отправляются по пешеходным маршрутам. Здесь проложено семь троп различной протяженности по невероятно красивым участкам гор.