"Вот она особая, восхитительная магия ожившего

средневековья, которую можно почувствовать, ощутить,

но нет таких слов, которыми можно было бы её передать..."

   Словакия – страна величественных горных вершин и плодородных долин, больших рек и маленьких горных ручьев. Здесь сочетается дыхание славной истории и ритм современной жизни. Здесь мирные живописные пейзажи дополняются лечебными источниками, местная кухня и вино удачно вписываются в культурные традиции прошлого и настоящего, здесь спокойствию сельских районов противопоставлен динамический ритм больших городов - малая большая страна.

   Словакия расположена в сердце Европы, к северо-западу от Карпатских гор. Это холмистая страна, занимающая площадь в 49 035 кв. м, представляет собой естественный природный барьер между Польшей и Венгрией. Почти 80% территории Словакии расположено выше уровня моря на 750 метров. По живописным низменностям Словакии к югу от Нитры течёт Дунай, представляя собой границу с Венгрией на протяжении от Братиславы до Штурово. Герлаховски-Штит (2655 метров) - наивысшая точка в живописной горной цепи, принадлежащей Словакии и Польше. Эта страна притягивает к себе снежными вершинами Карпат, бурными притоками Дуная, мелодиями цымбал, красотами Братиславы, замысловатыми пещерами, средневековыми замками, минеральными источниками и горнолыжными трассами.

   Пропутешествовав по всей Европе и посетив много их столиц, пришла к выводу: по-настоящему познакомиться с духом страны можно только в провинции, вдали от больших городов. Столица любого государства всегда готова к встрече туристов, поэтому никогда нельзя быть уверенным, что увидишь настоящее лицо страны и её народа. Но стоит отъехать немного от главного города - и видишь всё первозданным, настоящим, без прикрас. В словацкой провинции есть места, попадая в которые как будто переносишься на несколько веков назад. Там и живёт история. По этой причине начинаю свой рассказ не со столичной Братиславы, а с описания провинциальной Словакии, а точнее, путешествия по Готическому пути длиною 267 км - первому словацкому культурно-тематическому пути, который соединяет с 1996 года города, деревни, места и объекты. Здесь находятся возвышающиеся на вершинах холмов замки, полностью сохранившиеся исторические центральные части городов, музеи и соборы, а также такие малые сокровища, как сельские церкви, дома городских жителей и ремесленников, живописные каменные мосты.

Кошице - культурная столица Европы 2013 года

   Начинаю увлекательное путешествие по стране в составе группы туроператора «Феерии» с города Кошице - очень уютного города, расположенного в восточной части Словакии, у подножия горного массива Чёрная гора, который имеет уникальную и богатую на самые разноплановые события историю. Первые упоминания о нём датируются 1230 годом, правда в тех документах Кошице носит своё самое первое имя Вилла Касса. Особо чтимое местными жителями событие произошло 7 мая 1369 года, когда венгерский король Карл-Роберт I, в знак благодарности городу за помощь, оказанную в битве при Розгановце, даровал ему право иметь свой собственный герб. По случаю получения городом такой привилегии, король выдал соответствующую грамоту. Так как до этого момента подобных прецедентов в Европе не было, Кошице автоматически стал самым первым европейским городом, который получил такое отличие. С этого момента 7 мая считается Днём города и традиционно празднуется с большим размахом и торжественностью. 

   Символ города – его бронзовый герб украшает Главную улицу города.

   До середины XVI века Кошице был в основном немецким городом. До образования Чехословакии в 1918 году Кошице был преимущественно венгерским городом. Так по переписи 1910 года 75,4 % населения были венграми, 14,8 % словаками, 7,2 % немцами и 1,8 % поляками. Спустя двадцать лет город вновь вернулся под крыло Венгрии. Не прожив с венгерским гражданством и шести лет, Кошице вновь меняет прописку. После разгрома фашистской Германии и стран оси в 1945 году Кошице снова входит в состав Чехословакии и в результате обмена словацко-венгерским населением с Венгрией Кошице стал преимущественно словацким городом. В настоящее время Кошице является вторым городом страны после Братиславы по количеству жителей с населением 240,6 тысяч человек. Начинаем знакомство со Старым городом с улицы, которая носит незатейливое название Главная. 

   Здесь расположены самые красивые и значимые достопримечательности города, провозглашённого в 2013 году культурной столицей Европы.

   Перед нами старинное здание Ратуши, построенное в 1780 году. Отнести его к какому-то определенному архитектурному стилю очень сложно, потому что в нём можно встретить как элементы барокко, так и классицизма. Фасад богато украшен пилястрами. Через него проходит сквозной проход с плоским сводчатым потолком, а вся длина парапета украшена установленными на нем скульптурами. В середине 1920-х годов муниципальные власти отдали это здание под городскую библиотеку. Он выполняло эту функцию до 1996 года, после чего городская власть вновь решила занять это здание.

   Главная достопримечательность Кошице - собор Святой Елизаветы (Алжбеты) Венгерской - настоящий шедевр готической архитектуры. Строился он в период между 1378 и 1508 годом на месте более старого храма и его считают древнейшей постройкой города. 

   Предположительно этот храм был построен в середине XI века и освящён в честь Святого Михаила. После канонизации Елизаветы Венгерской в середине XIII века она стала считаться покровительницей Кошице, и городской храм был переименован в её честь. Можно забраться на колокольню собора и с высоты 55 метров полюбоваться на панораму Кошице.

   Интерьер собора выглядит очень живописно. Также в соборе находится гробница Ференца II Ракоци - лидера антигабсбургского национально-освободительного движения.

   Часовня Святого Михаила Архангела - однонефная в готическом стиле церковь - основана во второй половине XIV века в качестве часовни соседнего собора Святой Елизаветы Венгерской. Церковь с 1963 года является памятником архитектуры. В 1970 году ансамбль, состоящий из собора Святой Елизаветы, церкви Святого Михаила, Городской Башни объявлен национальным памятником культуры. После обширной реконструкции в 2006 году часовне был присвоен статус церкви.

   А рядом находится Башня палача («Катова башта») XIII века, сохранившаяся из городских укреплений, в которой ныне помещается музей.

   Возле стены собора находится колокол Урбан весом 7 тонн.

   Невдалеке мы увидели и такой столб с колоколами.

   За собором Святой Елизаветы находится Кошицкий государственный театр - ещё одна достопримечательность Кошице. Здание его построено во второй половине XIX века в стиле нео-барокко. Это выразилось во внешней пышности, помпезности и демонстративном чувстве призрачности, хрупкости и изысканности. Необычный интерьер театра удивляет каждого посетителя. Потолок зрительного зала расписан сценами из трагедий Шекспира: «Отелло», «Ромео и Джульетта», «Король Лир» и «Сон в летнюю ночь». Их создатель - венский художник П. Гакеб. Примечательно, что сцена в нём в форме лиры. В театре показывают драматические спектакли, комедии и оперы.

   Между театром и собором – танцующе-поющий фонтан – настоящая гордость Кошице.

   За зданием театра в парке ещё один фонтан - со знаками зодиака.

   Продолжаем свой путь по Главной улице, по обеим сторонам которой красивые старинные здания, в которых разместились уютные кафе. 

   Напротив Государственного театра стоит здание в стиле модерн. Его первый этаж заняло кафе, а на двух верхних этажах разместился фешенебельный отель. На фасаде здания можно увидеть множество лепных украшений и фресок. Многие краеведы считают особняк «Славия» самым красивым строением в стиле модерн в городе Кошице.

   Наше внимание обращено и к другому красиво разукрашенному дому под названием «Дом попрошайки», крышу которого венчает фигура человека со склонённой головой и шляпой в руке. Этот человек попрошайничеством насобирал себе на этот дом и в знак благодарности подающим ему согражданам поставил такой своеобразный памятник.

   Дальше расположена Чумная колонна высотой 14 м, возведенная выжившими горожанами в знак благодарности Деве Марии, избавившей жителей города от смертельной эпидемии 1720-1723 г. г.

   Подходим к ещё одному зданию в стиле неоренессанса, в котором находится Восточно-словацкий музей, основанный в 1872 году. На фасаде строения изображены мифические персонажи, среди которых можно увидеть Вулкана и Персея.

   В Кошице немало и других интересных музеев, среди которых следует отметить и Восточно-словацкую галерею, основанную в 1951 году. Здание галереи первоначально было построено в стиле барокко XVIII века, но позже, в XIX веке, оно было изменено в соответствии с дизайном академического живописца Бенкура.

   А мы заканчиваем свой путь по Главной улице перед зданием Суда.

   Сворачиваем с Главной улицы и продолжаем знакомство с полюбившимся городом. Убеждаюсь, что в этом славном городе, напоминающем мне уютные провинциальные венгерские города, есть на что посмотреть. Главная улица небогата на памятники историческим личностям. А тут, свернув с неё, передо мной предстал такой оригинальный памятник. Это памятник Шандору Мараи (1900-1989 г. г.) - выдающемуся венгерскому прозаику и журналисту, уроженцу тогда ещё австро-венгерского города Кашши (такое название в то время носил нынешний Кошице).

Да и здания не уступают по своей красоте.

   Архитектурные решения при этом достаточно оригинальные: с улицы взору прохожего открывается только узкий фасад здания, оборудованный небольшими воротами для проезда карет. Однако, как только пересечешь въездные ворота, попадаешь в непостижимо просторный внутренний двор сооружения. Впоследствии оказывается, что дворец, который выглядит с улицы достаточно скромным по размерам, может простираться в глубину на целый городской квартал.

   В различных городах всегда стараюсь посетить парки. Кошице не стал исключением. Направляюсь к городскому парку, расположенному недалеко от центра, на пути к которому стоит красивое готическое здание - Якабов дворец, построенный по проекту Петра Якаба - известного словацкого архитектора. А строительством занимались его сыновья: Арпад и Гейза, которые смогли в конце XIX века воплотить проект отца в жизнь. Дворец принадлежал семье архитектора Якаба до 1908 года. После смерти архитектора, семья продала свою недвижимость Хьюго Баркани и покинула город Кошицу. Во владения мэрии города Кошицы архитектурное строение попало уже после окончания Второй мировой войны. Здесь одно время размещался чехословацкий президент Эдвард Бенеш, который использовал замок, как свою резиденцию, затем - Британский Совет.

   Напротив дворца, по другую сторону моста над автомагистралью, расположен городской парк.

   В уютном парке расположена Ротонда,

несколько памятников, в том числе советскому генералу Петрову. Генерал И. Е. Петров был одним из руководителей обороны Севастополя. После оставления Севастополя Петров, тяжело переживая поражение и невозможность спасти защитников города, перед эвакуацией попытался застрелиться, но был удержан своими соратниками от этого поступка. Затем оборона Кавказа, освобождение Новороссийска, Крыма. Освобождение Закарпатской Украины, Чехословакии, в т. ч. Кошице 19.01.45 г.

   Хочу отметить, что в Кошице это не единственный памятник, посвящённый Второй мировой войне. В самом начале Главной улицы расположен мемориальный комплекс советским воинам-освободителям.

Спишский Град - самый большой замок Словакии

   Покинув седовласый город, где каждый камень как будто дышит многовековой историей, направляемся в Спишский Град - самый большой замок Словакии, уникальный пример средневекового королевского града. Расположеный у Спишского Подгорья, в 15 км от города Левоча, является историческим центром Спишской области. Входит в список национальных памятников культуры Словакии и Всемирного наследия ЮНЕСКО с 1993 года. Спишский Град стоит на вершине туфовой горы, имеющей высоту 634 метра над уровнем моря, высота же её от подножия - около 200 м. Замковые стены имеют на разных участках высоту от 20 до 40 м - всё это делало замок неприступным.

   Спишский Град является красивым старинным сооружением и наибольшим замковым комплексом в Европе. Град занимает территорию размером в 4 гектара. Архитектурное сооружение было основано в XII веке, при этом главным предназначением его было надёжное укрепление и защита в случае набегов татаро-монголов и остальных завоевателей. В 1241 году замковый гарнизон успешно отразил штурм Золотой Орды Батыя. Град состоит из нижнего внутреннего двора

и верхней части Града.

   Град принадлежал королевским династиям Арпадов и Анжу. В 1464 году Град переходит в руки наследного спишского князя Имриха Запольяи (Запольского), который вместе с братом Штефаном перестраивает Град из военной крепости дворянское поселение в готическом стиле. Запольские владеют Градом до 1528 года. Именно в Спишском замке родился венгерский король Янош Запольяи. В 1531 году правитель подарил Град купеческой семье Алексея Турзо, который перестроил его в удобную дворянскую резиденцию в стиле ренессанс. В 1636 году Град переходит во владение к венгерской дворянской семье Чаки, который перестраивает Град в стиле требований своего времени и собственного вкуса. Со временем Чаки переселились в соседние замки, а Град стал служить только для размещения военного гарнизона. Постепенно Град стал приходить в упадок, а в 1780 году подвёргся разорительному пожару и с тех пор потерял своё значение. В 1945 году власти возрождённой после Второй мировой войны Чехословацкой республики конфисковали Спишский Град у венгерского рода Чак.

   Внутри замка находится Спишский музей, посетив который можно узнать много интересного о прошлых событиях данной местности. Здесь во время нашего посещения происходило театрализованное представление.

   Главная башня имеет интересное строение – проход внутри неё настолько узкий, что по нему можно перемещаться лишь по одному человеку. Это давало возможность предотвращать захват башни, даже когда вся нижняя крепость уже осаждена врагом.

   Отсюда открывается ошеломляющий вид.

   В старинной обстановке кухни Града можно отведать словацкие блюда.

Попрад - город у подножья Высоких Татр

   Далее мы направляемся в город Попрад, где нас ожидает ночной приют в отеле «Татра». Быстро оставив свои вещи в номере, бежим пока светло знакомиться с городом.

   Попрад - известный курорт Словакии, расположенный в долине между Высокими и Низкими Татрами на реке Попрад. Это главные «ворота» Высоких Татр, здесь находится самый высокогорный аэропорт Европы «Попрад-Татры», от которого за час можно добраться до Низких Татр и за 40 минут до Высоких. Между городом и курортами проложена железная дорога, дорога на электричке занимает примерно 30 минут (до Старого Смоковца). Высокие Татры - это самая высокая часть в цепи Карпатских гор. Длина главного кряжа достигает всего лишь 26 км, но при этом горный массив отличается своеобразным альпийским характером, поэтому их называют самыми маленькими среди самых больших гор мира, высота которых превышает 2500 м. Из окон нашего номера открывается сказочный вид на заснеженные горы.

   Мы начинаем знакомство с городом. Рядом с отелем расположен памятник советским воинам-освободителям.

   Подходим к реке Попрад, давшей название городу.

   Расскажу немного об истории этого симпатичного курортного города с население более 55 тысяч человек. Попрад был основан в XIII веке, принадлежал саксонской общине и был впервые упомянут в 1256 году, население было в основном немецким. В 1312-1772 г. г. Попрад наряду с прочими спишскими городами был отдан в качестве задатка за королевский долг Польше. В 1871 году здесь была проложена железная дорога и город постепенно стал изменяться и расцветать. На сегодняшний день считается одним из самых успешных и благоприятных городов Прешовского края. После 1945 года к городу были присоединены некогда самостоятельные средневековые поселения: Спишска Собота, Кветница, Матейовце, Страже под Татрами и Велка.

   Самым ценным историческим памятником, расположенным в центре города, является римско-католический костёл Святого Эгидия с типично спишскими «зубчиками» на крыше, со звонницей 1658 года, стоящий в центре главной площади города. Его возникновениe датируется второй половиной XIII века. В далёком прошлом костёл был освящен, о чём свидетельствуют знаки священного помазания Стола Главного алтаря и Дерева Креста на стенах костёла. В 2008 году в реконструированный корпус в стиле барокко XVIII века был установлен орган. На звоннице располагается смотровая площадка с панорамой города и Высоких Татр.

   Мы подходим к ещё одной достопримечательности города – к евангелической церкви аугсбургского вероисповедания Святой Троицы, который был возведен в 1829–1834 г. г. в стиле классицизма по проектам Яна Фабрици. Алтарь в стиле классицизма был построен в 1838 году. В костёле находится надгробная плита пастора (1830 г.), религиозного писателя и дворянина Ондрея Фабрици, который жил и работал в Попраде 41 год.

   На нашем пути ещё одна из многочисленных в центральной Европе Immaculata (Чумная колонна).

   Покидаем исторический центр города, о чём свидетельствуют современные дома.

   Одно из главных мест отдыха города - это Центр развлечений «Aqua City» - самый крупный в Словакии аквапарк, хорошо известный за пределами страны. Крытые и открытые бассейны, в т. ч. и термальные, олимпийский бассейн длиной 50 м, детский бассейн, СПА, тайский массаж, фитнес-центр, сауны. Экологически чистая термальная вода с температурой 50°С, обогащённая минералами, поднимается с глубины 1300 м. Она помогает при болезнях двигательного аппарата, респираторных заболеваниях, артрозе, а также оказывает благотворное влияние при косметологических процедурах. На обратной дороге мы снова остановились на ночь в том же отеле и с удовольствием вечером развлеклись в этом аквапарке, благо, город мы осмотрели при первом посещении. Правда, работала лишь одна горка, но бассейны – на всякий вкус: открытые и закрытые с термальной водой от 27°С до 38°С, джакузи, термальный с различными гидромассажными устройствами (33°С). 

   Большое удовольствие получили от лазерного шоу, которое ежедневно начинается в 20:30.

Левоча - словацкая жемчужина ЮНЕСКО

   Утром отправляемся в дорогу на родину и заезжаем ещё в один город Готического Пути – Левоча, который расположился у подножья Левочских Врхов. Этот небольшой город с населением 14,5 тысяч человек расположен крайне удачно: рядом находятся национальный парк "Словацкий рай" и Спишский Град. Первый раз Левоча упоминается в 1249 году в письме короля Белы IV, хотя существовала задолго до этого - романский костёл Святого Николая существовал здесь ещё в XI веке. В 1241 году, после монголо-татарского нашествия, сюда пришли первые немецкие колонисты. В Левоче до сих пор хорошо сохранились старинные городские стены и трое ворот, хотя город сильно горел в XVI веке. Мы въезжаем в город через главные ворота - Кошицкую браму.

   Сразу за воротами стоит костёл Святого Духа (миноритов) – здание, построенное в 1750 году, но действующим и сегодня. Здание сооружено из камня, а поэтому прекрасно сохранилось до нашего времени. Одной из главных особенностей церкви есть изображение якоря, а поверх него под углом виднеется большой крест. Всё это расположено в круге над входом. Такой символ означает надежду, спасение на перекрёстке земного и божественного. Интересны встроенные механизмы четырёх часов башни, каждый из которых показывает разное время, символизируя четыре стороны света.

   В 1271 году Левоча упоминается уже как свободный королевский город, центр провинции. В XV веке левочские купцы получили от венгерского короля ряд привилегий. Город начал быстро развиваться. Доминирующее положение Левочи подтвердил и факт победы в так называемой «столетней войне» с другими спишскими городами за право первенства на Спише. В это же время Левоча становится центром протестантского движения в Словакии. 

   Город начал приходить в упадок в XVII веке во время антигабсбургских восстаний. Потерю городом значения подтвердил 1871 год, когда новая железная дорога минула Левочу. Это отобразилось и на некоторых домах, которые также потеряли свой прежний лоск.

   Если углубиться и заглянуть вправо на одну из примыкающих улиц, можно увидеть Марианскую гору (781 м) с возвышающимся на ней костёлом. Это - место паломничества. В первое воскресенье июля каждый год на гору поднимаются тысячи паломников, чтобы поклониться Деве Марии. Эта традиция существует здесь уже около 600 лет, хотя нынешний костёл ещё совсем "юный" - он построен в начале XX века.

   Улицей, идущей от Кошицкой брамы, подходим к зданию городской администрации.

   Напротив – небольшой сквер с памятником Людовиту Штуру. Он был идеологом словацкого национального возрождения в XIX веке, автором словацкого языкового стандарта, в конечном счете приведшего к современному словацкому литературному языку, организатором словацких революционных кампаний в течение Революции 1848-1849 г. г. в Венгрии, депутатом парламента Королевства Венгрии, политическим деятелем, поэтом, журналистом, издателем, преподавателем, философом и лингвистом.

   За этим сквером находится здание Городского управления.

   Все улочки старого города ведут на главную площадь – Наместие Майстра Павла, где расположено всё самое-самое красивое: старая ратуша, собор Святого Якуба и множество красивых старинных домиков. Подходим к главной достопримечательности и гордости Левочи – собору Святого Якуба (Иакова), построенному в XIV веке в честь покровителя города. Самое ценное в нём – позднеготический алтарь высотой 19 метров, который считается самым высоким в мире. Он был вырезан из дерева за 9 лет местным мастером Павлом, которого называют величайшим мастером Средневековья. К сожалению, увидеть этот шедевр мы не смогли т. к. собор был закрыт.

   Рядом расположена евангелистская церковь.

   На этой же площади стоит здание бывшей ратуши с аркадами, построенное в 1550 году. Небольшая арка соединяет её с колокольней. Изначально ратуша возводилась в готическом стиле, но после реконструкции в строении превалирует эпоха Ренессанса. Вниманию посетителей здесь представлено множество национальных костюмов и предметов домашнего обихода средних веков.

   Упоминание о Павле сегодня можно встретить в Левоче повсюду. Его имя носит центральная площадь города. Ежегодно начиная с 2001 года в Левоче в конце июля - начале августа проходит фестиваль искусств «Дни мастера Павла из Левочи» с участием актёров, художников и музыкантов из разных стран. Также в городе открыт музей мастера, где можно в деталях изучить его великое ремесло. 

   С потрясающими произведениями Павла контрастирует другая, не менее знаменитая достопримечательность Левочи. Это так называемая «Клетка позора», которая стоит неподалеку от здания бывшей городской ратуши. В такую клетку в средние века сажали тех, кто по каким-либо причинам не соответствовал моральным нормам того времени. Сюда мог попасть кто угодно: от сквернослова до матери-одиночки.

   Рядом с собором установлен обелиск в честь советских воинов, освободивших город 27 января 1945 года. Это место - особенное для нас в этот день - день 70-летия окончания Второй мировой войны.

   Ещё на Наместии Майстра Павла находятся более 50 домов бюргеров и патрициев в готическом, ренессансном и раннебарочном стиле и все они достойны внимания. Большинство из них названы именем бывших владельцев. Прежде всего обращает внимание ренессансный Турзов дом 1532 года, который в 1904 году обрёл новоренессансный сграффитовый фасад. Сейчас на его фасаде висит табличка, сообщающая, что он имеет отношение к Министерству внутренних дел Словакии.

   Мы покидаем этот милый уютный город, бросая прощальный взгляд на его старинные ренессансные дома, где время как будто перенесло нас минимум на 150 лет назад.

   В 2009 году Левоча была внесена в список Всемирного наследия ЮНЕСКО, точнее присоединена к объекту «Спишский Град» (в списке с 1993 года).