По пути к Монако наслаждаемся прекрасным пейзаже Средеземного моря, к которому спускаются Приморские Альпы.

Княжество Монако – вторая самая маленькая страна в мире после Ватикана. Среднестатистическому человеку понадобится всего 56 минут, чтобы пройти через всю страну. Площадь 1,95 кв. км — 200 га, причем 40 га были отвоеваны у моря. Население — 33 тыс. человек из них подданных Монако (монегасков) — всего 5,5 тыс. По плотности населения (16 253 человек на 1 кв. км) Монако занимает первое место в мире. Льготный налоговый режим, существующий в Монако, привлекает множество обеспеченных людей. Однако получение монакского гражданства весьма затруднено, поэтому абсолютное большинство жителей страны — иностранцы. Коренные жители Монако, монегаски, по происхождению французы, частично смешавшиеся с итальянцами. Государственный язык Монако — французский, разговорный — так называемый монегаскский диалект (смесь французского с итальянским).

Княжество Монако расположено на юге Европы, на высоком, скалистом берегу Лигурийского моря (части Средиземного моря), защищенное с севера и востока Альпами. Длина принадлежащей Монако береговой линии — 3,5 км. С суши страна окружена территорией Франции. На расстоянии 12 км от Монако проходит граница Франции с Италией.

Приморские Альпы защищают Монако от холодных северных ветров. Летом морские бризы оказывают охлаждающее влияние на побережье. Благодаря мягким климатическим условиям Монако является популярным средиземноморским курортом.

Монако состоит из трех слившихся административных округов-городов — Монако (столица, старый город), Ла-Кондамин (деловой центр и порт) и Монте-Карло.

Город Монако, расположившийся на плоской площадке скалы высотой 60 м, покрытой кактусами и африканской растительностью, вцелом сохранил средневековый облик.

Историческим центром Монако является княжеский дворцовый комплекс. Дворец, построенный на месте крепости, воздвигнутой в 1215 г. прямо на вершине скалы, сегодня служит официальной резиденцией правящей семьи Гримальди.

Площадь перед дворцом окружена батареей пушек, отлитых в эпоху Людовика XIV. 

Ежедневно здесь происходит ритуал смены караула, который не менялся веками.

Монако — княжество, конституционная наследственная монархия. Глава государства — князь, осуществляет законодательную власть совместно с Национальным советом из 18 членов, избираемым на 5 лет. Депутатом Национального совета может быть исключительно монегаск, родившийся в Монако и не моложе 25 лет.

С 9 мая 1949 г. на престоле находился князь Ренье III из рода Гримальди, старейшей династии Европы - в 1997 г. отмечалось ее 700-летие. В 1956 г. он женился на американской актрисе Грейс Келли.

Княгиня Грейс погибла в 1982 г. в автомобильной катастрофе.

Церковь, в которой они венчались и где покоятся их тела:

У  Ренье III трое детей: Каролина, Альберт и Стефани. 

В марте 2005 года князь Ренье, которому на тот момент исполнился 81 год, был доставлен в отделение интенсивной терапии медицинского центра. В последний день марта Королевский овет официально объявил о том, что правитель более не в состоянии продолжать осуществлять свою миссию на этом посту. В связи с этим его наследник, принц Монако Альберт, официально был назначен регентом государства. Принц Монако признан одним из самых богатых людей на планете. Его личное состояние составляет более одного миллиарда долларов, включая недвижимость и земли в Монако и Франции. По сообщениям СМИ во время участия в Олимпиаде принц Альберт отказался от привилегий, положенных особе королевской крови. Он проживал в Олимпийской деревне в тех же условиях, что и все остальные спортсмены, никоим образом не подчёркивая своего высокого происхождения.

В соответствии с договором, заключенным с Францией в 1918 г., Монако становится автономным государством под протекторатом Франции в случае, если трон окажется незанятым из-за отсутствия наследника.

Княгиня Грейс Келли была большой любительницей природы:

 Очень интересен Океанографический музей, основателем которого стал известный во всем мире Жак-Ив Кусто, который многие годы был его директором. .В музее создан уникальный аквариум с водами из 90 морей! Это один из немногих аквариумов мира, имеющих живые кораллы, которые, как известно, в неволе не живут.

В Монако есть полиция - наибольшее количество полицейских на человека в мире, 500 полицейских на 33000 человек, но нет собственной армии, кроме королевской гвардии, состоящей из 65 человек. В Национальном оркестре государства Монако больше людей, чем в армии Монако. Вопросы обороны находятся в компетенции Франции.

Следующая наша прогулка будет в Монте Карло. До встречи там!