«Принимай нас, Суоми - красавица,

В ожерелье прозрачных озёр!»

(слова из песни)

   В Финляндии прежде всего обращаешь внимание на прекрасные лесные массивы, чередующиеся с многочисленными озёрами и реками. Лес и вода - её стихия.

   Недаром синий крест на белом фоне на государственном флаге означают голубые озёра и чистое небо на фоне белого снега, покрывающего страну долгими зимами. А брендом туристической Финляндии стал Санта Клаус.

   Мы въезжаем в северную часть страны - Лапландию. 

   Одна из её главных достопримечательностей – девственная природа. Лапландия – самое экзотическое, что есть в Финляндии. Здесь многие вещи воспринимаются иначе, чем в остальной Финляндии. Помимо четырёх известных нам времён года здесь есть ещё таинственное время камоса, или полярная ночь, когда солнце не поднимается выше линии горизонта. Это время синевы, роскошных красок и покоя. Лапландия - загадочная северная страна. Страна саамов, оленей, Снежной королевы и Санта Клауса.

   Климат Лапландии субарктический, которому присущи очень снежная, но мягкая зима и тёплое лето. Средняя температура самого холодного месяца января -14˚С, а продолжительность светового дня 5 часов. Зима в Лапландии длится с ноября по май. В холодные ясные ночи можно наблюдать северное сияние. В рождественский период, когда солнце не поднимается выше горизонта, можно восхищаться мягкими синеватыми сумерками Полярной ночи, которые создают волшебную атмосферу для празднования Рождества.

   Настоящая Лапландия отделена от Финляндии не только территориально, но и культурно. Здесь заканчивается карело-финский эпос и начинается мир троллей и сказочных созданий. Она является перекрёстком культурных традиций и природных стихий. Таких пешеходов, спокойно шествующих на обочине шоссе, можно увидеть только на Севере.

Олени чувствуют себя истинными хозяевами этой земли, спокойно гуляют даже со своими детьми.

   Финляндия по праву считается страной озёр. В стране 187 888 озёр, 179 584 острова и 5 100 речных порогов. Первая наша остановка в городе Инари у большого озера Инаярви. Место очень живописное. От озера исходит спокойное очарование. Первые впечатления – свежие и сочные, как и сама окружающая атмосфера.

   На берегу расположен симпатичный магазинчик, 

в котором большой выбор самобытных финских изделий.

Летний визит к Деду Морозу

   По прекрасным дорогам через красочные лесные пейзажи, чередующиеся с бесчисленными озёрами и речушками, 

наш автобус приближается к Cеверному полярному кругу.

   Погода на этой географической условной линии здесь была явно к нам благосклонней, чем при пересечении её в Норвегии.

   Здесь же находится и знаменитая Деревня Санта Клауса.

   При пересечения Полярного круга можно получить и привезти домой красочный Сертификат и фотографии на фоне условной линии и указателя «Полярный круг» на память об этом славном событии.

   А это указатели расстояний к некоторым городам мира.

   Самой главной достопримечательностью Финляндии является Санта-Клаус, по-нашему Дед Мороз. Но на своей родине, в Финляндии, он больше известен как Йоулупукки. В переводе имя звучит не слишком симпатично - Рождественский козёл. Столь странное прозвище финский Санта-Клаус получил благодаря деревенским жителям, которые в Рождественскую ночь надевали козлиную шубу и разносили по домам подарки. Говорят, что именно эти самозванцы спугнули Санту, поэтому он больше не гуляет по улицам в канун Рождества, а сидит в своей зимней резиденции в Рованиеми и принимает всех желающих. Санта Клаус стал брендом туристической Финляндии, на встречу к нему едут детишки со всей Европы. Санта очень гостеприимный и ждёт всех желающих на празднование Нового года и Рождества в Финляндии. Деревня Санта Клауса находится всего в восьми километрах от города Рованиеми на север. Здесь у него своя собственная палата, где находится офис и помещения для приёма посетителей.

   Немного об истории самого Деда Мороза. Откуда же он появился и сколько ему лет? Если углубиться в прошлое, окажется, что вера в Деда Мороза связана с реальным человеком, жившим в 300 году в Малой Азии, в городе Смирна. Звали его Николаем Мирликийским, или Николаусом из Смирны. Этот епископ прославился своей щедростью, добротой и необыкновенной любовью к бедным детям, которым частенько подбрасывал в окна подарки. Хотя эти события происходили давно, но в этом турецком городе находится современный памятник Николаусу, который стоит в красной шапочке с балабоном и в котором легко узнаётся привычный нам его северный собрат Санта Клаус. Позже православная церковь объявила Николауса святым. В его честь возводили храмы. Кстати, самая древняя церковь на Руси построена во славу Николауса, известного у нас как Николай Чудотворец.

   В Деревне Санта Клауса он усердно работает круглый год, принимая бесчисленное количество туристов из всех стран мира, выслушивает их просьбы, охотно фотографируется с каждым желающим. Не устояла и я от соблазна лично повстречаться с ним, поговорить и сфотографироваться на память, хотя фотографии не из дешёвых. Санта Клаус – полиглот, может разговаривать на 30 языках. Меня поприветствовал на русском языке, осведомился как живу и какие имею желания, пожелал всего наилучшего. 

   Фотографию вкладывают в специальный конверт, где указывается дата и место этого памятного события.

    Кроме приёма посетителя у Санта Клауса много работы с письмами, в основном от детей из всего мира. Он их читает, на многие отвечает. 

   У него есть помощники, которые ему помогают.

   В Деревне находится также главпочтамт Санта Клауса, который, возможно, является самым интересным в мире. Это небольшая избушка, в которой можно купить открытки, конверты, фирменные марки и наклейки с эмблемой почты Санта Клауса. Можно заказать рождественское поздравление для детей, т. е. заполнить специальную форму, указать адрес и имя ребёнка, и к рождеству ему придёт красочный конверт с вложенным письмом на красивой бумаге с поздравлениями от Санты. К сожалению, поздравлений на русском языке не предусмотрено. У него есть свой адрес: Joulupukin kammari, 96930 Napapiiri, Rovaniemi, Finland. Так что можно писать ему письма, как делают это около миллиона человек, детей и взрослых, каждый год, Санта Клаус обязательно ответит! На почте, малыши гномы и эльфы в забавных колпаках и полосатых гольфах активно разбирают мешки писем.

   Кроме этого, у Санта Клауса есть свой "Центр шопинга" - множество небольших лавочек и магазинчов, предлагающих изделия ручной работы и сувениры на любой вкус.

   Мы заходим в этот магазин.

   У входа в магазин, несмотря на лето, стоят ёлочки и царит привычная нам предновогодняя атмосфера.

   Здесь можно сфотографироваться с «гномиками». Детям будет очень интересно.

   В Финляндии, в отличие от других скандинавских стран, денежной единицей служит евро и цены по сравнению с ними несколько ниже. Здесь можно приобрести всевозможные подарки. 

   Помимо новогодних и рождественских сувениров, в магазинах большой выбор одежды из меха и шерсти.

   На территории Деревни есть кафе и рестораны, места тематических мероприятий.

   Тут же можно ознакомиться и с бытом финских саами, посетить их жилища, посидеть у костра.

   Самые маленькие посетители Деревни охотно играют и резвятся на детской площадке.

   А вокруг Деревни - потрясающий хвойный лес.

Санта-парк

   Недалеко от Деревни Санта Клауса находится Санта-парк – новый уникальный тематический парк, открытый в 1998 году. Он расположен по пути из Рованиеми к Деревне Санта Клауса в огромной искусственной пещере в сопке, известной как Сювесенваара. В парке не зависимо от сезона всегда присутствует сказочная рождественская атмосфера.

   Санта-парк - это та самая таинственная пещера в глубине сопки Сювясенваара со множеством развлечений и аттракционов.

   Здесь гости Санта Клауса могут получить представление о том, что из себя представляет его настоящий дом, который находится на севере Лапландии, на сопке Корватунтури. Нам рассказали, что избушка, в которой живёт Санта Клаус со своей женой - тётушкой Моури, находится на сопке Корватунтури в 170 км от Рованиеми. Попасть туда могут только духи. Никто из людей не бывал в этом домике. 

   Через почти 200 метровый проход путь приводит к площади в сердце пещеры.

   Здесь, в горной пещере, живут и трудятся милые помощники Санта Клауса – эльфы. 

   От площади четыре коридора ведут к окружающему площадь просторному коридору. Площадь вместе с коридорами содержит 4 аттракциона и другие развлечения. Аттракционы классифицируются на категории: большие (разрешается для детей с родителями или не разрешается вообще), семейные (разрешается как детям одним, так и вместе с родителями) и детские (родителям не разрешается). Среди аттракционов – «Рождественская карусель» - главный аттракцион; магическая поездка на санях, которая проносит через северные пейзажи и сезонные перемены от сугробов и тёмных дней зимы до солнечных ночей летнего солнцестояния; полёт на «вертолётах Санта Клауса», которые на самом деле представляют собой кабину с педалями; поездка Рудольфа, которая является единственным быстрым аттракционом.

   В парке есть также игровая зона для детей, игровые автоматы, Кукольный театр, кинотеатр, кафетерий и сувенирный магазин. В мультивидеоцентре показывают настоящую рождественскую сказку про Деда Мороза, пролетающего на оленях по звёздному небу прямо у вас над головой. Можно посетить школу гномов, возглавляемую самим Дедом Морозом. В Санта-парке время летит незаметно!

   В Санта-парк идёт поезд из деревни, где расположена мастерская Санты, также курсирует регулярный автобус. Зимой можно совершить поездку на собачьей упряжке или мотосанях. Театральные представления и слайд-шоу, игры и аттракционы, выставки и сувенирные лавки погружают в мир рождественских сказок и новогодних приключений. Здесь можно приобрести самые лучшие и интересные подарки для друзей и родных. Открыт круглый год. Одно из самых популярных мест в Финляндии. В многочисленных мастерских можно смастерить поделку, украсить праздничный пряник или научиться ещё какому-то волшебному мастерству. Есть возможность совершить сказочное путешествие во времени, прокатившись в красочных вагончиках по временам года, посетить галерею ледяных скульптур и кафе, где всё создано из льда. А если повезёт, можно увидеть и самого главного помощника Санты – его северного оленя по кличке Рудольф-Красный Нос.

   Побывав в этой сказке, в новогоднюю ночь можно отправиться навстречу новогодним приключениям. Встреча Нового года на сопке Оунасваара считается одним из самых ярких событий зимнего сезона в Рованиеми.

Рованиеми – столица Лапландии

   Останавливаемся на ночлег в центре города Рованиеми – в небольшом, но по-скандинавски добротном отеле «Aakenus». В отеле имеется конференц-зал, ресторан, сауна.

   Город Рованиеми расположен в 8 км южнее полярного круга, в месте слияния двух крупных северных рек - Оунасйоки и Кемийоки. Расстояние до Хельсинки - 800 км, до Санкт-Петербурга - 1025 км. Рованиеми - самый большой город в Европе по площади - 8016 кв. км - из-за включения в город близлежащих территорий.

   Население его 60 тысяч человек. 

   Это современный город, в котором функционируют большие торговые комплексы.

   В супермарке «Rinne» наше внимание привлёк большой ассортимент рыбной продукции.

   В центре города на крутом берегу реки Оунасъйоки есть уникальный музей «Арктикум». 

   Здесь можно насладиться Полярным сиянием в Театре сполохов, посетить ледовую пещеру и побродить по берегам арктической реки, ознакомиться с саамской культурой и жизнью Рованиеми в прошлом. Под стеклянной крышей «Арктикума», частично под землёй, работают два самостоятельных учреждения: Арктический центр и обласной музей Лапландии.

   Из города можно поехать на экскурсию в олений парк и полюбоваться северными оленями, отличающимися от своих собратьев тем, что у них рога имеют и самцы и самки, а также навестить ферму сибирских лаек.

   В 80 км к югу от города находится зоопарк Рануа, где в условиях приближенных к естественным, живут волки, рыси, росомахи, белые медведи и многие другие животные.

   Летом в Рованиеми господствует свет. Граница между днём и ночью стирается полностью, ночь как тёмное время суток существует только в воображении.

   К сожалению, как нельзя объять необъятное, так нельзя летом увидеть то очарование, которое приносит с собой зима: белоснежное покрывало, застилающее землю Суоми, деревья, одетые в белые шубы; одно из чудес природы северное сияние; нельзя покататься на лыжах и санях… Поэтому покидали Рованиеми с надеждой приехать сюда зимой (лучше всего на Рождество) и с детьми. В это время года здесь так много захватывающих развлечений: подземное царство эльфов; катание на санях, запряженных северными оленями или лайками; сафари на снегомобилях; проведенная в снежном отеле ночь.