Приезжая в Швецию из суматохи промышленных центров и перенаселённых городов континентальной Европы, поражаешься прежде всего огромными просторами страны и малочисленности её населения (9,8 млн. чел. на 449964 кв. км территории). Если ехать с юга, то сельский ландшафт с полями и ветряными мельницами скоро сменяют густые леса и озёра. Ещё севернее раскинулась страна с бескрайними лесами до самой тундры. Постепенно подчиняешься местному ритму, забываешь о суматохе, ощущая умиротворение и душевное равновесие.

   Большинство населения Швеции - горожане и соответственно в стране много городов. Не видно ни одной дымящей трубы. Сплошные хвойные леса и озёра. Комфорт, дисциплина. Мусор не валяется, а лежит кое-где у дорог в больших пластиковых мешках, откуда их быстро подбирают и увозят соответствующие службы. 

   В сельском хозяйстве занято всего 2 процента жителей. Но… высочайшее техническое вооружение фермеров плюс набор сезонных рабочих позволяют Швеции иметь продовольственную независимость.

   Первая часть нашего маршрута пролегала от южного порта Иштад через города Хельсинборг, Мальме и Гётеборг, вторая - с севера на юг (через города Лулео, Умео, Сундсвалль, Евле, Уппсала, Стокгольм), заканчиваясь в другом южном порту Карлскруна. Упомянутые города, как и другие шведские города, привлекают своей благоустроенностью, многообразием красивых цветочных клумб, что даёт возможность насладиться их спокойствием, свежестью и опрятностью. Особенно следует отметить чистоту и свежесть воздуха, что является следствием того, что эти города расположены на морском побережье. В городах много зелёных красивых парков с множеством фонтанов и скульптур. Каждый город по-своему интересен с отличительными зданиями городских ратуш, монументальными памятниками шведским королям, кирхами, добротными зданиями и ухоженными улицами, современными торговыми центрами, кафе и ресторанами. Старые постройки гармонично соседствуют с современными зданиям. Здесь ничего не перестраивают, не копают и не ломают. Есть архитектурная старина, но нет ничего ветхого и облезлого. Впечатление такое, что страна только что сдана под ключ - всё отполировано и сверкает. 

   Особое внимание обращаешь на повсеместно встречающиеся на улицах фигурки животных (в Сундсвалле это дракончики,

в Евле - баранчики), которые являются шутливыми символами городов.

   Национальным символом Шведского королевства является Далекарлийская лошадка или Даларнская лошадка. Далекарлийская лошадка - это символ шведского гостеприимства, расположена среди колонн Ратуши в Стокгольме, фигура напоминает всем туристам об одном из самых значимых элементов шведской культуры. Изображение далекарлийской лошадки появилось в северной провинции Даларна, где развиты древние народные промыслы. Этот символ можно встретить в любых магазинах и сувенирных лавках этой страны в виде расписных деревянных лошадок, других животных, им украшается быт, текстиль и магазины IKEA по всему миру. Фигурки-лошадки производятся разных цветов, размеров и повсюду сопровождают туристов в Стокгольме.

   У большинства государств, как это ни удивительно, национальными символами становятся представители фауны. Дело в том, что в древние времена множество поселений имело собственных животных-тотемов, а в наш век старые верования перекочевали в трансформированном виде. В Швеция как в Норвегии и Финляндии, главным символом страны и самым любимым животным считается лось. Из-за большого количества этих животных в стране (около 300-400 тысяч) стал традиционным дорожный знак, предупреждающий автомобилистов о возможном столкновении с лосями. Изображения такого дорожного знака тоже стали популярными сувенирами для туристов. Более того, лось - один из главных лесных кормильцев для шведов. В употребление идёт мясо, молоко и сыр (всё это также можно купить в магазине), а шкуры и рога служат украшением в домашнем интерьере. 

Гётеборг - неофициальная столица и порт на Северном море

   Некоторые из посещённых городов оставили в памяти особое впечатление и о них хочется рассказать подробнее. Самый крупный порт Швеции - город Гётеборг - расположен на берегах пролива Каттегат Северного моря, приятно поразил своими достопримечательностями. В городе проживает 545 тысяч человек - это второй по количеству жителей город Швеции. Между Гётеборгом и Стокгольмом существует негласное соперничество двух столиц - официальной и неофициальной. Результаты опросов общественного мнения показали, что благодаря его “дружественной и радостной” атмосфере, Гётеборг является наиболее привлекательным городом страны для большинства шведов и половина населения Швеции хотела бы жить в Гётеборге. Ежегодно Гётеборг посещают около 5 миллионов туристов, которых привлекают чистые пляжи, прекрасные леса, озёра и живописный архипелаг, а деловых людей - многочисленные выставки и ярмарки. В Гётеборге находится резиденция епископа и университет. 

   На центральной площади Старого города - Густав-Адольфсторг - стоит памятник Густаву II Адольфу, королевская рука указывает на место закладки города, который им был основан в 1621 году. Здесь же находится биржа, построенная в середине прошлого века, и ратуша, сооруженная в 1672 году.

   Kungsportsavenyn или Avenyn - главная улица Гётеборга, наиболее популярное место прогулок и развлечений горожан и туристов. Если в городе происходит какое-либо событие с участием знаменитостей, обязательно встретишь их на Avenyn. Парадная аллея, обрамленная деревьями, состоит из магазинов, пабов, уличных кафе, ресторанов, кинотеатров, музеев, театров, гостиниц. Интересно, что одну сторону улицы составляют здания, построенные во французском стиле, в то время как на другой стороне представлены типичные образцы английской архитектуры. На Avenue находятся музей искусства, городская библиотека, в западной части находятся художественные галереи и магазины, торгующие предметами искусства и изделиями народных промыслов.

    Улица заканчивается площадью Gotaplatsen, в центре которой расположен фонтан "Посейдон" - произведение всемирно известного шведского скульптора Карла Миллеса (1931 год). На площади находится Концертный зал, построенный в 1935 году. и обладающий прекрасной акустикой, благодаря которой он считается одним из лучших залов в мире. Ежегодно на площади устраивается грандиозный праздник "Guteborg Party", во время которого в течение четырёх дней не прекращаются музыкальные и театральные представления, танцевальные марафоны, открывается множество кафе, баров, закусочных.

   Портовый город, открытый для общения со всем миром, больше ориентируется на европейские традиции и стиль жизни, чем на шведские. С давних пор здесь царит дух космополитизма. 

   Немало интересного можно открыть для себя, прогуливаясь по улицам Гётеборга - внимание привлекают геометрически выверенные пропорции улиц, проспектов и площадей, которые представляют немалый интерес для путешественников из различных уголков земного шара.

Лулео – город на севере Балтики в шведской Лапландии

   В том же 1621 году во время правления Густава II Адольфа был основан на северном побережье Ботнического залива Балтийского моря и город Лулео.

   В Гаммельстаде («старый город») находится самый большой и наиболее хорошо сохранившийся церковный город в стране, который состоит из 408 построек, которые используются по сей день для проживания, связанных с посещением церкви во время церковных праздников и как летние домики. 

   Улочки узкие, а красные избушки с белыми углами тесно прижимаются друг к другу. Похоже, что время здесь остановилось.

   В самом центре находится замечательная церковь. 

   Эта старая и по воспоминаниям богатая церковь XV века, была освещена в день апостола Петра в 1492 году. Пётр - святой защитник церкви, а ключ апостола Петра является гербом церковного прихода. 

   Церковь вкупе со средневековыми воротами, использовалась также в качестве укрепления во времена смут и волнений. Церковный город в Гаммельстаде был внесён в список мирового наследия ЮНЕСКО как «образец традиционного церковного города северной Скандинавии».

   Современный Лулео - город и порт на северо-востоке Швеции, в фьорде Ботнического залива Балтийского моря. 

   Административный центр лена Норрботтен и коммуны Лулео. Население - 60 тысяч жителей. Это город полон контрастов. В нём сочетаются космополитизм с одновременной близостью к дикой природе.

   На ночь нас приютил город Умео - город с населением 80 тысяч человек в северной Швеции, административный центр лена Вестерботтен и одноимённой коммуны. В городе работает самый крупный в северной Швеции университет. При университете работает госпиталь. Умео является центром медицинских исследований в Швеции. Город был основан в 1622 году, а первый известный его герб, представлявший собой три головы северных оленей, появился в 1642. Этот герб был утверждён в качестве официального в 1646 году решением короля Швеции. На протяжении дальнейших лет внешний вид и расположение голов на гербе изменялось, но их число оставалось постоянным

   В Умео очень красивая ратуша 

и кафедральный собор, который мы проезжаем.

   Покинув ранним утром Умео, мы направляемся в Сундсвалль. В дороге делаем остановку на несколько часов на пикник, чтобы отдохнуть от длительной дороги. Здесь немного остановлюсь на окружающих пейзажах, которые окружали нас на протяжении всего пути. На остановках мы неоднократно убеждались, как шведы заботятся об окружающей среде. В придорожном лесу нет валежника, ни соринки, в многочисленных водоёмах такая же прозрачная чистая вода, как чист и прозрачен воздух всей Швеции. В одном из таких мест мы и остановились на пикник и небольшой отдых.

   Место не пустынное, оборудовано мангалами, деревянными столами и скамьями, рядом шоссе. Помимо нас на поляне находилось несколько компаний. Видно, что это излюбленное место для отдыха. Чисто и на поляне, и в лесу. Не устояли от соблазна искупаться в озере. 

   Вода чистейшая - даже хотелось напиться прямо с озера. В воде росли лилии. Эта остановка навсегда останется ярким впечатлением в памяти.

Сундсвалль - крупный портовый город с маленькими дракончиками

   Отдохнув и подкрепившись, направляемся в Сундсвалль - город в лене Вестерноррланд, центр одноимённой коммуны. Расположен в природной гавани на северо-восточном побережье Ботнического залива в 395 километрах к северу от Стокгольма. Он также основан в 1621 году. За свою многовековую историю он четырежды полностью сгорал в пожарах, последний раз - в 1888 году. После пожара конца XIX века его центр был полностью отстроен заново из камня, отсюда появилось прозвище городского центра - «Каменный город». Благодаря этому, вся старая, историческая часть города выполнена в едином стиле, чем и привлекает туристов и архитекторов.

   В XX веке город стал центром деревообрабатывающей и бумажно-целлюлозной промышленности региона. В последнее время Сундсвалль уже меньше зависит от промышленных предприятий, здесь развиваются торговля, образование, туристическая индустрия. На сегодняшний день население города превышает 115 тысяч жителей.

   Город просто утопает в красивых цветочных клумбах.

   Символы города - дракончики - встречаются на каждом шагу.

   Сундсвалль, о котором я никогда до этого не слышала, оставил очень приятное впечатление. Надо заметить, что и об Украине в этом городе знают также очень мало. Проходя мимо туристического агентства, призывающего шведских граждан совершать путешествия по всему миру, я спросила о турах на Украину, менеджер смущённо ответила, что в Украину ничего нет. Тот же эксперимент я повторила и в другом месте и услышала тот же ответ. Стало очень обидно за свою родину, неужели в Швеции считают, что в нашей стране нечего смотреть и она не может быть привлекательной для их граждан! Кстати, паспорта граждан Швеции, как Великобритании и Финляндии, предоставляют безвизовый въезд в большинство стран мира

   Делаем остановку на ночлег в городе Евле, который с давних времён являлся значимым морским портом на Ботническом заливе Балтийского моря. Центр муниципалитета Евле (92 416 жителей) и лена Евлеборг (275 908 жителей).

   Получил городские права от Кристофера Баварского в 1446 году и является самым старым городом в Норрланде. Название города Евле происходит от шведского слова, означающего «речное русло», т. к. город находится на берегу моря недалеко от впадения в него реки Далелвен. 

   Первыми в Евле мы встретили символы города симпатичных баранчиков

и этого мужичка почему-то с козочкой.

   Город славится обилием зелени, парков и открытых площадок. Одной из достопримечательностей Евле является огромный, один из самых больших в Швеции, - парк Фюривик. В этом парке есть зоопарк, цирк, театр, парк аттракционов, множество больших и маленьких концертных площадок. На этих площадках проводятся разнообразные выступления и фестивали для ценителей самой разнообразной музыки.

   Уппсала – бывшая и духовная столица Швеции

   Уппсала - старинный город в Швеции, административный центр одноимённых лена и коммуны. Расположен в исторической провинции Уппланд в 70 км к северу от Стокгольма. С населением более 140 тыс. человек это четвёртый по этому показателю город страны. Этот город частично «разгрузил» Стокгольм: в нём расположены несколько министерств. Город известный в Европе университетским центром, открытым для молодежи любой национальности и вероисповедания и связанный с жизнью и научной деятельностью натуралиста Карла Линнея, астронома и физика Андерса Цельсия и химика Берцелиуса. Кроме того, в Улпсале жили и работали медик и математик, ректор Уппсальского университета Олаф Рудбек, химик Карл Вильгельм Шееле, драматург и режиссер Ингмар Бергман. Упсальский yниверситет был основан в 1477 году и является самым старым в стране. В этом солидном учебном заведении, который в своё время окончили все участники ансамбля «АВВА», сегодня обучается 40 тыс. студентов. Перед зданием Университета установлен памятник Густаву II Адольфу), королю Швеции в 1611-1632 годы, эпоха правления которого является одной из блестящих страниц скандинавского государства.

   Напротив университета расположена национальная святыня - старейшая церковь Швеции Уппсальский кафедральный собор, признанный самым высоким в Скандинавии (118,7 м, высота равна длине). Это внушительное сооружение было заложено в 1260 году, когда в городе насчитывалось всего 800 жителей, его строительство продолжалось 175 лет. Храм реставрировался несколько раз, в частности, после пожаров. Последняя реставрация завершена в 1976 году.

   Стены собора покрыты росписью, общая площадь которой составляет 13 000 кв. м, его витражное окно - самое большое в Швеции. Интересно осмотреть кафедру проповедника, относящуюся к 1709 году.

   Главная святыня храма - золотая гробница первого шведского короля Эрика Святого, который ввёл христианство в Швеции. В соборе также захоронены многие короли и видные деятели Швеции: король Густав Ваза с обеими супругами, Йохан III, великие учёные Карл Линней, Натан Седерблом и Эммануил Сведенборг. В северной башне храма размещается Соборный музей.

   Музей Густавианум располагается в старейшем здании Уппсальского университета, построенном в 1622-1625 годах. В музее хранятся университетские коллекции античных, египетских и скандинавских предметов и артефактов. Экспозиции представляют историю науки, древнюю историю Швеции, историю и научную деятельность самого университета. В музее хранится коллекция старинных телескопов Цельсия и других астрономов, записи Николая Коперника о солнечных затмениях, коллекция предметов, принадлежавших Карлу Линнею и многое другое.

   Справа от музея находится церковь Святой Троицы (Helga Trefaldighets kyrka) XV века. С 1164 года Уппсала является центром архидиоцеза Уппсалы и местом пребывания архиепископа Церкви Швеции.

   Здание к юго-востоку от Кафедрального собора легко узнать по характерной полукруглой арке. Уппсальский университет давно не предоставляет место для проживания профессорам и другим сотрудникам, однако Skytteanum является исключением из этого правила - здесь до сих пор находится место жительства Профессора политологии и риторики. Часть здания уходит корнями в Средневековье, часть же где находится кафедра политологии является более новой. Здание было названо в честь Йохана Скитте, который в своё время был назначен гувернёром для Принца Густава Адольфа, а позднее в 1622 году был назначен главой университета. Скитте также известен тем, что именно он учредил должность профессора политологии и по его указанию в этом здании должен был жить человек, занимающий эту должность. Когда Скитте купил это здание, оно находилось в довольно запущенном состоянии, но он его отремонтировал и в 1626 году сюда въехал первый профессор. На одной стороне здания можно увидеть большие декоративно написанные буквы H I S F R и F M N T G. На протяжении многих лет студенты придумывали множество смешных толкований этих букв, но на самом же деле они означают Herr Johan Skytte Friherre Riksråd и Fru Maria Nääf Till Grönsöö, что в переводе со швесдкого означает «Господин Johan Skytte, барон, государственный советник и Госпожа Maria Nääf Till Grönsöö.

   Ещё одно примечательное здание Dekanhuset расположено между Уппсальским кафедральным собором и церковью Святой Троицы. Впервые о Dekanhuset было упомянуто ещё в 1326 году, когда епископ города Скара служил в Уппсале деканом католической церкви. С 1741 по 1746 года здание являлось самым большим и впечатляющим жилым домом в Уппсале. В главном здании было 45 отапливаемых комнат, а также два отдельных крыла, в котором были кухни, конюшня, пивоварня и многое другое. Вероятнее всего старое деревянное здание было разрушено пожаром и в 1452 году на старом фундаменте построили каменный дом. Сегодня в Dekanhuset можно увидеть элементы всех эпох. Потолок с кирпичными поперечными сводами остался нетронутым со времён Средневековья. В некоторых комнатах сохранился интерьер XVIII века. Дизайн фасада и окон сохранился с самого начала XIX века, когда дом сделали школой. Также с тех времён остался зал с двухъярусным высоким потолком. Сегодня здание принадлежит государству и входит в список объектов национального культурного наследия.

   Невдалеке от корпуса старинного университета находятся многочисленные рунические камни. На этих камнях зашифрована история и описания многих событий древних времён. Рунические надписи на всех этих камнях датируются XI веком. Традиция возводить рунические камни появилась в IV-V веке в Швеции и Норвегии и продлилась до прихода христианства в XII веке. Чаще всего рунические камни являлись данью памяти умершим родственникам, и не только не вернувшимся из боевых походов, как принято считать. Здесь, помимо памятных камней, можно увидеть и камни, исписанные целыми легендами, рассказами о великих сражениях и о мирной жизни. Когда камни возводили, они были очень ярко покрашены, хотя с веками краска потускнела и теперь этого уже не видно. Некоторые же предания говорят, что вместо краски использовали кровь. Шведский город Уппсала или Асгард Светьодский (город Богов, освященный светом Одина) - последний Асгард, который был построен. 

   Роща Одина (Odinslund) возле Университета является старейшим публичным парком в Уппсале. Существуют поверья о том, что во времена викингов здесь проводился великий праздник жертвоприношений, который длился на протяжении девяти дней и повторялся каждые девять лет. Когда же эпоха викингов осталась далеко позади, Карл Линней посадил здесь три аллеи с вязами, после чего парк стал популярным местом для прогулок.

   Южная часть парка выходит на пересечение улиц Drottningsgatan и Övre Slottsgatan и университетскую библиотеку «Carolina Rediviva». Библиотека Университета, основанная в 1447 году, считается богатейшей в Скандинавии. Здесь хранится более пяти миллионов томов и 40 тысяч рукописей. Здесь хранятся партитуры, написанные Моцартом, карта Мексики, нарисованная лично Алонсо Санта Крузом в 1555 году, морская карта Скандинавии Олафа Магнуса 1539 года, а также несколько тысяч средневековых рукописей и редчайших печатных изданий. Самым ценным экспонатом является «Серебряная Библия» (Codex Argenteus), часть перевода Библии на готский язык, сделанного епископом Вульфилой в IV веке. Это единственная дошедшая до наших времён рукопись на староготском языке, написанная серебряными чернилами на пурпурном пергаменте. Первоначально библиотека размещалась в старом здании университета, называвшемся “Academia Carolina”, находившимся рядом с Кафедральным собором, пока то не пришло в окончательную негодность. Новое здание, построено в 1816-1841 годах по проекту Карла Фредрика Сундвалла, получило имя имя "Carolina Rediviva, что означает на латыни "Возрожденная Каролина".

   За этим мостом - Музей провинции Уппланд.

   После того, как Асгард Свитьодский (он был деревянный) сгорел из-за того, что купцы завезли болезнь (чуму, холеру или тиф), на его месте был построен новый город, который до сих пор называется Уппсала. По интересным мостикам направляемся в современный город.

   Попрощавшись с университетским городом, держим путь в столицу страны Стокгольм, о посещении которого я подробно написала в части 1.

Карлскруна – город морской славы

   После свидания с прекрасным Стокгольмом, пришло грустное время расставаться с Швецией и мы направляемся в город Карлскруна, где нас ожидает паром в польский порт Гдыня. У нас есть в запасе несколько часов и мы посвящаем их знакомству с этим городом. В городе имеется ряд знаменитых памятников золотого века Швеции. Благодаря архитектуре, в 1998 году Карлскруна была включена в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Одна из достопримечательностей - здание ратуши, которое за время своего существования несколько раз реконструировалось, было достроено в 1798 году. Теперь в здании размещается окружной суд Карлскруны.

   Карлскруна является наиболее важным шведским портом. Заложен Карлом XI в 1680 году как главная (а теперь и единственная) база шведского флота на 33 островах у берега Балтийского моря. Название в переводе означает «корона Карла». Население - 63 тыс. жителей. Расположенный на полуострове и нескольких небольших островах, соединённых с материком мостами. Город до сих пор тесно связан с морской историей. Его широкие улицы предназначены для проведения военных парадов. Популярными являются Морской музей и бывшая водяная башня Ваттенборген с коллекцией музея Kulenovic.

   Рядом находится деревянная Адмиралтейская церковь. Это самый крупный деревянный храм в Швеции. Он был построен в 1685 году.

   Каждого, кто входит в Адмиралтейскую церковь, в самом начале приветствует, пожалуй, самая известная нам шведская скульптура - старик Розенбом: именно этот деревянный старичок-матрос оживает в книге Сельмы Лагерлёф о приключениях Нильса с дикими гусями. Это в его шляпе прятался проказник мальчуган от грозного бронзового короля. Стоит перед самой большой в Швеции деревянной церковью, правда, многочисленные туристы видят только созданную в 1956 году копию, оригинал же, дошедший до нас с 1793 г., хранится в самой церкви. В руках представленный нищим Розенбом держит табличку с просьбой о милостыни: «Смиренно прошу вас - Хоть голос мой слаб, - Подайте монетку, Мою шляпу подняв». Внизу содержится приписка из Библии, напоминающая прохожим о том, что забота о бедняках причисляется к делам праведным. История, рассказанная Сельмой Лагерлёф в «Чудесное путешествии Нильса Хольгерссона с дикими гусями по Швеции», представляет Розенбома славным боцманом, прослужившим в великом шведском флоте и пережившим необыкновенные приключения с самим королем Карлом. Однако, подвиги и заслуги Розенбома, видимо, слегка преувеличены.

   C недавних пор неподалеку от боцмана можно увидеть и маленького Нильса – скульптура «Выбежавший из книги» Ральфа Борселиуса, установленная 24 ноября 2006 года, спустя 100 лет после издания книги Сельмы Лагерлёф о путешествии Нильса.

   На главной площади находятся две церкви: Святой Троицы и кирха Фредрика. Статуя короля Карла XI стоит на площади около ратуши.

Контрасты капиталистического социализма

   Швецию называют страной “капиталистического социализма” или “социалистического капитализма”. При этом видны все атрибуты настоящего социалистического государства: бесплатное образование, забота об инвалидах и пенсионерах. Высокие социальные пособия и льготы, оплачиваемый отпуск. Высокие зарплаты, и что не менее важно, высокие пенсии. Когда рассказывают о шведских тюрьмах и содержании в них заключённых, сразу не понимаешь о чём идёт речь: так эти условия напоминают условия пребывания в наших домах отдыха.

   Вспомним, что Швеция - это конституционная монархия. Сейчас королём Швеции является Карл XVI Густав (с 1973 года), единственный сын принца Густава Адольфа, герцога Вестерботтенского, и принцессы Сибиллы Саксен-Кобург-Готской. Наследник трона - кронпринцесса Виктория (род. 14 июля 1977 года), в 1979 году родился принц Карл Филипп, а в 1982 году - принцесса Маделина. 30 апреля граждане со всей страны собираются у Королевского замка в Стокгольме, где у них есть редчайшая возможность не только увидеть короля, но и лично вручить ему подарки с наилучшими пожеланиями. В этот день в центре города проводится военный парад, различные зрелищные мероприятия и вся страна празднует день рождения монарха с огромной любовью к своему главному символу шведской государственности.

   Как-то не умещаются в голове такие понятия как «монархический социализм» или «Социалистическое Королевство Швеция». В чём социализм? Это скорее народный капитализм. Заключается он в высоком уровне жизни и высочайшей социальной защищенности. При этом производство, природопользование, почта - всё частное или акционерное. Все леса в этих странах негосударственные. Но заборов нет, любой житель может в них заходить, собирать ягоды и грибы. Но нельзя повреждать деревья и жечь костры… Короче, производство максимально капиталистическое, а потребление максимально социалистическое. Даже административные районы областей именуются коммунами. Чем выше у человека доход, тем больший процент он платит налогов в государственную казну, но потолка для доходов нет. В итоге средняя зарплата в стране составляет $2 500 в месяц, ВВП на душу населения: $49 866 (2015 г. - список МВФ, 11-е место в мире). Бесплатная медицина, образование (в т. ч. высшее!), бесплатные детсады и ясли. Средняя продолжительность жизни: у мужчин - 78 лет, у женщин - 83. На пенсию идут в 67 лет (и те и другие). Пенсия - 2/3 от максимальной получаемой конкретным человеком зарплаты. Если учесть, что пенсия налогами не облагается, а из зарплаты в среднем на налоги уходит как раз 1/3 заработка, то… пенсионерам лучше всех. Доживают старики чаще всего не в семьях (это не принято), а в домах престарелых. Это не убогие заведения, а многоэтажные комфортабельные отели с полным пансионом и медобслуживанием за государственный счёт. При этом вся пенсия у стариков сохраняется! Видели эти дома престарелых (фото внизу), правда, снаружи, но и этого хватило!

   Таким образом, на вопрос существует ли социализм на самом деле можно ответить утвердительно. В Швеции социализм - реальность. И каждый может убедиться в этом лично. Познакомившись со Швецией, с условиями труда и быта людей, живущих там, можно убедиться, что социальный строй, к которому в СССР так стремились, успешно существует в Швеции. Недавно в Швеции официально снижена продолжительность рабочего дня до 6 часов.

   Деньги налогоплательщиков в Швеции идут прежде всего на содержание системы социальной защиты, заботливо опекающей каждого жителя этой страны с момента его рождения. Бесплатное образование, в том числе для взрослых, субсидируемое региональными властями медицинское обслуживание, страхование от безработицы, оплачиваемые дни болезни ребенка и декретный отпуск на 480 дней в случае рождения или усыновления ребёнка, пособие на оплату жилья, пенсия, достигающая 70-75% зарплаты, - вот далеко не полный перечень гарантий, предоставляемых шведскому населению. При этом все жители "шведского дома", независимо от уровня своего дохода, имеют доступ к равному набору одинаковых по качеству социальных благ. Элитарные больницы или школы в Швеции - явление, до сей поры неизвестное.

   Ещё одна характерная черта шведского социализма - выравнивание доходов между различными группами населения. Результатом этой политики является наименьшая в мире разница в зарплатах между различными профессиями и между представителями одной и той же профессии. 

   За яркими ухоженными домиками на ухоженных улицах чаще всего забывается, что везде живут люди со всеми своими проблемами, с радостями и огорчениями. Не всё так просто в этой благополучной стране, как кажется на первый взгляд, и многое для наших сограждан с нашим менталитетом является не только удивительным, но и неприемлемым.

   Шведы - очень спокойный и сдержанный народ. Дружелюбие местных жителей к гостям страны известно на весь мир. Любой вопрос или обращение за помощью к шведу не останется без ответа. Однако заметна и вторая национальная черта - скрупулезное следование раз и навсегда установленным правилам и поразительное для туриста из бывшего Советского Союза законопослушание и бескомпромисность. При этом не считается зазорным добровольно оповестить полицию о любом замеченном нарушении, даже если со стороны оно никак не касается данного гражданина, по-нашему - стукачество.

   На улицах поддерживается абсолютно образцовый порядок, поэтому категорически не следует сорить или выбрасывать мусор в неположенном месте. Нарушение норм чистоты грозит серьёзными штрафами. Также очень жестки нормы природопользования. Рыбалка разрешена далеко не везде. В озёрах Венерн, Веттерн, Меларен и Ельмарен можно удить рыбу бесплатно, в остальных водоёмах для этого нужно оформить в местных бюро информации или в спортивных магазинах специальное разрешение Категорически запрещена рыбалка на территории водоёмов, находящихся в частной собственности.

   Также нельзя без специального разрешения пересекать границы заказников. Категорически запрещено ходить по посевам и приусадебным участкам, заходить на территорию частных домов, оставлять на дороге или у дома мусор, наносить ущерб постройкам и природе, валить деревья, ломать или пилить ветви на костёр (даже если это сушняк или хворост), разорять птичьи гнезда, въезжать на автомобиле в лес там, где не проложена дорога, жечь костры (даже на скальных участках), мыть машины в естественных водоёмах и т. д.

   Во многих продуктовых магазинах, банках, билетных кассах, пунктах обмена валюты, информбюро и т. д., практикуются талоны-номера для формирования очереди. Талоны выдаются специальными автоматами, обычно закреплёнными на стене рядом с прилавком. Для того, чтобы им воспользоваться, следует просто оторвать талон и запомнить высветившийся на табло номер. Талон предъявляется продавцу, а если очередь случайно пропущена, следует взять новый талон.

   В Швеции достаточно строгое отношение к алкоголю. Спиртные напитки можно купить только в магазинах государственной монополии "Systembolaget" (спиртное не продаётся в пятницу, субботу и воскресенье). При этом уpовень цен на все спиpтные напитки кpайне высокий. Поэтому многие туристы пpедпочитают пpиобpетать алкоголь во "фpи шопе" при аэропорте. Существует круизное судно, курсирующее между Стокгольмом и Хельсинки, на котором люди передвигаются, чтобы приобрести дешёвый алкоголь. Ни в коем случае нельзя распивать принесенные с собой спиртные напитки в ресторане или кафе. Также не рекомендуется делать этого на улице или в других общественных местах.

   Общественное отношение к потреблению алкоголя в Швеции весьма осторожное. Рюмка спиртного, выпитая после работы, отчётливо осуждается окружающими, поэтому потребление алкоголя, в основном, принято только в праздники, выходные и в период отпуска. Заметно сокращается и потребление крепких спиртных напитков "в угоду" пиву и столовым винам.

   Все общественные туалеты (за исключением аэропорта и некоторых музеев) платные. Стоимость, как правило, составляет 5 SEK. В некоторых местах следует платить непосредственно при входе в туалет, в других заведениях - только за пользование кабиной (в этом случае на двери кабинки или рядом с ней расположен автомат с указанием цены). Пользование туалетом в ресторане или кафе бесплатно только для клиентов заведения, часто он просто закрыт на ключ. В этом случае следует обратиться к обслуживающему персоналу.

   Курение запрещено во всех видах общественного транспорта и в такси, исключение составляют поезда дальнего следования, в которых имеются специально оборудованные места. В офисах, магазинах, залах ожидания, а также в ресторанах, курить разрешается только в местах, отмеченных табличками с надписью "Rцkning" (но и то в последнее время количество таких "разрешённых мест" быстро сокращается). Столы в ресторанах и номера в гостиницах для некурящих обозначаются табличками или наклейками с изображением перечёркнутой сигареты. Запрещена продажа сигарет и алкоголя лицам, не достигшим 18 лет.

   Нарушение законов и правил (даже если речь идёт о бесплатном проезде в транспорте) грозит не только серьёзными штрафами, но и сообщением на место учёбы или работы, что чаще всего оканчивается немедленным увольнением и всеобщим осуждением. Привычные для наших граждан нарушения буквально приравниваются к государственному преступлению. Что уж говорить об уклонении от уплаты налогов в полном объёме!

   Шведов не надо принуждать к единомыслию. В силу особенностей своего характера они старательно избегают любого спора. Малейшее отклонение от единомыслия воспринимается ими как нечто неприятное, непродуктивное и отчасти даже аморальное. Ради самоуспокоения они уклоняются от конфронтации и жаждут консенсуса. Консенсус для них - основополагающий принцип во всём: в частных беседах, в интеллектуальной жизни, в управлении государством.

   Чистый воздух, безопасные улицы, хороший транспорт, заботливые работодатели и субсидии по уходу за детьми - Швеция должна быть раем для работающих. На протяжении десятилетий там не было крупных забастовок, отсутствовала массовая безработица. Однако всё больше шведов предпочитают сидеть дома и получать от государства пособие по безработице или оплату больничных. Виной тому - воплощенный в жизнь государством и профсоюзами лозунг: “Люди должны иметь не только равные стартовые возможности, но и равноправные условия в течение всей жизни, т. е. реальное равноправие!”. Вот и получается равноправие: работаешь ли ты или сидишь дома у телевизора - разница в доходах невелика. Принцип "равная оплата за равный труд" зачастую оборачивается уравниловкой. То, что в этих условиях шведы продолжают повышать уровень своего образования и даже проявлять предприимчивость на рабочем месте, можно объяснить разве что прочно укоренившейся в давно уже нерелигиозной Швеции лютеранской традицией, согласно которой недостойным считается лениться и работать недобросовестно.

   Сегодня количество безработных шведов составляет около 5,6%. И хотя этому показателю могут позавидовать многие европейские страны, он является кошмаром для Швеции: из-за сильной социальной политики этой страны безработные получают высокие пособия за счёт высоких налогов с прибыли (до 80% прибыли), и поэтому чем меньше людей занято на рынке труда, тем меньше доходов получают предприятия.

   Именно поэтому шведское правительство проводит уникальную реформу сферы занятости. Она заключается в том, что шведы в обмен на их согласие временно предоставить свои рабочие места людям, которые длительное время были без работы, уходят на целый год в отпуск, получая при этом 70–85% от зарплаты. Волонтёрам, участвующим в программе, предоставляется возможность в течение года заниматься чем угодно - работать, учиться, заниматься семьёй, строить дом или даже начинать своё собственное дело. К тому же в Швецию стали прибывать иммигранты из развивающихся стран, которые не спешат вливаться в шведское производство, а предпочитают жить на высокие пособия и пользоваться общими для всех благами. В результате проведения подобной политики властями Швеции значительно ухудшилось социальное страхование. Размер пенсий снизился с 65% до 50% от уровня прежней зарплаты.

   Особой проблемой для славящейся своим здоровым образом жизни Швеции стал постоянный рост болеющих граждан и "досрочных" пенсионеров. Денег на всех больных катастрофически не хватает. В настоящее время первые три дня болезни, “переходные дни”, вообще не оплачиваются, а за остальные дни оплата больничного снижена до 75% от размера заработной платы. В бюджете правительство закладывает дальнейшее сокращение пособий по болезни. Предпринимателям, в свою очередь, предлагается взять на себя оплату трёх недель больничных вместо существующих двух. Правительство также собирается разработать специальное положение, по которому пособие может быть сокращено или полностью изъято в том случае, если больной усиленно сопротивляется реабилитации и возвращению на рабочее место. Недавно аналогичные меры были приняты в отношении недобросовестных безработных.

   Высокие налоги, которых в Швеции тьма-тьмущая, и высокие коммунальные платежи за квартиру. Ужесточились условия получения пособий по безработице. Цены на медицинские услуги и лекарства повысились настолько, что многие рядовые шведы не в состоянии обратиться за медицинской помощью к врачу или приобрести необходимые лекарства.

   Самое удивительное, что опросы общественного мнения свидетельствуют: большинство шведов по-прежнему готово делиться с государством третьей частью своего дохода. Возможно, причину столь редкостного единодушия стоит искать в складывавшихся на протяжении веков партнерских отношениях между государством и обществом. У шведов просто никогда не было особого повода не доверять своему государству. Деньги налогоплательщика - понятие в Швеции почти святое, и контроль за расходованием этих средств весьма серьезный. Представить себе, чтобы они были потрачены на строительство частного коттеджа, покупку шикарного автомобиля или путешествие на Багамы, просто невозможно. Чтобы лишиться высокого поста, в шведском королевстве достаточно совершить куда более мелкие прегрешения, например, расплатиться служебной кредитной карточкой за званый ужин, поездку на такси или коммунальные услуги.

   Шведский социализм - штука забавная. С одной стороны, это воплощение всего, о чём может мечтать человек. Чистота на улицах и отменная экология, высокий уровень социального обеспечения. С другой стороны, жесткая дисциплина, всё расписано и регламентировано. Многое для нас не только непривычно, но и кажется неприемлемым. Образно говоря, нельзя самостоятельно закрутить дома лампочку, нельзя также самостоятельно выносить мусор из дома. Потому что самовольно закручивая лампочку и вынося не рассортированный мусор, гражданин подрывает тем самым экономику, оставив специалистов без заработка, а страну без налогов. Если законопослушному шведу захотелось завести себе щенка надо идти в государственный питомник и перед покупкой предъявить целую пачку справок: что зарплата позволяет достойно содержать щенка, что у домашних нет аллергии, что соседи не против щенка и т. д. Наконец, справки собраны и щенок куплен. Но на этом мытарства не закончились - через месяц в гости придёт ветеринар, который проверит, весел ли щенок, блестят ли у него глазки, стоят ли у него ушки. И если у него ничего не блестит и не стоит, щенок возвращается в питомник.

  Да что там щенки! Для того, чтобы молодой шведской семье завести собственного ребёнка, необходимо быть достаточно обеспеченными, а также ещё до рождения ребёнка положить на его счёт кругленькую сумму. Заботится о маленьких шведах и государство: на счёт ребёнка перечисляется немалая сумма. Эти деньги плюс приличные проценты, начисленные за годы взросления, позволяют молодому шведу начать самостоятельную жизнь. Родители имеют право на 480 дней оплачиваемого декретного отпуска, если у них рождается ребёнок или они усыновляют его. Дети с малых лет имеют право заявлять на родителей и учителей в суд. Если суд сочтёт, что родители, не купив по просьбе ребёнка мороженное, ущемляют его права, то родителей ждёт наказание в виде большого штрафа или тюремного заключения. С 15 лет дети считаются взрослыми, обладающими правом на самостоятельность. Мать, например, уже не имеет права запрещать своему сыну спать с девочкой. Та вообще может прийти к ним в дом и остаться, выгнать её не получится. За такое - тюремный срок! Шведским детям замечаний никто не делает, им в школе даже оценки до восьмого класса не ставят, чтобы психику “двойкой” не травмировать. Ученикам средней школы выплачивается стипендия в размере 187$ в месяц. Дети могут вести себя как угодно и где угодно - на улице, в магазине, в детсаду. Неудивительно, что выросшие дети не обременяют себя заботой о престарелых родителях. Вот почему старики, даже имея наследников, как правило, доживают свой век в домах для престарелых, с чего и начался этот рассказ о жизни шведов.

   Прощаясь со Швецией на борту огромного парома, хочется ещё и ещё раз вернуться в этот благополучный край и произнести: «Здравствуй, прекрасная страна!». 

   На этом заканчивается цикл моих очерков по Скандинавии под названием "Скандинавская сага".