Продолжаем знакомство со страной, перенесясь на юг страны, к Балтийскому морю.

Котка – город старинных укреплений и парков

   Первый город, с которого началось знакомство с Финляндией, - Котка. В районе Котки крупнейшая на юге страны река Кюмийоки впадает в Балтийское море. Остановившись в отеле «Cumulus», находящемся в 7 км от центра города, обследую окружающую местность.

   Котка и его окрестности - очень интересное место. В лесу возле гостиницы множество каменных валунов разнообразной формы.

   Лес богат грибами, которые растут даже вдоль тропинки рядом с жилищами. В лесу также много кустов красной смородины и малины.

   Полакомившись ягодами, которые были очень сочными и большими, с интересом наблюдаю как живут финские семьи. Прямо в лесу несколько то ли усадьб, то ли маленьких хуторков, находящихся в некотором отдалении друг от друга. Наблюдаю за одной из них: на поляне в окружении леса стоит несколько аккуратных строений, гараж, детская площадка. Забора нет.

   Осмотрев окрестности отеля, отправляюсь в центр города. Котка находится на острове, эта дорога соединяет остров с материком.

   Котка – город старинных укреплений и парков. Его история тесно связана с историей Российской империи. В те времена шла упорная борьба между Швецией и Россией за господство на море. По приказу императрицы Екатерины II было начато строительство серии оборонительных укреплений на побережье Балтийского моря, и тогда же в заливе Руотсинсалми были построены несколько крепостей и фортов. Город Котка был основан в 1879 году, однако ранее на том же месте был российский город-крепость Роченсальм. В городе неоднократно бывали российские императоры. Всего в пяти километрах от центра Котки, в Лангинкоски, находится рыбацкая изба его Императорского величества и Великого князя Финляндского Александра III. Бревенчатый сруб, построенный в 1889 году, сохранился в первозданном виде. Через предметы обихода, обстановку и другие экспонаты, музей знакомит посетителей о жизни императорской семьи.

   Котка с населением 55 тысяч человек считается крупным портовым, промышленным и культурным центром Финляндии. Его можно по праву назвать городом парков. Декоративный водный парк «Сапокка» – это оазис в центре города. «Сапокка» – это также лодочный причал и центр, откуда отправляются регулярные рейсы на катерах.

   В самом центре города раскинулся парк «Сибелиуса». Это «зелёная городская гостиная» для горожан и туристов. В последние годы в парке было установлено много скульптур. Прежде всего обращает на себя внимание скульптура «Орлы», ведь «Котка» в переводе означает «орёл».

   В городе находится единственный в мире гигантский аквариум – Музей подводного мира «Маретариум», где можно понаблюдать за подводной жизнью Финляндии. Подобных музеев в Финляндии больше нет. Кроме 50 видов обитающих в водах Финляндии рыб, здесь представлена также подводная природа.

   В Котке находятся красивые здания, которые гормонично сочетаются с окружающей природой, - Православный и Католический соборы.

   Город очень компактный, чистый и уютный. Посадка клёнов на центральном бульваре была начата уже в конце 1800-х годов, сейчас эти солидные деревья принимают под свою тенистую крону уставших туристов. Приятно поразило, что несмотря на скромные, по нашим меркам размеры, в городе много парков, скульптур, культурных объектов и крупных торговых комплексов. Здесь есть что посмотреть, а также много возможностей для активного отдыха туристов: спортивные комплексы, поля для гольфа, лыжные маршруты, корты, оздоровительные маршруты, обучение верховой езде в специальных лагерях, яхтенный спорт. Словом, Котка и его окрестности - очень интересное место.

Хельсинки – столица Финляндии

   Знакомство с Финляндией продолжается в её столице Хельсинки – городе, окруженном морем и островами, городе, где тесно соприкасаются природа и культура. Хельсинки был основан в 1550 году шведским королем Густавом I Вазой севернее устья реки Ванта и перенесен в 1640 году на 5 км южнее, на берег Финского залива. Хельсинки оставался небольшим поселением до 1812 года, когда после завоевания финских земель Российской империей сюда по приказу царя Александра I была переведена из Турку столица Великого княжества Финляндского.

   Уже в 1600-х годах на месте Сенатской площади размещались городской рынок, ратуша, кирха и кладбище. Император России Александр I приказал построить центр, достойный новой столицы. Видимо поэтому архитектурный стиль её столицы чем-то напоминает Санкт-Петербург. Главной достопримечательностью города и её центром является Сенатская площадь. Окружение Сенатской площади представляет собой уникальный комплекс в стиле неоклассицизма. На нём главенствуют четыре здания, спроектированные в 1822-1852 г. г. Карлом-Людвигом Энгелем: Кафедральный собор, здание Государственного совета, главный корпус университета и Национальная библиотека. 

   Над всем ансамблем возвышается Кафедральный лютеранский собор, к которому ведут гранитные ступени. Собор был построен по проекту К. Л. Энгеля в 1852 году. Царь Николай I подарил для алтаря полотно, написанное русским живописцем. По аналогии с образцом - Исаакием в Санкт-Петербурге - на крыше собора были установлены фигуры апостолов.

   В центре Сенатской площади находится памятник императору Александру II. Странно видеть памятник Российскому императору на главной площади чужого государства. Возникает вопрос почему его не снесли. Вспоминаю, что в 1809-1917 г. г. Финляндия со статусом автономного Великого княжества входила в состав Российской империи. В 1863 году Александр II легализовал финский язык, обязав чиновников обслуживать посетителей-финнов на нём, а не на шведском, как было заведено, - за что финны по сей день испытывают к российскому царю самые тёплые чувства.

   На противоположной стороне площади расположено основное здание университета, украшенное ионическими колоннами. Энгель спроектировал его для главной резиденции царского генерал-губернатора, однако в 1827 году, когда пожар уничтожил университет в Турку, новое здание в столице отдали этому учебному заведению. На близлежащих улицах находятся более новые дополнительные университетские корпуса. Здание университетской библиотеки считается одним из самых замечательных творений Энгеля. Оно примечательно своим великолепным фасадом в стиле ампир. С наружной стороны здания установлен бронзовый бюст императора Александра I.

   Недалеко от Сенатской площади, в квартале Катайанокка, высится на гранитной скале православный Успенский собор, но в него нам попасть не удалось, так как он открывается только на время службы. Построенный в 1868 году по проекту А. М. Горностаева, весь из тёмно-красного кирпича, с золотыми луковками куполов, он накладывает особый отпечаток на белый северный город.

   Несколько узких улочек ведут с Сенатской площади к морю, на Торговую площадь. Одна из них, музейная улица Софианкату, оставлена в первозданном виде, с булыжной мостовой, со старой телефонной будкой, фонарями и табличками на русском языке. В 120 метрах от Сенатской площади на побережье Балтийского моря находится Дворец президента страны. Здание дворца строилось как частный дом. После реконструкции, проведенной по проекту архитектора Энгеля в 1843 году, оно стало финляндской резиденцией русского царя. С 1919 года здесь находится официальная резиденция президента независимой Финляндской Республики. Однако сейчас резиденция нынешнего президента расположена в другом месте. У президента Финляндии три официальных резиденции: Президентский дворец (в Хельсинки), Култаранта (близ Наантали) и Мянтиниеми (Хельсинки). В Президентском дворце устраиваются приёмы в честь правительственных делегаций других стран. Ежегодно 6 декабря, в День национальной независимости, во дворце устраивается большой бал для представителей общественности.

   Рядом с Президентским дворцом расположено здание Верховного суда, построенное в 1816 году. 

   На набережной невдалеке от Дворца президента расположено здание Мэрии, возведённое в 1833 году по проекту Энгеля как часть исторического ансамбля города в стиле ампир. Изначально в здании был отель "Сеурахуоне". Как Мэрия здание стало использоваться с 1913 года. 

   На Торговой площади находится самая фотографируемая "девушка" страны - "Хавис Аманда", что по-шведски означает "морская нимфа". Скульптура изображает морскую деву, которая решила оставить родную стихию и ступить на землю, ведь второе название Хельсинки - "Дочь Балтики". С фонтаном "Хавис Аманда" связана особая традиция. В канун Первомая, 30 апреля, в 18.00 выпускники учебных заведений моют фонтан и надевают на статую, которую ласково по-фински называют Манта, белую фуражку. 

   Рядом находится морской порт, с причалов которого на пароме или речном трамвае можно отправиться на экскурсию в крепость Свеаборг.

   В городе более 80 музеев. Среди них музеи: почтовый, дизайна, архитектуры, спорта, трамвая, денег, техники, Национальный музей, музей Хельсинки и прочие. Во многих - уютные кафе и музейные лавки.

   Самое старое в Хельсинки каменное здание - дом Седерхолма, в данное время – это один из филиалов городского музея. Дом был построен в 1757 году купцом по фамилии Седерхолм, в своё время влиятельным лицом во многих областях жизни Хельсинки.

   Большая часть достопримечательностей Хельсинки расположена на удалении пешей прогулки от центра. Но можно воспользоваться услугами отлично функционирующего и отмеченного наградами общественного транспорта города, который быстро и без проблем доставит к любому объекту в любой части города.

   Массу интересного можно увидеть прежде всего из окон трамвая. Очень выгодно знакомиться с достопримечательностями Хельсинки во время экскурсии на трамвае «3Т». Этот маршрут словно создан для экскурсий: на его протяжении расположены Дворец «Финляндия», здание Парламента, Национальная опера, Сенатская площадь. В трамвай можно сесть на любой остановке, а экскурсия длится около часа. Рекламный проспект по трамвайной экскурсии (как и по другим экскурсиям) можно приобрести в туринформо.

   Центр финской столицы располагается в районе железнодорожного вокзала. Здесь сосредоточено большинство магазинов, ресторанов, офисов и исторических памятников Хельсинки. 

   В Хельсинки есть и метрополитен, который имеет всего одну линию. Она проходит через железнодорожный вокзал и соединяет центр города с юго-западными районами. Часть трассы метро - наземная. Число станций - 12. Вход в метро обозначается буквой "М", вписанной в красный квадрат.

   Одной из достопримечательностей является кирха в скале на площади Темппелиаукио, построенная в 1969 году. Это совершенно уникальный проект. Внешне ничем не примечателен.

   Внутренний объём храма вырублен в скале и его стенами, не изобилующими отделкой, являются массивные скалы. Купол из стекла и меди опирается на стены-скалы. Внутренняя поверхность купола выполнена из медных пластин, уложенных по спирали, что создает иллюзию очень высокого свода, хотя расстояние от пола до верхней точки составляет около 12 м. Помимо места религиозных отправлений кирха выступает также в качестве концертного зала, благодаря хорошей акустике и идиллическому интерьеру. Это очень популярное место для проведения венчаний.

   Во все времена в Финляндии существовал культ природы. Даже в столице поражает чистота прибрежных вод и внутренних водоёмов, свежесть травы и деревьев. В городе много зелёных парков. Недалеко от Соборной площади находится Парк Эспланади. Самые старые деревья липовой аллеи были посажены ещё в 1840-х годах. С террасы расположенного неподалеку ресторана «Kappeli», по архитектуре напоминающего зимний сад, видна сцена летнего театра «Espa».

   Одна из наибольших достопримечательностей города – памятник Сибелиусу - расположена в районе Така-Тёёлё в парке имени Сибелиуса, получившего это имя в 1945 году в честь 80-летия маэстро композитора Яна Сибелиуса. Монумент работы Эйлы Хилтунен был открыт в 1967 году. Памятник представляет собой множество обрезков труб, сваренных в единое целое, всё это символизирует орган. 

   Чуть в стороне голова композитора. Сам мемориал - очень красивое место, особенно летом. Здесь много зелени, цветов. Местные жители любят отдыхать здесь, расположившись на скамейках или прямо на травке.

   А первым памятником, установленным в Хельсинки, был обелиск с позолоченным двуглавым орлом. Его открытие состоялось в 1835 году недалеко от порта в память о визите в Хельсинки императора Николая I и его супруги Александры. Обелиск выполнен по проекту Энгеля.

   Для отдыхающих семьёй с детьми Хельсинки предлагает массу незабываемых впечатлений. Можно посетить луна-парк, попутешествовать по подводному миру Sea Life или же совершить весёлый поход в зоопарк.

   Столица Финляндии с 600-тысячным населением осталась в памяти как город с европейской культурой, среди всего прочего известная своим хайтеком и дизайном, который отличается своей прелестной простотой.

   По сведениям, заимствованным из Википедии, в 2011 году Хельсинки занял первое место в рейтинге 25 лучших городов мира, составленном британским журналом Monocle (на втором месте - Цюрих, на третьем - Копенгаген). В том же 2011 году в опубликованном международной консалтинговой компанией Mercerрейтинге наиболее безопасных городов мира Хельсинки разделил 2-4 места с Цюрихом и Берном (на первом месте - Люксембург). В начале 2012 года газета The New York Times в ежегодно публикуемом ею списке мест нашей планеты, которые стоит посетить в наступившем году, поставила Хельсинки на второе место (на первом месте - Панама, на третьем - Мьянма). Вот такая она, столица Финляндии!

Крепость Свеаборг – ключ к Хельсинки

   Крепость Свеаборг (Шведская крепость) расположена у входа в гавань Хельсинки на архипелаге Суоменлинна в Финском заливе Балтийского моря. Укрепления крепости построены на 7 скалистых островах, составляющих «Волчьи шхеры». Строительство крепости началось в 1748 году шведами для защиты гавани. Вместо намеченных 4-х лет оно длилось 40 и так и не было закончено в том виде, в каком задумал ее создатель Августин Еренсвард. О значении этой крепости можно судить по тому, что Свеаборг называли «шведским Гибралтаром». 4 мая 1808 года русские войска осадили крепость. После непродолжительной осады крепость была сдана, несмотря на явное превосходство шведов в артиллерии (1000 орудий против русских 40). Из 8 тыс. гарнизона погибло 5 человек. Комендант крепости адмирал Кронштедт попал под трибунал по обвинению в измене, а его родственники в Швеции принуждены были менять свои фамилии. В 1809 году Финляндия стала частью Российской империи (Фридрихсгамский мир).

   Боевую славу крепость приобрела в 1855 году во время Крымской войны под знамёнами Российской империи. Свеаборг подвергся бомбардированию со стороны англо-французского флота. 28 июля (9 августа) 1855 года неприятельский флот, подошедший к Свеаборгу, действовал в составе 10 линейных кораблей, семи парусных фрегатов, семи паровых фрегатов, двух корветов, одного брига, четырех судов «особой конструкции», 16 бомбард, 25 канонерских лодок, двух яхт и трех транспортов. 9 августа началась интенсивная бомбардировка. После двухдневного артиллерийского боя эскадра ушла от Свеаборга, потеряв несколько мортирных кораблей и произведя незначительные пожары и разрушения в крепости. Гарнизон крепости потерял убитыми нижних чинов 44, ранеными 110, штаб-офицеров два, обер-офицеров три, контуженными - штаб-офицеров четыре, обер-офицеров 12, нижних чинов 18.

   После Крымской войны в крепости проведена реконструкция, построены новые укрепления и артиллерийские позиции, установлены более современные орудия.

   В начале XX века в Свеаборге было около 1500 жителей, не считая гарнизона. Сообщение с Гельсингфорсом (бывшее название Хельсинки) поддерживалось летом маленькими пароходами. В крепости располагались станция русского военного флота, доки, арсеналы, матросская школа, казармы, цейхгаузы, пороховые погреба, резервуары пресной воды, Православный собор. В I мировоую войну Свеаборг использовался как база минного флота.

   В 1906 году в крепости произошло крупное восстание. Во время гражданской войны в Финляндии (лето 1918 года) здесь был концлагерь для финских красногвардейцев, из которых много умерло от голода и болезней. С этого времени крепость называется Суоменлинна (Финская крепость) и служит военноморской базой финского государства. Во время Зимней войны крепость несколько раз бомбила советская авиация, впрочем без особого успеха.

   В настоящее время Суоменлинна - одна из самых значительных достопримечательностей Финляндии и одновременно является городским районом, где проживает 850 хельсинкцев. Она также занесена в реестр мировых памятников культуры ЮНЕСКО. На островах бывшей крепости располагается несколько музеев, военно-морская академия финского флота и тюрьма облегчённого режима, заключенные которой работают на поддержание крепости в порядке. В составе укреплений — многочисленная артиллерия времён развития крепости, причём все пушки отлиты в России и надписи на них только на русском языке, преимущественно Пермского оружейного завода.

   Вход в саму крепость свободный, платить надо только при посещении музеев.

   Музей «Суоменлинна», который повествует об истории крепости, начиная с 1700-х годов и до наших дней. Демонстрируемый диапоказ уводит в путешествие по различным увлекательным этапам 250-летней истории Суоменлинны. В музее находятся уникальные экземпляры дореволюционной артиллерии императорской России - сохранились 6-дюймовая осадная пушка образца 1904 года и другие орудия.

   Прочие музеи в Суоменлинне: таможенный; Эренсвярда; игрушки; военный музей Манеж - музей советско-финской и второй мировой войн; подводная лодка «Вессико».

   Добраться до Суоменлинны легко. Рядом с ратушей находится морской порт, с причалов которого на пароме можна отправиться на экскурсию в крепость Свеаборг. Летом с соседнего пирса отходят также «речные трамваи» JT-Line.

Турку – духовная столица Финляндии

   Турку (шведское название Або) - самый древний город Финляндии, бывший центром торговли ещё в XIII веке. 

   До 1812 года Турку был столицей Финляндии, пока российский император не решил перенести столицу в Хельсинки, поближе к России. До сих пор Турку претендует на звание второго города в Финляндии, хотя по числу жителей (182 000) он всего лишь на четвёртом месте. Через город течёт река Аурайоки, в устье которой находятся пассажирский порт и замок. Уже в XII веке вслед за шведскими завоевателями сюда прибыли купцы, развернувшие прибрежную торговлю. Постепенно здесь вырос город. Официальной датой его основания считается 1229 год, когда папа Григорий IX повелел перенести резиденцию епископа на реку Аурайоки. Основные туристические маршруты пролегают в Турку по берегам реки Аурайоки, где сконцентрированы все главные достопримечательности города, включая средневековый собор и замок - свидетельства былого величия города как светского и духовного центра.

   Турку - город, где сплелись воедино прошлое и настоящее, застывшая в камне старина и современная городская культура, считается городом «тысячи и одной легенды». Архипелаг Турку словно драгоценное ожерелье из 20 000 зелёных островов, маленьких скалистых островков и рифов. Аландские острова - это 6500 островов и шхер в Балтийском море. В настоящее время Турку - оживленный университетский город, имеющий богатые культурные традиции.

   Являясь столицей губернии, Турку выполняет также функции административного и территориального центра Юго-Западной Финляндии. Турку - город высочайшей промышленной технологии, крупнейший центр высшего образования. Здесь расположены университет, «Академия Або», Высший коммерческий и политехнический институты.

   Кафедральный собор Турку – это главный храм лютеранской веры и национальная святыня Финляндии. Он считается ценнейшим архитектурным памятником страны. История собора тесно переплетается с многовековой судьбой нации. Собор – не только музей, это место богослужения прихожан Кафедрального прихода и прихода шведскоязычного населения города, а также прекрасный концертный зал. Собору уже более 700 лет. Строительство собора было завершено в 1300-м году. Собор был именован в честь двух покровителей: Девы Марии и Святого Хенрика, первого епископа страны.

   Собор неоднократно расширялся на протяжении всего средневековья. Новая алтарная часть собора, о которой сегодня напоминают восьмигранные готические колонны, была возведена в XIV веке. Интерьер сегодняшнего собора создавался в основном в 30-х годах XIX столетия. Главный алтарь собора изображает Преображение Господне. Романтические по стилю фрески изображают Житие Христово и два важнейших события в истории религии страны. Одна из фресок повествует об истоках христианства Финляндии, изображая момент крещения финнов епископом Хенриком у водного родника в Купитаа. На другой фреске изображён реформатор церкви Микаэль Агрикола в момент вручения им королю Густаву Вазе Нового Завета, переведённого им на финский язык. Многие выдающиеся личности Финляндии захоронены в соборе и его боковых капеллах.

   В музее, расположенном в южной галерее Кафедрального собора, представлены макеты и рисунки, рассказывающие о разных этапах его создания, средневековая деревянная скульптура, одежда и атрибутика духовенства, церковная утварь из серебра и олова: чаши для причастия, подсвечники и пр.

   В скверике рядом с Собором установлен памятник Перу Браге - шведскому чиновнику, генерал-губернатору Финляндии. Во время своего правления сделал многое в области просвещения на подведомственных территориях, по его указам было организовано множество школ, а так же Королевская академия в Або, ставшая первым университетом Финляндии.

   Ещё одна скульптура рядом с собором на набережной - птички - очень популярная тема для скульптур в Турку..

   Старая Великая площадь - сердце Турку. Отсюда начинается празднование Рождества во всей Финляндии, после того, как с балкона Бринккала объявляется рождественский мир. Площадь образуют четыре дома - Старая Ратуша, Бринккала, дома Хьелтина и Юслениуса, находящиеся под охраной государства как памятники архитектуры XIX века, представляющие разные стили.

   Турку гордится своим прошлым, на страже которого стоят многочисленные музеи города: истории; ремёсел «Луостаринмяки»; живой истории «Кюлямяки»; изобразительных искусств; мореходства и многих других. И конечно же, обязательно стоит посетить средневековый замок Турку, являющийся самой популярной достопримечательностью города. В Музее Сибелиуса кроме основной выставки, посвященной композитору, экспонируется коллекция из более, чем 350 музыкальных инструментов, собранных со всего мира, классических европейских и фольклорных. Здесь можно послушать музыкальные записи классической и фольклорной музыки.

   Детей в Турку ждёт приятный сюрприз - мир муммитролей в пригороде Наантали, расположенный в 19 км от Турку. В этом средневековом финском городе находится страна Мумми-троллей, ожившая сказка финской писательницы Туве Янссон. Посещение острова муммитроллей - незабываемое путешествие в мир сказок.

   В музее "Абоа Ветус" туристы могут побродить по средневековым переулкам и зайти в старинные подвалы, а также увидеть с помощью археологических находок и современной мультимедийной техники будничную жизнь людей, живших на этом месте сотни лет тому назад.

   Турку - большой морской порт. 

   Отсюда, прощаясь с Финляндией, на большом морском пароме финской компании «Silja Line» отправляемся через Аландский архипелаг к берегам шведской столицы.

О стране, её истории и народе

   История Финляндии состоит из трёх периодов: в составе Шведского королевства (с 1155 по 1809 г. г.), под властью Российской империи (с 1809 по 1917 г. г.), как независимое государство (c 1917 года по настоящее время).

   Сами финны не называют свою страну Финляндией, для них это слово чужое и имеет германское происхождение. В финском языке даже нет звука "ф". Для них их страна - Суоми, а сами они суомалайсет (народ Суоми). Финляндия только по географическому признаку относится к скандинавским странам. Финны относятся к семейству угро-финских народов, представителями которого являются также мадьяры, карелы, эстонцы, коми, марийцы, мордва, ненцы, саамы, удмурты, ханты и другие.На базе племён, заселяющих территорию современной Финляндии ещё в III тысячелетии до н. э., здесь сформировались соплеменности суоми и хямэ (в древнерусских летописях "сумь" и "емь"), которые, ассимилировав позже часть карел и саамов, стали финским этносом. Суоми обозначает "болотистая земля" (от финского suo – болото и maa – земля), а «финн» - из германского finder (искать, ходить, т. е. «кочевники» или «пешеходы»). В Финляндии проживают также шведы и саамы. Общая численность населения – приблизительно 5,5 млн. человек. В стране 2 официальных языка: финский и шведский. Путешествуя по стране обращаешь внимание, что все указатели на двух языках (при этом названия абсолютна разные, т. е. применяется одновременно как финское, так и шведское наименование). Примечательно, что всего два десятка лет первой была надпись на шведском языке, несмотря на то, что шведы составляют меньше 6% населения. И никому от этого плохо не было. Страна успешно развивалась и развивается и жизни её народов это нисколько не вредит. Помимо двух официальных языков, распространён саамский в Лапландии и … русский, особенно на востоке и в столице страны. В этом нет ничего удивительного, учитывая тесные связи с соседней страной. В Хельсинки работают русскоязычные школы и дошкольные учреждения, где вместе с российскими детьми обучаются их финские сверстники. Родители резонно полагают, что знание русского языка и общение с русскими детьми пригодится в их дальнейшей карьере.

   В начале XIX века, когда Финляндия была присоединена к России, Александр I не стал насаждать здесь российские порядки, а напротив предоставил Финляндии максимум политической и экономической свободы. Финляндия получила широкую автономию в рамках Российской империи. Причем финны не только сохранили свои обычаи, язык (русский язык не имел официального статуса), но и впервые на протяжении своей истории получили мощный импульс к развитию: была создана письменность, появились собственные писатели, художники, развернулось строительство Хельсинки, к которому приложили руку многие известные российские архитекторы. Финны имели собственный парламент и деньги (российские деньги не имели хождения), они не призывались в российскую армию, российские подданные не имели права селиться в Финляндии или открывать дело, российская полиция не имела права арестовывать на территории Великого княжества, между Россией и Финляндией существовала граница и таможенные барьеры. Из бесправной шведской провинции Финляндия превратилась в почти самостоятельное государство. Окончательную свободу Финляндии предоставил В. И. Ленин после Октябрьской революции. И хотя потом в истории российско-финских отношений были неприятные моменты, связанные с зимней кампанией 1939 года и Великой отечественной войной, когда страны оказались по разные стороны баррикад, это не испортило отношений. Финны с благодарностью увековечили память наших правителей - памятник Александру II установлен на центральной площади Хельсинки у подножия кафедрального собора, памятника Ленину нет, зато его имя носит одна из улиц.

   Что же открыло знакомство с Финляндией во время путешествий? Финны очень любят и гордятся своей родиной. Получившие полную независимость только в 1917 году, они стойко защищали свою независимость во время советско-финской войны зимой 1939-1940 г. г., создав сильную оборонительную «Линию Маннергейма», перед которой надолго застряли в снегах советские войска. Отстояв свою независимость, страна продолжила строить своё государство для своего народа. Сейчас Финляндия считается самой лучшей страной для жизни, она среди мировых лидеров по уровню жизни (критерии: общее здоровье, стандарт образования, продолжительность жизни и доходы). Считается, что лучше всего родиться в Финляндии, образование и медицина – лучшие в мире, хотя и бесплатные. ВВП на душу населения – 49 146$ (2013 год), средняя ежемесячная зарплата – 2 726 тыс. евро. На вопрос: «Сколько и как нужно работать, чтобы хорошо жить?» Финляндия ответила самым длительным отпуском в Европе, который длится не менее 5 недель. Финский рабочий или служащий может рассчитывать на 30 дней отпуска плюс воскресенья. Из них 24 дня можно взять в летний период, остальные 6 дней в зимнее время (с 1 октября по 30 апреля). С увеличением трудового стажа общая продолжительность ежегодного отпуска автоматически увеличивается и может достигать 6 недель. В сравнении с другими европейцами финны работают немного в плане времени, проведенного на работе (8 часов в день). Но в это время они действительно старательно работают и успевают сделать больше, славятся пунктуальностью и серьёзным отношением к работе и понятие «качество» для них - это сочетание педантичного упорного труда с высоким результатом. Финляндия считается самой «сказочной» страной для пенсионеров, хотя на пенсию финские мужчины уходят в 65 лет, женщины – в 60 (при средней продолжительности жизни 75,31 и 82,46 лет соответственно), средняя пенсия – 1 344 тыс. евро.

   Финны очень любят свой озёрно-лесной край, трепетно заботятся об экологии. Страна ухожена и чиста: улицы, парки, леса и озёра выглядят безупречно. Транспорт ходит точно по расписанию. Финны всегда очень вежливы, открыты, честны. У них одновременно наблюдается гостеприимство и соблюдение дистанции, открытость и замкнутость. Они не любят терять почву под ногами. Поэтому они часто уезжают от городской суеты на свои дачи, наслаждаясь природой и тишиной озёр, лесными далями и светлым зимним ландшафтом. Свой рассказ о Финляндии и финнах хочу завершить словами из её гимна:

"Здесь - наше всё, здесь – светлый рай,

Отрада наших дней!

Как рок жестокий ни пытай –

Он всё при нас, родимый край.

Что ж нам любить ещё полней,

Святей и горячей?"